Haupt die ArchitekturDie Große Scheune in Harmondsworth: 600 Jahre Pracht, Geschichte und Restaurierung, die jetzt von Heathrows dritter Landebahn bedroht sind

Die Große Scheune in Harmondsworth: 600 Jahre Pracht, Geschichte und Restaurierung, die jetzt von Heathrows dritter Landebahn bedroht sind

Die große Scheune in Harmondsworth. Bildnachweis: Will Pryce / Country Life Picture Library

Die Große Scheune in Harmondsworth ist das größte mittelalterliche Fachwerkhaus in Großbritannien und wurde gerade restauriert. Edward Impey untersucht die bemerkenswerte Geschichte seines Aufbaus und seiner mittelalterlichen Nutzung. Fotografien von Will Pryce.

Die Great Barn at Harmondsworth, die 1425–27 vom Winchester College erbaut wurde, ist wohl eines der wichtigsten mittelalterlichen Gebäude Englands. Es mag den künstlerischen und protzigen Reiz von Schlössern, Häusern und Kirchen vermissen lassen, aber es diente einem wesentlich wichtigeren und unmittelbareren Zweck: der unaufhörlichen Runde des Wirtschaftsjahres, von der die Existenz von Großem und Armem abhing.

Es ist eine der größten Scheunen im mittelalterlichen England und gehört zu einer Gruppe von etwa 20, sogenannten Great Barns, die sich von allen anderen abheben von Klöstern oder Institutionen.

Viele, wie die Scheune von Reading Abbey in Cholsey, Berkshire (heute Oxfordshire) oder die von Peterborough Abbey, sind völlig verloren. andere, wie das gigantische Gebäude in Abbotsbury, Dorset, oder die Scheune der Beaulieu Abbey in St Leonard's, Hampshire, sind ganz oder teilweise zerstört.

Eine von zwei Zehnten-Scheunen in Peterborough, die abgerissen werden. Das Foto wurde erstmals am 6. Mai 1899 in der Zeitschrift Country Life verwendet. Die Scheune war in gutem Zustand, wurde jedoch von den Kirchenbeauftragten abgerissen, um Land für die Entwicklung zu schaffen. Foto: Country Life Bildarchiv

Harmondsworth gilt auch als das größte freistehende mittelalterliche Fachwerkhaus des Landes.

Das Design der Großen Scheune war maßstabsgetreu und ein paar Kuriositäten voneinander entfernt. Es folgte einem gut eingeführten Muster: Ein hohes Mittelschiff wird von Seitenschiffen flankiert, die an beiden Seiten tiefer liegen

Die riesigen Weiten der Hauptdachschrägen, die in den 1420er Jahren mit Lehmziegeln bedeckt waren, ragen bis zu 3 m über den Boden und die Enden sind zur Hälfte gesäumt und mit raffiniert konstruierten Giebeln versehen.

Die Wände waren mit breiten Brettern verkleidet, die alle mühsam von Hand gesägt worden waren. Die meisten von ihnen überleben und ruhen auf niedrigen Brüstungsmauern aus gemischtem Mauerwerk. Die Gangpfosten - die Hauptpfosten, die aus ganzen Eichen gehauen wurden und die Arkaden des Längsschiffes bilden - stehen auf massiven Blöcken aus grünem Sandstein von Reigate in Surrey.

Heutzutage, obwohl aufgeräumt und mit dem Geruch von Getreide, Rüben, Stroh, Mist und altem Diesel seit langem, kann die makellose Leere der Scheune die funktionale Kombination ihrer hoch aufragenden vertikalen und geschwungenen Streben ohne Weiteres erkennen.

Daher überrascht es nicht, dass die Great Barn, obwohl sie als Meisterwerk der Ingenieurskunst und geliebter Zimmermannshistoriker gefeiert wird, ihre Bewunderer als architektonisches Kunstwerk hatte. Das berühmteste ist Sir John Betjeman, der 1973 von Simon Jenkins dorthin gebracht wurde Er folgte im Gefolge einer Litanei von Gothic Revival- und Arts-and-Crafts-Designern: George Gilbert Scott fertigte dort 1847 Skizzen an und wurde später - Jahre vor William Morris 'berühmten Worten über Great Coxwell - aufgefordert, mittelalterliche Scheunen im Allgemeinen zu loben. so gut und wahr in ihrer Architektur wie Kathedralen. Darauf gründete er auch ein erdbebensicheres Schema (leider nicht gebaut) für die Christchurch Kathedrale in Neuseeland.

Die Zehntenscheune in Harmondsworth. Foto: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, veröffentlicht am 28.09.1972. Bereits damals wurde die Idee einer dritten Landebahn in Heathrow als mögliche Bedrohung erwähnt. Foto: Country Life Bildarchiv

Auch die George Edmund Street war dort, wahrscheinlich mit Scott. Basil Champneys stützte einen Großteil der Bibliothek des Mansfield College in Oxford auf das, was er sah. Ernest Gimson, der 1880 mit William Richard Lethaby dorthin ging, tat dasselbe in seiner massiven Fachwerkbibliothek von 1921 an der Bedales School in Hampshire.

Mittelalterliche Dokumente, hauptsächlich in den Archiven des Winchester College, erzählen uns, wie die Große Scheune gebaut wurde, wie sie benutzt wurde und von den beteiligten Personen. Die erste Erwähnung in der Abrechnung ist eine Zahlung, die in den 12 Monaten bis zum September 1425 an einen bestimmten John att Oke und einen William Kyppyng für die Inspektion von stehendem Holz "für die Scheune in Harmondsworth" geleistet wurde. Das letzte, was wir von seinem Bau hören, ist, dass das Dach im September 1427 fertig gedeckt war.

Im Zweifelsfall hat die Baumringdatierung bestätigt, dass die Haupthölzer der Scheune im Winter 1424–25 und im Frühjahr 1426 gefällt wurden, was darauf hindeutet, dass der Rahmen 1426 vorgefertigt und im Frühjahr und im Frühjahr noch grün aufgestellt wurde Sommer 1427. Die Dachziegel wurden in Harmondsworth hergestellt, und der in den Brüstungsmauern verwendete „Ferricrete“, ein natürlicher, mit Eisenoxid zementierter Kies, wurde in der Nähe abgebaut.

Die Hauptfugen des Holzes waren mit Stiften versehen, aber es wurden auch Zehntausende von Nägeln zusammen mit anderen Schmiedearbeiten benötigt, und diese stammten aus der Ferne. Darunter befanden sich die Türbänder, die malerisch als "Gosefett" (vermutlich mit drei Riemen) und "Woodcobbeleez" beschrieben wurden - wahrscheinlich "Waldschnepfenscheine" und, falls ja, mit einem einzigen geraden Riemen.

Die große Scheune in Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Unter den beteiligten Männern befanden sich der Schmied John Derfford, der die Scharniere herstellte, und Robert Helyer, der Fliesenleger, der 1427 einen massiven Bonus von £ 1 erhielt, der über den vertraglich vereinbarten Preis für die Überdachung der besagten Scheune hinausging. Die Gesamtkosten beliefen sich auf etwa 90 Pfund Sterling, was einem Gewinn von ungefähr 18 Monaten entspricht. Die Zimmerleute und Fliesenleger erhielten 4 Tage pro Tag ungefähr das Zweifache eines landwirtschaftlichen Lohns.

Die Große Scheune (und andere große Scheunen) war kein Zehntenstall. Solche Gebäude, in denen ein Zehntel der Produkte der Pfarrei aufbewahrt wurde, waren in der Regel bescheidene Bauten und blieben selten erhalten. Die Große Scheune war für die Lagerung der Getreideernte aus dem Besitz des Colleges bestimmt - das heißt dem Land in der Hand des Herrenhauses -, von dem in den 1420er Jahren jährlich etwa 240 Morgen gesät wurden.

Die fraglichen Ernten waren Weizen, Gerste und Hafer - in dieser Reihenfolge - sowie Erbsen und Bohnen "im Stiel". All dies konnte in Ricks aufbewahrt werden, es bestand jedoch die Gefahr, dass es beim Öffnen des Ricks verderbt wurde, und in einer Zeit, in der Getreide fast so handelbar war wie Münzen, wurde es von der Scheunenlagerung unter Verschluss gehalten.

Die Verwaltung des Nachlasses oblag letztendlich den Stipendiaten des Kollegiums und des Direktors - zu dieser Zeit Walter Thurburn -, wurde jedoch größtenteils einem Verwalter übertragen, der von den Angestellten und den beiden jährlich als Stipendiaten ernannten Stipendiaten unterstützt wurde.

In Harmondsworth selbst war der ranghohe lokale Beamte der Gerichtsvollzieher - in den 1420er Jahren der langjährige Roger Hubbard -, dem andere, teils ständige, teils saisonale, Bericht erstatteten. Er und seine Frau scheinen die Favoriten des College gewesen zu sein, das Frau Hubbard zweimal mit bunten Stoffen überhäufte.

Die endlose Runde des Pflügens, Eggens und anschließenden Säens und Unkrauts der Ernte wurde von „üblichen“ Pächtern, deren Miete durch feste Jahresleistungen bezahlt wurde, und von Leiharbeitern durchgeführt. Der Höhepunkt des Jahres war wie immer die Ernte: den stehenden Mais ernten, ihn in Garben binden, sie stecken und dann, sobald sie von Sonne und Wind getrocknet waren, in die Scheune befördern. Dort wurden sie mit Hilfe von Strichmännchen gezählt und aufgezeichnet und dann gestapelt - eine geschickte und mühsame Angelegenheit, die vom Scheuner oder Züchter überwacht wurde.

Die Zehnte Scheune in Harmondsworth im Jahr 1972, dann noch in regelmäßigem Gebrauch. Bereits damals wurde die Idee einer dritten Landebahn in Heathrow als mögliche Bedrohung erwähnt. Foto: Jonathan M Gibson / Country Life Picture Library, veröffentlicht am 28.09.1972.

Nach der Ernte fand im Saal des Herrenhauses ein Festmahl statt - in den Berichten werden zahlreiche „Erntegänse“ sowie erstaunliche Mengen Bier erwähnt; Für den Arbeiter müssen diese Gelegenheiten so lustig gewesen sein wie das mittelalterliche England.

In den folgenden Monaten war das Dreschen eine längere, schwierigere und teurere Aufgabe als die Ernte. Teams von Männern und Frauen mit gegliederten Schlegeln schlagen auf die auf dem Boden ausgebreiteten Garben, harken die Stängel regelmäßig ab, schaufeln die Trümmer in die Luft und lockern sie auf, um das Getreide von der Spreu zu trennen. Beträge, die für eine Reihe solcher Fans ausgegeben wurden, sind in den mittelalterlichen Berichten aufgeführt.

Einmal sicher im Getreidespeicher verstaut, wurde das Getreide ausgegeben, zum Teil zum Verzehr vor Ort oder als Zahlungsmittel, zumeist jedoch zum Verkauf auf dem unersättlichen Londoner Markt, der Weizen für Brot und die Gerste größtenteils an Brauereien.

So friedlich das klingt, die Beziehung zwischen dem College und seinen Mietern war selten friedlich. Zu einer Zeit, als die meisten Vermieter übliche Arbeiten gegen Bargeld eintauschten, bestand das College darauf, dass die Mieter die Arbeit erledigten. Das Ergebnis war eine Reihe von Streiks und im Jahr 1450 ein Aufstand der Pächter, der möglicherweise durch die Nachricht von Jack Cades Aufstand in Kent in jenem Sommer ermutigt wurde. All dies kostete das College eine Menge Geld, wie der Schreiber es vorsichtig formulierte, weil "die üblichen Mieter nicht bereit waren, ihre üblichen Aufgaben in diesem Jahr zu erfüllen".

Die große Scheune in Harmondsworth © Will Pryce / Country Life Picture Library

Winchesters Besitz endete im Jahr 1543, als Harmondsworth zweifellos mit einer gewissen Zurückhaltung des Kollegiums im Austausch gegen andere, größtenteils ehemals klösterliche Grundstücke an Henry VIII. Abgetreten wurde. Edward VI. Verkaufte es jedoch bald an Sir William Paget, einen königlichen Beamten, der 1549 geadelt wurde. Seine Nachkommen - ab 1714 die Earls of Uxbridge - hielten es bis 1774.

Es wurde in diesem Jahr von der Cotton-Familie (später Powell-Cotton) in Quex Park, Kent, gekauft und die Scheune wurde dann häufig von mehreren Mietern geteilt. Das Anwesen wurde schließlich aufgelöst und nach dem Zweiten Weltkrieg verkauft, aber die landwirtschaftliche Nutzung dauerte bis in die 1970er Jahre. Als dies jedoch endete, schloss sich die Große Scheune den Reihen von Tausenden von historischen Wirtschaftsgebäuden an, die für moderne Maschinen ungeeignet waren oder auf dem Bauernhof, auf dem sie arbeiteten, keine offensichtliche oder wirtschaftliche Funktion hatten.

Im Jahr 2009 kam es zu einem Zusammenbruch, als English Heritage - das über seinen gesetzlichen Arm (jetzt Historic England) seit Jahren beteiligt ist - die einzige Stelle war, die es retten konnte. Kurz gesagt, im Jahr 2011 wurde die Scheune für eine Wertsumme gekauft und dann in den Jahren 2014-15 einem sorgfältigen zweijährigen Konservierungs- und Überdachungsprogramm unterworfen, das mehr als £ 570.000 kostete.

Jetzt ist es mit Unterstützung der Freunde der Großen Scheune in Harmondsworth an den halben Sonntagen im Sommer kostenlos geöffnet. Nach einem gewonnenen Kampf droht jedoch ein weiterer mit der Gefahr einer möglichen Expansion von Heathrow: Der Flughafen ist seit seinen Anfängen im Jahr 1930 als Great West Aerodrome der Fairey Aviation Company (umbenannt nach einer Reihe von Cottages am Rande der Hounslow Heath) gewachsen jetzt der siebtgrößte der Welt. Genauer gesagt, wie von der Davies Commission 2015 empfohlen, würde die belastete dritte Landebahn nicht mehr als 500 Fuß entfernt liegen und das Gebäude stehen lassen, sondern in einer völlig heruntergekommenen Umgebung und ohne die Dorfgemeinschaft.

Wäre dies die beste Antwort? "> Www.english-heritage.org.uk/harmondsworth-barn. Edward Impeys Buch 'The Great Barn of 1425–27 at Harmondsworth, Middlesex', verfasst mit Daniel Miles und Richard Lea, erscheint im Verlag Historisches England.


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