Haupt LebensstilDie Geschichte von Tintagel und die anhaltende Anziehungskraft von König Arthur, eineinhalb Jahrtausende nach seiner Regierungszeit

Die Geschichte von Tintagel und die anhaltende Anziehungskraft von König Arthur, eineinhalb Jahrtausende nach seiner Regierungszeit

Felsstrand am Trebarwith Strand in der Nähe von Tintagel, wo einst König Arthur und seine Ritter umherzogen, wie es die Legende besagt. Bildnachweis: Alamy Stock Photo

Richard Lea rekonstruiert die Geschichte von Tintagel und die Legende von König Arthur.

Jedes Jahr strömen Tausende von Urlaubern nach Tintagel, was auf die Verbindung mit der Figur von König Arthur zurückzuführen ist. Heute zeugt fast jede Einrichtung im Dorf von der Legende, entweder durch ihren Namen oder durch ihre Waren. Die Assoziation mit dem 'Einmal und Zukünftigen König' ist uralt. Es wurde erstmals in den Schriften von Geoffrey of Monmouth aus dem 12. Jahrhundert dokumentiert, der Tintagel als Ort von Arthurs Empfängnis identifizierte. So eng sei sein Ansatz, behauptete er, dass er von drei Männern verteidigt werden könne.

Die Stelle, die eindeutig zu seiner Beschreibung passt, ist nicht das Dorf Tintagel, das bis etwa 1900 als Trevena bekannt war. Monmouths Text bezieht sich vielmehr auf die nahe gelegene Landzunge, die durch Küstenerosion fast vom Festland getrennt ist und nur noch über eine schmale Brücke und eine steile Treppe zugänglich ist. Das historische Tintagel ist heute eine große Felsfläche, die den atlantischen Winden ausgesetzt und kaum mit Erde und Gras bedeckt ist: Die Luft ist frisch, die Aussicht spektakulär.

Überall auf dem Gelände befinden sich leichte Überreste menschlicher Aktivitäten, die Ruinen einer mittelalterlichen Burg und die niedrigen Mauern einer großen Anzahl von Hütten aus dem Dunkelzeitalter. Die Seite erinnert stark an arthurianische Romantik und Mysterien, aber was wissen wir wirklich über ihre Geschichte ">

Der Übergang zum Tintagel Castle in Cornwall, wie er vor dem Bau der neuen Brücke im Jahr 2019 auftrat

Ein Blick auf die Felswand bei Tintagel zeigt ein komplexes Muster von Falten und Fehlern in den Gesteinsschichten. Das Muster wiederholt sich an anderen Stellen entlang der Küste, an denen sich die Küste zurückzieht und vom Festland abgelöste Felseninseln zurückbleiben. An der Landenge zwischen Landzunge und Festland ist dieser Erosionsprozess am deutlichsten zu erkennen. Der Besucher, der jetzt die Stufen zum Vorgewende hinaufsteigt, sieht Beton und Netze über die Klippen gespannt, um diesen natürlichen Verfallsprozess zu verhindern.

Um diesen Erosionsprozess zu verstehen, entwickelte English Heritage ein dreidimensionales Computermodell, das auf archäologischen Untersuchungen und anderen historischen Daten basierte. Pläne von 1890 und 1934 zeigen zum Beispiel die Verminderung überlebender Ruinen. Das Modell konzentriert sich auf den schmalen Landausschnitt, der die Landspitze mit dem Festland verbindet, und kann schrittweise betrachtet werden. Wenn wir Arthur als einen König im nachrömischen Großbritannien betrachten, dann kann die Archäologie von Tintagel seine Assoziation mit der Legende sehr empfehlen.

Über das Vorgewende sind die Überreste von mehr als 100 rechteckigen Hütten verteilt. Einige wurden in den 1930er Jahren ausgegraben, aber viele weitere wurden 1983 während eines Brandes auf dem Vorgewende freigelegt. Die Plattformen sind rechteckig und ihre Überreste bestehen aus niedrigen Steinmauern. Diese stützten wahrscheinlich bescheidene Holz- und Rasenaufbauten mit lokalen Schiefer- oder Strohdächern.

Bei einem Ausgrabungsprogramm in den 1980er Jahren wurden Töpferwaren und Glas, die im Mittelmeerraum im 5. bis 7. Jahrhundert hergestellt wurden, geborgen. Die Menge der Funde deutet darauf hin, dass Tintagel ein florierendes Handelszentrum war und die Bucht westlich der Landzunge mit ihrem geschützten Strand ein perfekter natürlicher Hafen war. Eine Klippe und ein Graben, die noch auf dem Festland überleben, wurden angepasst, um eine Landverteidigung für die Landzunge zu schaffen.

Die exponierte Natur der Website wirft Fragen darüber auf, wie sie verwendet wurde. Es kann sein, dass es nicht das ganze Jahr über bewohnt war, sondern nur saisonal. Einige Teile sind vor dem vorherrschenden Westwind besser geschützt, was möglicherweise zu Besatzungskonzentrationen geführt hat.

Es gibt nur wenige Hinweise darauf, dass die Landzunge vom 9. bis zum 11. Jahrhundert bewohnt war, aber es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass ihre Regeneration mit der wachsenden Popularität der arthurischen Romantik im 12. und 13. Jahrhundert zusammenfällt. Überall in der Christenheit wurde Arthur eine bekannte Persönlichkeit, und seine Heldentaten wurden in ritterlicher Romantik, in der Kunst und als Fantasie für Turniere gefeiert.

Blick entlang der Küste von den Ruinen von Tintagel Castle.

In den Jahren 1233-36 erwarb Richard, Graf von Cornwall (1209-72), der jüngere Bruder Heinrichs III. Und spätere König der Römer, Tintagel und baute hier ein Schloss. Das Gelände war von geringem strategischem Wert, und die Burg war architektonisch nicht besonders beeindruckend: Die größte Struktur war der große Saal. Aus den Unterlagen geht hervor, dass er dort, wenn überhaupt, nur sehr wenig Zeit verbracht hat. Auf den ersten Blick ist seine Besetzung der Landzunge daher etwas rätselhaft. Die naheliegendste Erklärung dafür ist, dass er das Prestige haben wollte, den Ort zu besitzen, an dem Arthur konzipiert wurde.

Sehr bald nach dem ersten Bau musste die Halle gestützt werden, vermutlich weil das Land um sie herum nachließ. Gleichzeitig wurde der Innenhof durch eine Vorhangmauer vom Vorgewende abgeschlossen und am Ende der Halle eine freistehende Küche errichtet.

Weniger als 100 Jahre später war die Burg verfallen. Eine Vermessung der Liegenschaften des Herzogtums Cornwall aus dem Jahr 1337 beschreibt Tintagel als 'eine von Mauern umgebene Burg, in der sich zwei verwesende Kammern über den beiden Toren befinden, eine Kammer mit einer Küche für den Constable, ein verwesender Stall für acht Pferde, a Keller und eine zerstörte Backstube. Und es sollte beachtet werden, dass das Holzwerk der großen Halle des besagten Schlosses auf Befehl des Lords John (von Eltham), ehemals Earl of Cornwall, abgebaut wurde, weil die Halle ruiniert war und ihre Mauern keinen Wert hatten. Und das besagte Holz bleibt dort in einem bestimmten Gebäude eingeschlossen. Es gibt eine ausreichende Kapelle, in der es einen Priester gibt, der täglich den Gottesdienst feiert. “

Dies ist die vollständigste Beschreibung der mittelalterlichen Gebäude. Angesichts seiner Lage ist davon auszugehen, dass sein schlechter Zustand zumindest teilweise auf Erosion zurückzuführen ist. Ein Detail der Umfrage belegt dies: die Erwähnung von zwei Torhäusern.

Heute gibt es nur einen, wo also war sein Partner ">

Tintagel Castle bleibt North Cornwall.

Infolgedessen wurden im selben Jahr £ 34 16s 8d für Reparaturen an den Wänden bei Tintagel ausgegeben. Dies beinhaltete wahrscheinlich den Anbau von Türmen an der Außenmauer und den Wiederaufbau der Westmauer. Letzteres dürfte ein früheres Bauwerk ersetzt haben, das ins Meer gefallen war, und Teile davon wurden anschließend der Reihe nach weggefegt. Möglicherweise im Zusammenhang mit den Veränderungen von Richard II. Wurde an der Stelle des großen Saals ein kleineres zweistöckiges Haus gebaut und die Küche unterteilt und erweitert.

Im Jahr 1583 führte Sir Richard Grenville (1542-91) in Erwartung eines Angriffs der spanischen Armada in Devon und Cornwall eine Vermessung der Verteidigungsanlagen durch. In seinem Plan von Tintagel steht „der Ort, an dem sich die Drawe-Brücke befand“ in der Lücke zwischen der Landspitze und dem Festland. Dies muss sich auf das in der Umfrage von 1337 genannte zweite Torhaus beziehen. Die Lücke war weniger breit und immer noch überbrückbar, als John Leland in seiner Reiseroute von etwa 1540 feststellte, dass zwei der Burgbezirke durch die Kluft des Se so weit entfernt waren, dass man sie fast zu einer Insel gemacht hatte. und Sie können jetzt nur noch Elme Trees für einen Bryge suchen. Bis zum 17. Jahrhundert wurde die Burg aufgegeben.

Tintagel Castle vor der Eröffnung der neuen Brücke, Foto: Jim Holden

Das Gebiet um Tintagel wurde, wie wahrscheinlich seit der Römerzeit, nach Schiefer, Kupfer und Zinn abgebaut. Erst im 19. Jahrhundert wurde das Interesse an der Stätte geweckt und die Artuslegende wiederbelebt. Ein besonders wichtiger Einfluss auf den Prozess war Alfred Lord Tennysons Idylls of the King, 1859-85. In der gleichen Zeit restaurierte Richard Byrn Kinsman, von 1851 bis 1894 Vikar von Tintagel, einige der Mauern und begann, Besucher auf dem Gelände zu führen.

Im Jahr 1899 wurde das King Arthur's Castle Hotel, heute das Camelot Castle Hotel, in dem Dorf mit Blick auf die Landspitze erbaut. Die Besucherzahlen stiegen weiter an, und 1933 eröffnete Frederick Thomas Glasscock die Ritterhalle von König Arthur im Dorf, um die Ansprüche der Touristen an alles Arthurianische zu befriedigen. In den 1930er Jahren unternahm der Archäologe Ralegh Radford auch eine umfangreiche Ausgrabung des Geländes. Er war überzeugt, dass die frühen Überreste auf der Insel eher einem keltischen Kloster galten als einer Residenz für frühe kornische Könige, wie heute allgemein angenommen wird.

Nach und nach wächst die Kluft zwischen der Tintagel-Landspitze und dem Festland durch die Einwirkung des Meeres und des Wetters weiter. Nur wenn wir die Erosionsmuster nach hinten projizieren, können wir ein Gefühl dafür erlangen, wie das historische Tintagel ausgesehen hat. Dabei können wir das sich wandelnde Gesicht dieser angeblichen Stätte der Konzeption König Arthurs verstehen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Country Life im Jahr 2010.


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