Haupt LebensstilGokarna: Eine Reise nach Indiens neuem Goa, einer unberührten Stadt, die ein „Kaleidoskop der Farben“ mit diamantweißen Stränden und azurblauem Meer ist

Gokarna: Eine Reise nach Indiens neuem Goa, einer unberührten Stadt, die ein „Kaleidoskop der Farben“ mit diamantweißen Stränden und azurblauem Meer ist

Kudle beach, Gokarna Bildnachweis: Getty Images

Die indische Stadt Gokarna gilt als New Goa, eine wenig bekannte Alternative, die von Tempeln und malerischen Stränden umgeben ist. Harriet Compston war zu Besuch.

Kurz vor 7 Uhr morgens erwacht die verschlafene Tempelstadt Gokarna zu einem weiteren herrlichen Tag. Die Sonne ist aufgegangen. Eine Orangendecke verwandelt sich in einen blauen Himmel. Der Markt wird lebendig und strotzt nur so vor Papaya, Gewürzsäcken und exotischem Gemüse. Ein in Weiß gehüllter Sadhu schlängelt sich durch die Straßen, wobei sein Stock den Staub durchbohrt. Allein. Leise. Verloren im Gebet. Der Ozean funkelt in der Ferne und läutet die neue Morgendämmerung ein.

Wir sind drei Stunden vom Flughafen Goa entfernt und fahren immer tiefer in den Dschungel hinein. Die Stadt liegt am Zusammenfluss der beiden heiligen Flüsse Gangavali und Aghanashini und war jahrhundertelang ein Wallfahrtsort für Hindus. Heute ist sie aus einem anderen Grund wieder auf der Landkarte: den Stränden. Diese winzige Ecke von Karnataka wird als die "neue Goa" bezeichnet - leiser, sauberer und weniger überfüllt (und auch frei von der Partyüberflutung). Außenstehenden ist diese winzige Ecke von Karnataka wenig bekannt, aber jetzt machen die Westler Baumwolle an und die Eröffnung von Kahani dauert an Jahr heizte die Flamme.

Kühe auf Kudle Beach nahe Gokarna, Karnataka, Indien

Das Kahani Paradise House liegt zwischen den westlichen Ghats auf der einen Seite und dem Arabischen Meer auf der anderen Seite. Es war ein beliebtes Ferienhaus, das von einer respektvollen britischen Familie erbaut wurde, die 2005 das 23 Hektar große Grundstück kaufte In den Hügeln, umgeben von Reisfeldern, erkunde ich die bedeutende Villa und drei Nebengebäude - alle cremefarben und kolonnadiert in einem lockeren panasiatischen Stil.

Kahani Paradise Estate

Der Garten ist großartig, ein Füllhorn aus Palmen, Betelnussbäumen und tropischen Blumen, durch die Bäche fließen. Schmetterlinge tanzen, Eidechsen und Vögel schweben über ihnen. Ein Gärtner klettert auf eine der Palmen und bringt mir eine frische Kokosnuss zum Trinken.

In der Ferne sehe ich ein Reisfeld, das sich im trockenen Zustand als Cricketfeld für Freundschaftsspiele zwischen Hotelgästen und Einheimischen eignet. Aber ich verweile nicht. Ich habe den Sonnenuntergang im The Ridge im Auge, der handgefertigten Kokosnusshütte der Villa mit einem Tauchbecken auf einer Klippe.

Kahani kann als Ganzes oder als Suite gemietet werden und ist tadellos mit antiken Möbeln und Kunstgegenständen geschmückt, die von den Eigentümern handverlesen wurden. Einige Zimmer verfügen über Vintage-Teakböden aus Birma, andere über silberne marokkanische Laternen und einmalige Textilien. Flugzeugpropeller wurden zu Ventilatoren umfunktioniert, Garn aus recycelten Plastikflaschen zu Teppichen gewebt und Deckenpaneele aus alten Sparren. Ein umgebautes Nagamese-Boot ist in Büchern mit Kaffeetischen bedeckt.

Die sechs Suiten, von denen jede eine antike Rajasthani-Holztür besitzt, eignen sich hervorragend für den Ruhestand. In einem ruhigen Moment rolle ich mich mit Agatha Christie aus dem Bücherregal zusammen. Das Alte wurde mit deckenhohen Betonwänden in individuellen Farbpaletten, geometrischen Mustern und zeitgenössischen Kunstwerken auf den neuesten Stand gebracht.

Ein Salzwasser-Infinity-Pool erwartet Sie auf der Terrasse und ein Paar holzgeschnitzter, lebensgroßer Gujarati-Hengste bewachen den Speisesaal im Freien, der einen bezaubernden Blick auf Land und Meer bietet. Ein riesiger balinesischer Tisch aus einem einzigen Baum lädt zum gemeinsamen Essen ein, ist aber auch perfekt für ein Familienfest.

Das Essen ist indisch und international und wird mit frischen Produkten aus dem Garten, dem lokalen Markt und dem täglichen Fischfang der Fischer zubereitet. Kamla, eine einheimische Dame, ist eine ruhige Kraftakteurin in der Küche und bringt mir schüchtern bei, wie man Kokosnusscurry macht. Nach dem Yoga im Dschungelpavillon am nächsten Morgen bereitet mich ein Regenbogen aus exotischen Früchten, süßem Limettensaft und frisch zubereiteten Eiern auf den Tag vor.

Dann machte ich mich auf den Weg zum Paradies, einen schwindelerregenden 10-minütigen Spaziergang. Dies ist das idyllischste Viertel von Gokarnas palmengesäumten Stränden, ein abgelegener Ort mit diamantweißem Sand und azurblauem Wasser vor einer felsigen Kulisse. Nachts wird der Strand vom magischen, biolumineszenten Schimmer des Meeres beleuchtet.

Half Moon Beach ist nur einen Katzensprung entfernt und ich bin Stammgast im Namaste Café mit seinen erfrischenden Mango Lassi. Bunte Boote säumen das Ufer, die Fischer sind bereit, Sie auf das Wasser zu entführen, wo Delfine herumtollen, aber um wirklich in das lokale Leben einzutauchen, begeben Sie sich zum benachbarten Om Beach, wo Sie sich durch traditionelle Gerichte bei einer Mahlzeit schlängeln können der Strandhütten. Ich beende am Kudle Beach, der malerischen Bucht, die oben auf dieser Seite abgebildet ist, und sitze auf dem goldenen Sand, warm von den Sonnenstrahlen des Tages.

Zurück in der Stadt sorgt Gokarna für einen interessanten Kontrast (Kahani stellt einen 4 × 4-Jeep, der von einem Mitarbeiter gefahren wird, oder ein Royal Enfield-Motorrad zur Verfügung, um Ihnen die Fortbewegung zu erleichtern). Das Wort Gokarna bedeutet auf Sanskrit Kuhohr: Nach der hinduistischen Mythologie kehrte Lord Shiva aus der Unterwelt durch das Ohr einer Kuh auf die Erde zurück.

Jedes Jahr strömen Tausende von Pilgern hierher nach Kotiteertha, einem heiligen Wassertank, wo sie sich im heiligen Wasser waschen, bevor sie an seinen 108 Tempeln anbeten. Am berühmtesten ist Mahabaleshwar, der als ebenso heilig gilt wie Varanasis Kashi Vishwanath Tempel, dessen Schnitzereien 1500 Jahre zurückreichen.

Pilger, die während des Shivaratri-Festivals ein Ritualbad im Kotitheertha-Becken (Koti Thirtha) nehmen, einem künstlichen Tempelbecken oder See, der zum Eintauchen von Idolen und zum rituellen Baden verwendet wird.

Die Stadt ist ein Kaleidoskop der Farben, mit den traditionellen Konkani-Häusern, die grün, orange und rot gestrichen sind, passend zu den Tempeln und Geschäften, die mit Puja-Accessoires, Sandelholz, Gewürzen, Lungis und T-Shirts gefüllt sind die gelegentliche Rikscha.

Als ich das Aspinal-Gästebuch in Kahani unterschreibe, kann ich sehen, warum die Villa genau in Gokarna passt. Sie sind beide der Inbegriff eines unbeschwerten Paradieses. Vergiss Goa. Ich bin verkauft.

Das Kahani Paradise House kann ab £ 9.100 pro Woche von SJ Villas gemietet werden - siehe www.sjvillas.co.uk oder telefonisch unter 020-7351 6384.


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