Haupt die ArchitekturThe Hall, Bradford-on-Avon: Ein Haus, das seinen Stil perfekt zum Ausdruck bringt und ein Kinderzimmer für großartige britische Erfindungen ist

The Hall, Bradford-on-Avon: Ein Haus, das seinen Stil perfekt zum Ausdruck bringt und ein Kinderzimmer für großartige britische Erfindungen ist

Südansicht der Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Die Halle in Bradford-on-Avon, Somerset, ist ein schönes jakobinisches Haus, das eines der schönsten erhaltenen Beispiele seiner Art ist. Nicholas Cooper erklärt seine architektonische und historische Bedeutung und wie es einige bemerkenswerte mechanische Köpfe beherbergte. Fotografien von Paul Highnam für die Country Life Picture Library.

-Einige Gebäude scheinen ein perfekter Ausdruck ihres Stils zu sein. Die Halle in Bradford-on-Avon in Wiltshire ist eine davon. In vielen jakobinischen Häusern scheint die Komposition von der Fülle ihrer Details überflutet zu sein, sodass beides nicht als optimal angesehen wird. In Bradford scheint die Balance genau richtig zu sein.

Im Jahr 1670 schrieb John Aubrey, es sei das am besten gebaute Haus für die Qualität eines Gentlemans in Wilts. Es ist von der besten Architektur, die gewöhnlich in der Regierung von König James the First verwendet wurde. Aubrey kannte Wiltshire gut und erkannte als einer der Ersten die Besonderheit frühstuartischer Gebäude.

Der Ort ist auch sehr schön, wenn man nach Süden schaut und einen steilen Hang in Richtung des Flusses Avon hinuntergeht. Er muss noch schöner gewesen sein, bevor später an seinen Ufern Wollmühlen gebaut wurden. Das Datum des Hauses ist nicht sicher bekannt, aber es wurde mit ziemlicher Sicherheit von John Hall erbaut, der 1597 ein älteres Haus erbte, eine reiche Frau heiratete und 1620 starb.

Die Familie Hall war seit dem 12. Jahrhundert in Bradford und baute nach und nach ihren Besitz in der Grafschaft auf, heiratete mit einheimischen Adelsfamilien und stellte bereits in den 1450er Jahren einen Abgeordneten für Bath zur Verfügung. Die Gegend war seit langem reich an Wollwaren. ob die Hallen selbst beteiligt waren, ist nicht bekannt, aber es scheint wahrscheinlich, da es gute Investitionsmöglichkeiten bot.

Oberer Salon. Die große Kammer, heute der Salon mit ihrer viktorianischen Verkleidung und dem Kamin, wurde Mitte des 19. Jahrhunderts gründlich restauriert. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Bis zur Erfindung des motorisierten Spinnens und Webens wurde der Großteil der Arbeit von Hand ausgeführt, und die heute allgegenwärtigen Nachnamen zeigen, wie universell die Arbeit war: Weaver, Fuller, Walker, Dyer, Sherman (Schermann). (Die Spinnerin tritt nicht als Familienname auf, weil das Spinnen Frauenarbeit war.) Jemand musste die Rohstoffe liefern, die Prozesse koordinieren und die fertigen Produkte vermarkten. Das waren die Tuchmacher, Männer mit Kapital. Und obwohl erfolgreiche Tuchmacher Agenten in weiter Ferne brauchten, mussten sie selbst notwendigerweise in der Nähe des Ortes leben, an dem die Operationen durchgeführt wurden, und dies bedeutete letztendlich, dass sie nicht zu weit von dem Ort entfernt lebten, wo die Wolle herkam. Cotswolds Städte sind immer noch voll von schönen Häusern.

Diejenigen, die auch Land besaßen - Angehörige der Adelsklasse, die am Tuchhandel beteiligt waren - verwendeten ihre Gewinne, um Häuser zu bauen, die ihrer Stellung in Wirtschaft und Gesellschaft würdig waren. Die Halle ist ein Gebäude von recht bescheidener Größe, steht jedoch auf einem eigenen Grundstück und besitzt die architektonische Besonderheit eines viel größeren Hauses.

Zum Zeitpunkt des Baus war The Hall kein Gebäude von bescheidener Dimension, sondern ein dekoratives Ziel. Solche Häuser wurden bereits in den Außenbezirken von London gebaut, die Villen von Höflingen und reichen Kaufleuten der Stadt, die die Freuden der Stadt und des Landes genießen wollten (das Wort "Villa" selbst würde in Kürze in England übernommen, um genau so etwas zu beschreiben Haus, ein neues Wort für ein ziemlich neues Konzept).

Der Speisesaal (Große Kammer). Die Wandbilder stammen von Graham Rust. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

In den abgelegenen Parks aristokratischer Landgüter wurden nicht unähnliche Häuser als Jagdhütten gebaut, in denen der Besitzer weniger förmlich als in seinem großen Herrenhaus übernachten und seine Freunde unterhalten konnte, aber dennoch eine Unterkunft bot, die seiner sozialen Klasse und ihren Erwartungen entsprach. In diesen Villen und Lodges wurden neuartige, kompaktere Planformen ausgearbeitet.

Die Halle ist weder eine Loge noch, genau genommen, eine Villa. Obwohl es am Rande der Stadt steht, baute Hall es offensichtlich als sein Hauptwohnsitz. Das zugrunde liegende Konzept eines anspruchsvollen Hauses mittlerer Größe war jedoch bis 1610 gut etabliert und lieferte ein Modell, das seinen Bedürfnissen entsprach.

In den Gegenden Bath, Bristol und Trowbridge gibt es weitere Häuser mit weitgehend ähnlichem Charakter, die für Männer mit vergleichbarem Hintergrund gebaut wurden, aber The Hall ist wahrscheinlich das schönste von allen.

Sein Plan wurde stark geändert, ist jedoch teilweise wiederherstellbar und kombiniert das Aktuelle und das Traditionelle. Das Haus ist zwei Räume tief, eine relativ neuartige Anordnung. Es wurde durch einen Durchgang mit Bildschirmen am unteren Ende des Saals betreten, eine Anordnung, wie sie seit Jahrhunderten in gehobenen Häusern üblich war. Anstelle des Stubenraums, der auf altbewährte Weise hinter der Halle liegt, befindet er sich jetzt auf der gegenüberliegenden Seite des Durchgangs für die Bildschirme.

Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Haupttreppe, die früher auch jenseits der Eingangshalle am oberen Ende des Hauses gelegen hatte und über die die Gäste in die darüber liegende große Kammer gelangen konnten, befindet sich jetzt in der Mitte des hinteren Bereichs, ungefähr in einer Linie mit dem Eingang Passage. Die Küche befindet sich noch am unteren Ende des Hauses, liegt aber hinter dem Salon.

In villenähnlichen Häusern wie The Hall wurden neue häusliche Entwürfe ausgearbeitet, Pläne, die sich letztendlich zu dem vertrauten, vierquadratischen Doppelpfahlplan des klassischen georgianischen Hauses kristallisierten. Die Halle enthält bereits Keime der neuen Form.

Ebenfalls nicht traditionell ist das Arrangement in Bradford, bei dem im hinteren Bereich der Räume ein Zwischengeschoss untergebracht ist. Es wurde vermutet, dass dies eine Änderung ist, da der Boden des Zwischengeschosses, um ein einheitliches Äußeres zu erhalten, Fenster unterbrechen muss, aber solche Erfindungen an anderer Stelle vorkommen - es gibt etwas Ähnliches in Montacute - und es gibt keinen Grund zu glauben dass es hier nicht original ist. Die Treppe wurde stark verändert, aber ihre ursprüngliche Form wird durch die Fensteranordnung auf der Nordseite nahegelegt.

Detail des vertieften Fensters bei The Hall. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Es wurde auch vorgeschlagen, dass The Hall der Umbau eines früheren Hauses ist. Möglicherweise befindet sich wiederverwendetes Holz im Dach, und einige Wände scheinen unerwartet dick zu sein. Wenn jedoch frühere Arbeiten eingearbeitet wurden, scheint dies nicht den Plan des neuen Gebäudes von Hall bestimmt zu haben, der mit zeitgenössischen Innovationen an anderer Stelle vergleichbar ist.

Es gibt lange Spekulationen darüber, wer Bradford entworfen hat, und natürlich wurde Robert Smythson vorgeschlagen. Zu Beginn seiner Karriere hatte Smythson bei Wardour und Longleat in derselben Grafschaft gearbeitet, aber um 1600 lebte und arbeitete er weit weg in Nottinghamshire, und es scheint keinen besonderen Grund zu geben, warum Hall einen Plan nach Smythson hätte schicken sollen.

Vor vielen Jahren machte der verstorbene Arthur Oswald ein starkes Argument für die Beteiligung von William Arnold, der in Charlton Musgrove, 20 Meilen entfernt, lebte und bekanntermaßen der Maurer-Architekt von Montacute und Cranborne war, wo er für Lord Salisbury arbeitete. Bradford und Montacute haben sehr unterschiedliche Pläne und ihre Ansichten sind sehr unterschiedlich komponiert, aber jede ist eindeutig das Werk von jemandem, der ein feines Auge für eine ausgewogene Komposition hat.

Einige der gleichen eigenwilligen Details kommen sowohl in Cranborne als auch in Cranborne vor. Dazu gehören kuriose Überreste, auf denen eine Armbandkartusche halbiert zu sein scheint, und Muschelnischen mit dem Wirbel der Muschel oben und nicht unten. Arnold begann wahrscheinlich seine Karriere bei Longleat; Die Fensterbänke von Bradford sind fast identisch mit denen von Longleat, das vor 30 Jahren gebaut wurde.

Die Schwierigkeit, architektonische Zuschreibungen zu diesem Zeitpunkt vorzunehmen, besteht darin, dass die Beziehungen zwischen Auftraggeber, Designer und Bauunternehmer (selbst ein anachronistischer Begriff) noch nicht formalisiert wurden und die Tatsache, dass diese Details in anderen Häusern vorkommen, nicht bedeutet, dass Arnold sie alle entworfen hat. Oswald hat einige dieser Orte aufgelistet, und andere können hinzugefügt werden. Auch in Hanford, Herringston, Stockton, Wayford und Wolfeton kommen Übermäntel mit Halbkartuschen vor. ähnliche Muschelnischen in Poxwell, St. Catherine's Court und Wayford.

Der Stall wurde 1901 von Harold Brakspear entworfen und dient heute zum Bau von Fortgeschrittenenfahrrädern. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Es gibt andere gemeinsame Details mit Häusern in der Region. Die Overmantels in Bradford und Montacute haben charakteristische Bänder mit riesigen Eiern und Abnäher, die auch in Stockton, Wayford und Wolfeton vorkommen. Auch in Stockton und Wolfeton sowie in Chavenage, Lasborough, Prinknash und South Wraxall finden sich gepaarte Säulen im Übermantel von Bradfords Speisesaal.

Diese sind so charakteristisch, dass sie auf die Arbeit eines Maurers oder einer Gruppe regionaler Handwerker schließen lassen, von denen alle diese Details wahrscheinlich stammen, aber sie reichen nicht aus, um zu zeigen, dass ein Mann alle diese Häuser entworfen hat.

Männer, die die Pläne zur Verfügung stellten, überwachten nicht notwendigerweise ihr Gebäude oder ihre Verzierung (in Hardwick scheint Smythson trotz seiner großen Erfahrung und seiner Ausbildung als Maurer den Plan einfach geliefert zu haben, aber das eigentliche Gebäude wurde von anderen beaufsichtigt, die dies vielleicht tun habe seinen Plan dabei modifiziert). Obwohl Arnolds Beteiligung sehr wahrscheinlich erscheint, kann dies nicht bewiesen werden.

So schlau sie auch gewesen sein mögen, Häuser gehen aus der Mode und Familien sterben aus. Der letzte Nachkomme von John Hall, dem Erbauer, war seine uneheliche Urenkelin Rachel, die 1711 von ihrem Vater - einem anderen John Hall - erbte und William Pierrepont, Earl of Kingston, heiratete.

Die Familie Hall war vielleicht sozial aufwärtsbeweglich, in anderen jedoch vielleicht abwärtsbeweglich. Ihr Vater war Schwager und Vollstrecker des berüchtigten Thomas Thynne von Longleat, der 1682 ermordet wurde und dessen Mord auf dem Denkmal, das dieser letzte John Hall ihm in der Westminster Abbey errichtet hatte, grafisch dargestellt ist. Rachels eigenes Leben würde skandalös werden; die ihres Sohnes und seiner Frau noch mehr.

Die Pierreponts hatten größere Häuser als Bradford, insbesondere Holme Pierrepont in Nottinghamshire, und hatten für Bradford nur geringen Nutzen, außer als Einnahmequelle. Für den Moment blieb der Inhalt der Hall-Familie erhalten, und ein Inventar, das 1726 in The Hall aufgenommen wurde, zeigt, dass sich noch wenig geändert hatte.

Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Für den Rest des Jahrhunderts würde das Haus vermietet oder verpachtet werden. Die Pierreponts behielten ein Büro und einen Munitionsraum in der Halle, in dem ihr Agent die örtlichen Güter verwalten konnte, und von Zeit zu Zeit wurden ein paar Räume für die Familie reserviert, wenn sie das Wasser in Bath nahmen.

Eine Reihe von Tuchmachern übernahm den Rest des Hauses und ein Teil des Gartens wurde zum Werkhof. Viele der internen Umbauten im Haus hatten wahrscheinlich ihren Ursprung in dieser Zeit, als es architektonisch unmodern war, keine Oberschicht mehr zu sein und Unterkünfte für Weber zu bieten. Die Ausstattung begann auch zu leiden, als eine wachsende Anzahl von Walkmühlen entlang des Flusses gebaut wurden.

Im Jahr 1805 verkauften die Pierreponts das Haus an einen Londoner, der eine neue, fünfstöckige Mühle errichtete - genannt. Sie erkannten zweifellos, dass sie das Haus nie brauchen würden und dass sich der Charakter der Gegend mit der Industrialisierung der Wollindustrie schnell änderte Kingston Mill zu Ehren seiner edlen Vorgänger - auf einer Mühle gegenüber.

Das Haus selbst soll "in einem traurig verfallenen und baufälligen Zustand" gewesen sein, als es 1848 von Stephen Moulton gekauft wurde, dessen Erben es bis jetzt behalten haben.

Die Halle wurde für die Hallen gebaut, eine einheimische Familie, die wahrscheinlich Interesse am florierenden Wollhandel im West Country hatte, als Wolle und Stoff den größten Teil der englischen Exporte ausmachten. Obwohl die Halle im Vergleich zu zeitgenössischen Wunderkinderhäusern nicht groß ist, ist ihre Südfassade ein architektonisches Meisterwerk ihrer Zeit.

Bemerkenswert ist auch die Tatsache, dass The Hall vier Jahrhunderte lang die Heimat von Eigentümern war, die in der Nähe ihrer Geschäfte lebten. Die Nachkommen des Bauherrn verließen Bradford im frühen 18. Jahrhundert, mieteten das Haus jedoch an eine Reihe von Tuchmachern. Im Jahr 1807 verkauften sie es schließlich an einen anderen, der eine fünfstöckige Mühle, Kingston Mill, neben einer kleinen Hütte am unteren Rand des Gartens baute. Im Jahr 1848 kaufte Stephen Moulton Halle und Mühle und gründete eine Firma und ein Einfamilienhaus, das weitere 150 Jahre Bestand hatte.

Noch im frühen 19. Jahrhundert war es nicht ungewöhnlich, dass ein Mühlenbesitzer über dem Laden lebte, wie es Männer wie Mr. Milbank in Disraelis Coningsby und die Thorntons in Mrs Gaskells Norden und Süden verkörperten. In den neunziger Jahren jedoch, als die Nachfolger der ursprünglichen Moulton-Firma den letzten Teil ihres Bradford-Geschäfts verlegten und der letzte Teil der Familie seine Verbindungen dazu abgebrochen hatte, war diese Nähe wahrscheinlich einzigartig. Abgesehen von seiner architektonischen Besonderheit ist der Saal ein wichtiges Dokument einer Phase der Industriegeschichte, die vor allem durch die darin enthaltenen Objekte und Archive geprägt ist.

Der Salon, jetzt ein Arbeitszimmer, mit zwei Fahrrädern von Alex Moulton im Fenster. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Moulton, der Einkäufer von 1848, arbeitete in New York, als er, beeindruckt von dem Versprechen von Charles Goodyears Experimenten mit Gummi und Wasserabdichtung, beschloss, die Verfahren und Patente nach England zu bringen. Die Wollindustrie war im steilen Niedergang begriffen, und die Stadt bot Gebäude, eine gute Eisenbahn- und Wasserverbindung, Kraftstoff aus dem Somerset-Kohlefeld und Arbeitskräfte an.

Trotz langwieriger und umstrittener Patentstreitigkeiten florierte Moultons Kautschukfabrik ebenso wie sein Ruf für hohe Qualität in Herstellung und Design, insbesondere auf den schnell wachsenden Eisenbahnen. Moulton würde entdecken, dass in England ein anderes Patent Goodyears ungültig machte, aber es gab andere Verwendungen für die Entwicklung der Gummitechnologie. Federn, Dichtungen, Puffer und Schläuche sind unschön, aber lebenswichtig. Ohne sie würden Waren zertrümmert, Passagiere in Stücke gerissen und mechanische Teile versagen. Eine entsprechend entwickelte Gummitechnologie würde viele Probleme lösen.

In Partnerschaft mit einem Unternehmen, das bereits solche Ausrüstungen herstellt und mit dem es zu gegebener Zeit fusionierte, lieferte das Unternehmen Spencer Moulton diese Grundvoraussetzungen für ein Jahrhundert an britische und ausländische Eisenbahnen, wobei die Technologien und Herstellungsverfahren ständig verbessert wurden.

Als Moulton The Hall kaufte, war es wahrscheinlich seit vielen Jahren nicht mehr als Einfamilienhaus bewohnt worden, und seine lange Nutzung als Geschäft, Büro und Unterkunft für Arbeiter hatte es in einem schlechten Zustand belassen. Im 18. Jahrhundert wurde die elisabethanische und jakobinische Architektur fast völlig außer Acht gelassen, aber Geschmacksänderungen und die Mitte des 19. Jahrhunderts waren wahrscheinlich das Hochwasserzeichen für die Wiederbelebung des Stils. Seine einzigartigen einheimischen Wurzeln appellierten an den englischen Patriotismus und seine dekorative Extravaganz boten Raum für eine legitime Darstellung des viktorianischen Reichtums.

Die große Kammer, heute der Salon mit ihrer viktorianischen Verkleidung und dem Kamin, wurde Mitte des 19. Jahrhunderts gründlich restauriert. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

J. Richardson hatte 1837 Zeichnungen von The Hall veröffentlicht, eines von mehreren zeitgenössischen Werken mit Illustrationen anerkannter Architekturmodelle für diejenigen, die bauen wollten. Moulton schätzte die Notwendigkeit und die Gelegenheit, das Haus zu restaurieren.

Es gab einige Änderungen gegenüber dem ursprünglichen Plan, und es ist nicht klar, wie viele davon von Moulton hergestellt wurden und wie viele bereits hergestellt wurden. Die Hauptänderung war der vordere Bereich, der wahrscheinlich zunächst nur zwei Räume enthielt: Die westlichen zwei Drittel wurden von einer großen Halle eingenommen, die traditionell von der Veranda aus betreten wurde. Ein Salon besetzte das östliche Drittel.

Die Halle wurde anschließend aufgeteilt, um ein Esszimmer und eine separate Eingangshalle zu bilden, eine Unterteilung, die den prächtigen, ursprünglichen Kamin ziemlich nahe an der eingefügten Trennwand zurückließ. Die Wände des Esszimmers sind mit anderen Verkleidungen verkleidet. Das Wohnzimmer bewahrt sowohl den ursprünglichen Kamin als auch die gemeißelte Verkleidung, obwohl die Decke - auf den ersten Blick überzeugend - aus dem 19. Jahrhundert stammen könnte. Die heutige Treppe ist in Form und Umfang relativ bescheiden, folgt nicht den Linien des Originals und ist wahrscheinlich viktorianisch. Moulton ließ die Fenster des Hauses neu glasieren und eine unbekannte Menge von Außensteinschnitzereien erneuern.

Es bestehen geringfügige Abweichungen zwischen den von Richardson aufgezeichneten und den vorhandenen Mauerwerkdetails, und es ist unklar, ob dies darauf zurückzuführen ist, dass die Steinmetze von Moulton das Originalwerk nicht korrekt kopierten, beschlossen, es zu verbessern, oder möglicherweise darauf, dass Richardson in seinen Abbildungen Fehler gemacht hat.

Es spielt kaum eine Rolle: Die Unterschiede sind unbedeutend, und was zählt, ist, dass wir dank Moultons Sorgfalt immer noch eine der am besten erhaltenen jakobinischen Fassaden und einen Großteil der ursprünglichen Dekoration genießen können.

Blick auf die große Halle in der Mitte des Hauses, die zuletzt dem Fahrradhersteller Dr. Alex Moulton gehörte. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Es ist ein Zeichen dafür, wie bewundert dieses Gebäude war, dass Edwin Lutyens (damals "ein junger Architekt von auffälligem Können", schrieb Country Life) die Fassade der Halle als Vorbild für den britischen Pavillon für die Pariser Ausstellung von 1900 nahm und sie wieder aufbaute die Ufer der Seine.

Die Rue des Nations bestand aus einer langen Parade der charakteristischen Architektur von 23 teilnehmenden Ländern, und verglichen mit den bizarren historischen Fantasien vieler Aussteller war die Fassade des englischen Pavillons eine sehr authentische Kopie, abgesehen von den malerischen Kaminen, die Lutyens aufstellte An jedem ende.

Es sollte gesagt werden, dass das Interieur, eine faszinierende Mischung aus modischem Geschmack, nichts mit Bradford zu tun hatte. Es gab Gipsdecken von Knole und Broughton Castle, elisabethanische Verkleidungen der Bromsgrove Guild, Wandteppiche von Burne-Jones und unzählige Porträts von Reynolds, Gainsborough und Romney aus dem 18. Jahrhundert.

Der Autor von Country Life war jedoch der Ansicht, dass es schwierig gewesen wäre, ein passenderes Muster für den Pavillon zu finden als Bradford, und erklärte, dass es nichts künstlerisch Charmanteres gibt.

In ihrer jetzigen Form wurden die Gärten um 1900 größtenteils für John Moulton, Stephens Sohn, angelegt. Tief in die Innenstadt hinein schützt das Pflanzen von Bäumen das Haus vor dem Lärm der Stadt. In der Nähe des Hauses befinden sich die attraktiven Ställe, die 1901 von Sir Harold Brakspear entworfen und bald zu einem Motorhaus umgebaut wurden. Fotos zeigen Eric Moulton und seine Familie in einem 40 PS starken Mors.

Alex Moulton, der letzte der Familie, der The Hall besaß, war Stephens Urenkel, und vor diesem Hintergrund scheint seine Karriere in dem Familienunternehmen vorbestimmt zu sein. Als er noch jung war, baute er ein Auto mit Dampfantrieb und ein Ingenieurstudium in Cambridge wurde durch den Zweiten Weltkrieg unterbrochen, als er als Assistent von Sir Roy Fedden, dem brillanten Chefkonstrukteur von Bristol Airplane, eingestellt wurde.

Ansicht der Halle aus dem 18. Jahrhundert, die zuletzt vom Fahrradhersteller Dr. Alex Moulton bewohnt wurde. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Nach dem Krieg kehrte er nach Cambridge zurück, um sein Studium abzuschließen. Feddens Kontakte und sein Ruf, Moultons Erfindungsgabe und die Tatsache, dass in Kriegszeiten Protokoll- und Geschäftshierarchien häufig außer Kraft gesetzt werden mussten, führten dazu, dass er 1947 nach Bradford zurückkehrte. Alex hatte bereits eine breite und sehr abwechslungsreiche Erfahrung und eine breite Palette von Freunden in der Ingenieurwelt.

In den nächsten 50 Jahren widmete er sich einer Vielzahl von verkehrsrelevanten Themen, von denen einige experimentell, andere rentabel und allesamt innovativ waren. Er scheint auch ein Gespür für Freundschaften unter denen zu haben, die seine Begeisterung und seine Neigung zur Erforschung technischer Probleme teilten.

Mit dem großen Autodesigner Sir Alec Issigonis entwickelte Moulton ein bemerkenswertes Federungssystem, das dem BMC Mini und dem 1100 in den 1960er und 1970er Jahren eine Fahrt ermöglichte, die mit der Laufruhe von viel größeren (und teureren) Autos vergleichbar ist und mit Modifikationen Von 1959 bis 2002 wurde die Produktion für 40 Jahre fortgesetzt. Ein Prototyp des Systems, der an einem Morris Minor montiert war, wurde nachgewiesen, indem er 1.000 Meilen unbeschädigt über den Continental-Pavé gefahren wurde.

Moulton entwickelte auch das erste (und nach Meinung vieler Menschen immer noch das beste) Kleinradfahrrad, das eine Gummifederung und einen offenen Unisex-Rahmen mit einer Einheitsgröße verwendet.

Nachdem er zunächst Raleigh umworben hatte, der dann die Branche dominierte, stellte Moulton das Fahrrad selbst her, unterstützt von einem schlagkräftigen Team von Subunternehmern, zu denen auch BMC gehörte. Innerhalb eines Jahres war er der zweitgrößte Hersteller des Landes; 1970 war ein Drittel der in Großbritannien verkauften Fahrräder ein kleines Rad. Raleigh übernahm 1967 die Fahrradfirma von Moulton, stellte jedoch 1974 die Produktion ein. Moulton führte sein Fahrrad schließlich unter seiner eigenen Kontrolle wieder ein, musste es aber nach dem Verkauf des ursprünglichen Geschäftsschlosses, des Lagers und des Laufs als Advanced Engineering Bicycle neu entwerfen.

Mit diesen wurden einige bemerkenswerte Leistungen erzielt, darunter ein Geschwindigkeitsrekord von 83 km / h (der immer noch gilt) und eine Fahrt von Küste zu Küste durch die USA, die mehr als 500 km pro Tag zurücklegte. Die Fahrräder werden noch hergestellt. Die modernsten Modelle (mit einem außergewöhnlichen, durchbrochenen Rahmen) werden in den ehemaligen Ställen von The Hall handgefertigt.

Der Salon. Das Zimmer wurde von Alex Moulton, dem letzten privaten Besitzer des Saals, als Arbeitszimmer genutzt. Die Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Bradford ist nicht - wie viele schöne Häuser - ein Schauplatz der dekorativen Künste. Es könnte eher mit dem Haus eines Schriftstellers verglichen werden, der durch einen Einblick in seine oder ihre Persönlichkeit zu einer tieferen Wertschätzung ihrer Arbeit führen kann. Fast alles hängt auf die eine oder andere Weise mit Moultons außergewöhnlicher Kreativität zusammen.

Überall gibt es Modelle, Fahrräder und Exemplare seiner Erfindungen; An den Wänden hängen Fotos und Dokumente zu Projekten und Produkten, an denen er, sein Unternehmen und seine Familie über eineinhalb Jahrhunderte lang beteiligt waren. Im Speisesaal befindet sich ein Wandgemälde von Graham Rust aus den 1970er Jahren, das Alex mit Mitgliedern seiner Familie und Mitarbeitern der Firma auf der Terrasse vor The Hall zeigt.

Im Obergeschoss befinden sich 1952 und 1965 von Tristram Hillier gemalte Ansichten der Halle, der Werke und ihrer Umgebung. Es ist leicht zu sehen, wie Hilliers Stil, der Präzision mit großer Kompositionsfreiheit verband, einen Mann mit einer vergleichbaren Originalität des Sehens stark ansprach.

Moulton löste, wie alle großen Ingenieure, Probleme mit einem Gespür, das durch ein großes Verständnis der Möglichkeiten und Materialien geschärft wurde, und sobald eine Idee oder eine Lösung es wert schien, diese durch strenge Experimente und Versuche zu untersuchen, zu bestätigen oder zu modifizieren. Obwohl theoretisch und rechnerisch bestätigt, blieb seine Arbeit in der großen, stets fruchtbaren Tradition des Ingenieurwesens als Handwerkskunst.

Das Wohnzimmer in der Halle, Bradford-on-Avon, Somerset. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Ein Vergnügen für nicht-technische Besucher von The Hall ist es, herauszufinden, wie originell und doch natürlich seine Methoden zu sein scheinen und welche Einblicke sie in die Arbeitsweise eines kreativen Geistes gewähren.

Moulton starb im Jahr 2012. Die Halle ist immer noch genau so, wie er sie kannte, und befindet sich jetzt im Besitz der Treuhänder des Alex Moulton Charitable Trust, der sich für die Förderung der hervorragenden Ingenieurausbildung einsetzt. Die Treuhänder untersuchen derzeit, wie sie das Gebäude und das bemerkenswerte Archiv, das sie besitzen, am besten nutzen können, um die Ziele des Trusts zu fördern.

Die Halle in Bradford-on-Avon ist nach Vereinbarung für Gruppenbesuche geöffnet. Weitere Informationen und Informationen zur Arbeit des Trusts finden Sie unter www.moultontrust.org


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