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Harlaxton Manor, Lincolnshire: Eine amerikanische Entwicklung

Bildnachweis: © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek
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Im Laufe des letzten halben Jahrhunderts hat die Pflege einer amerikanischen Universität eines der Wahrzeichen des frühen viktorianischen Englands zu neuem Leben erweckt. John Goodall berichtet. Fotografien von Paul Highnam.

Es ist nicht ganz Harlaxton Manor, aber wir glauben, es wird Ihnen gefallen “, heißt es in einer großen Werbung für die Passagierlounge an der Grantham Station. Die Werbung ist sowohl ein Beweis für das lokale Bewusstsein dieses riesigen Hauses als auch für die Pracht, die es selbst aus der Ferne hervorruft. Sie müssen in der Tat nicht sehr weit die kilometerlange Fahrt hinunter fahren, um sich zu fragen, ob es wirklich etwas Vergleichbares geben könnte. Der Eindruck nimmt zu, während der Besucher durch die gigantischen Innenräume streift, die die Formen der tudorischen und jakobinischen Architektur mit der barocken Bravour verbinden.

Harlaxton Manor war das Werk eines Gregory Gregory, einer schwer fassbaren Persönlichkeit, die an der Rugby School und der Christ Church in Oxford unterrichtet wurde. Ab 1809 diente er in der örtlichen Miliz, und 1814 gelang es ihm, das Anwesen seines Vaters in Rempstone, Nottingham-shire, zu erobern. Zu diesem Erbe fügte er 1822 den Besitz seines Onkels - einschließlich Harlaxton - mit Sitz in der Hungerton Hall hinzu. Obwohl er fast 6.000 Morgen Land besitzt, stammt der größte Teil seines Vermögens tatsächlich aus dem Kohlebergbau und der industriellen Entwicklung von Lenton am Stadtrand von Nottingham.

Viele Jahre später behauptete Gregory im Gespräch mit JC Loudon, der am 20. Mai 1840 in The Gardener's Magazine einen detaillierten Bericht über einen Besuch in Harlaxton veröffentlichte, ein Haus im jakobinischen Stil zur Zeit seines Onkels gebaut zu haben Er sagte auch, dass er die meisten Häuser in Großbritannien in diesem Stil persönlich untersuchte, da es "wenige oder keine Bücher zu diesem Thema gab". Loudon zählt 19 Gebäude auf, zu denen Gregory gereist ist - von Bramshill über Hardwick und Longleat bis hin zu Temple Newsam sowie viele kleinere Gebäude und Universitätsgebäude.

Die fantastische Treppenhalle. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Gregorys Reisen beschränkten sich jedoch nicht auf England. Nach den Napoleonischen Kriegen strömten die Reichen aus Großbritannien ins Ausland, das sich inzwischen als die reichste und mächtigste Nation der Welt etabliert hat. Gregory schloss sich ihnen an und Loudon verweist auf seine Kenntnisse über Asien und einen Besuch auf der Krim, wo er Pflanzen sammelte (ein besonderes Interesse). Während seiner Reisen sammelte er auch unersättlich Kunst und Möbel.

Im Alter von 45 Jahren kehrte Gregory, noch Junggeselle, nach Hause zurück. Seine Ankunft nach 'dreijährigem Aufenthalt in Frankreich und Italien' wurde im März 1831 im The Stamford Mercury angekündigt. Der Bericht fährt fort: 'Er steht kurz vor der Errichtung eines prächtigen Herrenhauses auf seinem Anwesen in Harlaxton.' Seit dem 17. Jahrhundert war dies der Sitz der Familie de Ligne, deren Erbe Gregor durch seinen Onkel geerbt hatte. Das seit Mitte des 18. Jahrhunderts verlassene und später von Gregor abgerissene Herrenhaus stand am Rande des Dorfes.

Für den Entwurf des neuen Gebäudes wandte sich Gregory an Anthony Salvin, der sich noch in den Anfängen seiner Karriere befand. Er scheint sich im Juni 1831 zum ersten Mal an den Architekten gewandt zu haben, und die Bauarbeiten begannen im folgenden Jahr. Danach schloss er das Gelände für Besucher ab und residierte für die Dauer der Bauarbeiten in der Hungerton Hall.

Über der Treppe befinden sich Figuren von Pater Time, ein Plan des Hauses und ein Porträt seines Erbauers. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Gregory war eng in die Gestaltung des Gebäudes eingebunden. Tatsächlich beschreibt ihn Loudon als "so vollständig in das Design und die praktischen Details der Ausführung eingedrungen", dass man sagen kann, er habe sich in dem Gebäude verkörpert ". Bücher und Gebäude wurden unterdessen für Ideen geplündert; Der Flurbildschirm enthält zum Beispiel Details, die Wendel Dietterlins Architectura (1598) entnommen sind, von der Gregory eine Kopie besaß.

Das neue Haus wurde unweit des alten Herrenhauses auf halber Höhe des Hügels mit herrlichem Blick über das Tal von Belvoir errichtet. Loudon behauptet, dass seine Ausrichtung leicht verzerrt war, um den Turm der Bottesford-Kirche, der Grabstätte der Herzöge von Rutland, auf einer Achse mit der Hauptfront zu platzieren. Deutlich zu erkennen ist auch der Sitz des Belvoir Castle, das selbst kürzlich aufwendig modernisiert wurde und dessen Innenausstattung offenbar die von Harlaxton beeinflusste.

Eine kilometerlange Fahrt führt zu einem Eingangsvorplatz mit kühn detaillierten Lodges und einem Torhaus. Salvin legte das Gebäude auf einem H-förmigen Grundriss an. Mehrere Wohnungen flankierten einen zentralen Block, der zwei Räume tief war. Im Gegensatz zu den weitläufigen gotischen Häusern einer früheren Generation ist die Fassade symmetrisch mit einem riesigen zentralen Eingangsturm aus dem Jahr 1837. Durch die Eingangstür kommt der Besucher sich vor wie Gulliver, der das Riesenreich Brobdingnag erkundet.

Der Erker des Saals mit seinem riesigen Anhänger und Glas, der die Familienwappenkunde darstellt. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Eingangshalle ist mit Steinwaffen und Heraldik aufgehängt und über eine von oben beleuchtete Treppe mit den Haupträumen im Obergeschoss verbunden. Dies führt zu einer Halle und einem Speisesaal, die im zentralen Bereich des Gebäudes nebeneinander angeordnet sind. Die Halle ist von einem riesigen offenen Holzdach bedeckt, das dem von Audley End nachempfunden ist, und wird von einem Kamin dominiert, der mit den Armen von Gregory verziert ist. Im angrenzenden Erker befindet sich ein Glas von Thomas Willement aus dem Jahr 1837, das die Familienwappenkunde darstellt. An einem Ende der Halle befindet sich die Haupttreppe und eine Reihe von prächtigen Empfangsräumen.

1838 ging die Verantwortung für die Arbeit in Harlaxton unter mysteriösen Umständen auf den Architekten William Burn aus Edinburgh über. Zeichnungen aus Salvins Büro, die den Rohbau des Hauses zeigen, der in einer Zeremonie von 1836 gekrönt wurde, wurden zusammen mit der Haupttreppe und dem Innenbereich der Halle fertiggestellt. Es ist nicht klar, was die Übertragung des Auftrags veranlasste, aber es war ein Wendepunkt in Burns eigener Karriere, der ihn englischen Kunden vorstellte und seine eigene Erforschung des neo-jakobinischen Stils anregte.

Burn fügte einen Wintergarten und einen Küchenhof hinzu. Letzteres aus dem Jahr 1842 erweiterte das Gebäude asymmetrisch in einer Weise, die Salvins Vorstellung widersprach. Im Rahmen dieser Erweiterung schuf er ein bemerkenswertes System für die Lieferung von Kohle von einem freistehenden Lagerhaus zum Haus mit einer kleinen Eisenbahn. Das Viadukt überlebt und ist heute ein Fledermausquartier.

Die riesige Halle mit ihrem spektakulären Holzdach ist Audley End in Essex nachempfunden. Der riesige Kamin trägt die Arme von Gregory. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Loudon bewunderte dieses und viele andere praktische Aspekte des Designs: Das Klingelsystem ermöglichte das einfache Auswechseln von Kabeln, die Abflüsse waren hoch genug, um herunterzulaufen, die Abzüge konnten gereinigt werden, ohne auf Jungen zu klettern, es gab heißes und kaltes Wasser und Heizung für das Haus und den Wintergarten.

Zur Zeit von Loudons Besuch im Jahr 1840 wurden auch Arbeiten an den Gärten durchgeführt, deren Design „in einem Tonmodell ausgestellt“ war. Diese sollten sieben Terrassenebenen umfassen, die über Treppen miteinander kommunizieren, mit Vasen, Figuren und zahlreichen anderen geeigneten Gegenständen geschmückt sind. Es werden Kanäle, Becken und Brunnen, Gartenhäuser, in künstliche Formen geschnittene Sträucher usw. sein. Es ist wahrscheinlich, dass Burn viele der auffallend erfolgreichen Gartenstrukturen sowie den Stallblock, den Gemüsegarten und das Torhaus an der Hauptstraße entworfen hat. Gregory baute auch das von seinem Onkel schon wesentlich verbesserte Gutsdorf um. Zu den Häusern fügte er neue Veranden, Schornsteine ​​und Giebel hinzu, und sein Gärtner überwachte die Bepflanzung ihrer Gärten.

Es ist nicht bekannt, wann Gregory das Haus endgültig besetzte, aber in einem Brief vom 11. Januar 1849 beschreibt Rev. Richard Cust, wie er Gregory in Harlaxton anrief. Er fand ihn "bequem in seinen unteren Räumen eingerichtet, anstatt 70 Stufen hoch zu sein, ein Ort, der für einen so verkrüppelten nicht geeignet war". Gregory starb fünf Jahre später an "Gichterschöpfung". Das Anwesen ging zunächst an einen Cousin und 1860 an einen entfernteren Verwandten über, der den Namen John Sherwin Gregory annahm. Zu dieser Zeit sah der Bildhauer WG Rogers das Haus mit seiner ursprünglichen Sammlung eingerichtet. In einem schlecht unterbrochenen Brief notierte er atemlos: "Marmor Jaspis Schränke Porzellan von fabelhaftem Wert Bühl mit Gouthier-Beschlägen, seltene Skulpturen, zarte Schnitzereien, teurer Lack und italienische Möbelteppiche, alle in herrlicher und unlesbarer Verwirrung."

Die Limousine nach französischem Vorbild. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Gregorys Wille kontrollierte den Abstieg des Hauses und John Sherwin Gregory versuchte, sich seinen Bedingungen zu entziehen. Infolgedessen wurden die damit verbundenen Inhalte aus dem Eigentum entfernt und anschließend verkauft, der Verkauf - gerechtfertigt, weil die Sammlung nicht lagerfähig war - wurde 1877 durch Gesetz des Parlaments bestätigt.

Das Herrenhaus ging 1892 zunächst an John Sherwins Witwe und dann an seinen Patensohn Thomas Sherwin Pearson über. Country Life zeichnete das Gebäude erstmals 1906 auf, als sich das Herrenhaus noch im Besitz von Pearson befand (der Gregory zu seinem Namen hinzufügte). Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs wurde das Herrenhaus als Schule für Grabenkrieg und Artillerie übernommen. Zur gleichen Zeit wurde auf dem Anwesen ein Trainingslager für das Maschinengewehrkorps eingerichtet, zusammen mit einem Royal Flying Corps-Stützpunkt für die Ausbildung von Piloten aus dem ganzen Imperium und amerikanischen Bodenmannschaften. Im Juli 1919 wurden die für das Militär errichteten provisorischen Gebäude versteigert und abgerissen.

Als Pearson Gregory im Jahr 1935 starb, genehmigten seine Testamentsvollstrecker den Verkauf des in Country Life beschriebenen Hausinhalts, der französische und englische Möbel in den Empfangsräumen, die Einrichtung von 80 Schlafzimmern, eine Bibliothek mit 2000 Bänden sowie das Objekt d 'Kunst und Gartenskulptur. Die Versteigerung auf dem Gelände Ende Juni dauerte drei Tage.

Der Speisesaal, jetzt die Bar, mit ihrer kunstvollen Decke. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

In der Zwischenzeit wurde das gesamte Anwesen, bestehend aus dem Herrenhaus, 4.000 Morgen Land, 15 großen Bauernhöfen und dem Dorf, von seinem Sohn verkauft. Unmittelbar danach wurde das Herrenhaus mit dem Angebot von Begleitgrundstücken wieder zum freien Verkauf angeboten. Es wurde zunächst kein Käufer gefunden und ein Abriss in Betracht gezogen. Arthur Oswald schrieb am 9. Oktober 1937 in Country Life, um das Gebäude zu verteidigen. Obwohl er es offensichtlich schwierig fand, es zu mögen, behauptete er, es sei ein "Tour de Force" und ein "Meilenstein in der Architektur des 19. Jahrhunderts ... aus diesem Grund und keinem anderen Grund wäre seine Zerstörung bedauerlich."

Das Haus fand in einer äußerst farbenfrohen Figur einen Retter. Frau Violet Van der Elst gab an, drei Vermögen gemacht und fünf verloren zu haben. Sie verdiente ihr Geld mit der Erfindung von Schönheitsprodukten und ihrem Namen als Spiritistin und Aktivistin gegen die Todesstrafe. Das Haus wurde extravagant in Grantham Castle umbenannt und sie sammelte unersättlich dafür. Dann verschlang der Krieg das Eigentum wieder.

1942 wurde der Flugplatz als Notlandebahn für beschädigte Flugzeuge wiedereröffnet und mit einem noch erhaltenen Maschinengewehrturm verstärkt. Anschließend, im Jahr 1944, beherbergte es Einheiten aus der 1. Luftlandedivision. Nach dem Krieg wurde Harlaxton an die Society of Jesus verkauft. Sie adaptierten und modernisierten den Innenraum als Seminar und verwandelten den großen Saal in eine Kapelle. Das Gebäude wurde am 11. und 18. April 1957 erneut in Country Life beschrieben.

Der von William Burn 1838 hinzugefügte Wintergarten wurde vollständig restauriert. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Das Haus erwies sich jedoch als zu groß für die Bedürfnisse der Gesellschaft und wurde 1965 an die Stanford University of California vermietet. 1969 brachten die Jesuiten das Anwesen auf den Markt, und Dr. Wallace Graves, Präsident der Universität von Evansville, der damals nach einem neuen Studienzentrum im Ausland suchte, sah im Country Life eine Anzeige dafür. Infolgedessen mietete Evansville das Haus 1971 von den Jesuiten. Als nächstes wurde es 1978 von einem Universitäts-Treuhänder, Dr. William Ridgway, für 100.000 Pfund gekauft, mit der Absicht, es vollständig zu verschenken (was 1987 geschah).

Bereits vor dem Verkauf begann die Universität mit der Instandsetzung des Gebäudes und seiner Innenräume, insbesondere des 1980 restaurierten Wintergartens. 1986 wurde das Kutschenhaus als Studentenwohnheim umgebaut und in den 1990er-Jahren wurde an den Hochschulen gearbeitet. Level Mauerwerk und Dächer. Seit dem Jahr 2000 wurden der Wintergarten und die Prunkräume erneut renoviert. All dies wurde von der Universität und privaten Spendern - einige von ihnen Alumni - sowie Stipendien aus dem historischen England unterstützt.

Die Eingangshalle mit ihrem riesigen Steinschild und den Waffen, die den Torbogen flankieren. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Restaurierung des Gartens begann in den 1990er Jahren und ist nicht weniger bemerkenswert. Neu hinzugekommen ist der Benton Jones-Garten über der Lion Terrace, benannt nach Margaret, Lady Benton Jones, die 1982–2015 den Vorsitz des Harlaxton Advisory Council innehatte und eine der führenden britischen Persönlichkeiten in der Leitung des College war. Im Jahr 2015 kaufte die Hochschule weitere 199 Hektar, einschließlich der gesamten Länge der Fahrt, der Brücke und des Sees, der sie unterbrochen hat. Die Arbeit, Harlaxton wieder zum Leben zu erwecken, war so erfolgreich, dass sich das Haus und die Anlage nicht institutionell anfühlen. In der Zwischenzeit haben die College-Mitarbeiter die Erforschung der Geschichte der Website weiter vorangetrieben und ihre Arbeit in einem beispielhaften neuen Leitfaden zusammengefasst.

Das College bietet zwei 16-wöchige Programme für ca. 150 Studenten pro Jahr sowie ein Sommerprogramm für ca. 75 Studenten an. Hier finden auch Konferenzen und andere Veranstaltungen statt. Der derzeitige Schulleiter, Prof. Gerald Seaman, sieht die Programme als Mittel, um die Schüler dazu zu bringen, die Welt anders zu sehen. "Lebensverändernd", sagt er, "ist ein Begriff, der oft verwendet wird, aber es ist wahr." Das ist, weil es eine immersive Erfahrung ist. Hier müssen die Studierenden in eine Community eintreten, die - durch ihre Programme und Mitarbeiter - im Wesentlichen britisch oder europäisch ist. Hinzu kommt, dass sie von hier aus problemlos reisen können. Das Gebäude spielt auch eine Rolle. Es sieht fantastisch aus, wenn Sie es noch nie gesehen haben, und es bleibt erstaunlich, wie lange Sie bleiben. ' Wenn die königliche Hochzeit auf ihre eigene Weise eine so erfolgreiche angloamerikanische Partnerschaft sein kann wie die Erneuerung von Harlaxton, dann ist es wirklich eine Veranstaltung, die es wert ist, gefeiert zu werden.


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