Haupt GardensGarvald Grange: eine Oase der Blumen und Honigbienen

Garvald Grange: eine Oase der Blumen und Honigbienen

Der größere der beiden Teiche befand sich dort, als die Strakers das Haus kauften, obwohl sie es geringfügig erweiterten. Von Mitte September bis Ende Oktober lieben die Bienen die winzigen weißen Blüten des Eukalyptus gunnii, die Hugo vor vielen Jahren gepflanzt hat. Bildnachweis: Andrea Jones
  • Top Geschichte

Stete Winde, die Nähe von offenem Moorland und kein nennenswerter Garten bescherten den Eigentümern dieses schottischen Hauses vor 25 Jahren eine leere Leinwand. Julia Watson entdeckt, wie sie daraus eine Oase der Blumen und Honigbienen gemacht haben. Fotografien von Andrea Jones.

Nur eine kurze Fahrt den Hügel hinauf von Garvald Grange treffen Sie auf offenes Moorland. In 500 Fuß Höhe, auf den Lammermuir Hills in Südschottland, kann dies ein unversöhnlicher Ort sein, der vom Wind verweht wird und im Winter von Schnee bedroht ist, aber hier haben Hugo und Caroline Straker ein Zuhause und einen üppigen Garten geschaffen.

Garvald Grange liegt in der Nähe von Haddington in East Lothian, 18 km von der Nordsee entfernt, und Sie können die dramatische Form des Bass Rock vor der Küste durch die hügelige, offene Landschaft sehen. Als die Strakers 1991 das Sandstein-Bauernhaus aus der Mitte des 19. Jahrhunderts und 35 Morgen Land kauften, gab es auf dem Land nur wenig außer Weiden für die vom damaligen Besitzer gezüchteten Welsh Mountain-Ponys. "Es gab einen Kirschbaum, eine Walnuss und ein paar große Eichen, Bergahorne und Ulmen, aber alles andere, was wir gepflanzt haben", sagt Caroline.

Zunächst hatte sie drei kleine Töchter zu betreuen und fand den exponierten Ort vor Gericht. „Ich würde die Kinder am Morgen mitnehmen und sie wären fast umgehauen. Ich kann mich erinnern, zu Hugo gesagt zu haben: „Das ist es. Ich werde 10 Jahre hier bleiben, aber danach ziehen wir um. “ Aber natürlich kreierst du eine Landschaft, gewöhnst dich dann daran und fängst an, sie zu mögen. '

Eine Ecke des ummauerten Gartens mit einer Hydrangea petiolaris an der gegenüberliegenden Wand und einem rosa Geranien-Psilostemon aus dem Garten von Hugos Vater in Edinburgh. Caroline sagt, dass die Besucher immer nach dem cremigen Grenzklee Trifolium ochroleucon fragen

Während Caroline den Garten rund um das Haus in Angriff nahm, war es Hugo, der für den Game & Wildlife Conservation Trust arbeitet und Vorsitzender der jährlichen Scottish Game Fair im Scone Palace ist, die mit einem Baumprogramm die Umgestaltung von Garvald Granges größerer Landschaft begann Pflanzen, das bis heute andauert. Zunächst arbeitete er mit Pflanzen aus Zellkulturen und dann mit Peitschen ohne Wurzel, pflanzte einen gemischten Schutzgürtel und Begrenzungsstreifen und begann, den Bereich um den großen Teich vor dem Haus und einen kleineren Teich, den er mit einem alten Massey-Ferguson-Traktor ausgegraben hatte, zu bekleiden hinten.

Weitere Waldabschnitte und eine Millennium-Hecke aus Weißdorn und Schwarzdorn folgten, und die Auffahrt ist abwechselnd mit kleinblättrigen Limetten und violetten Akern gesäumt.

"Er hat Tausende von Bäumen gepflanzt", sagt Caroline, "und jetzt ist es ein Paradies für wild lebende Tiere, denn mit den Bäumen kommt jedes andere Einzelfall, vom Reh bis zum Dachs." Wir haben überall wild lebende Tiere. '

Heben eines Rahmens mit einer mit einer Kappe bedeckten Brut

Im Laufe der Jahre bestand Hugos grundlegende Pflanzpalette aus zahlreichen Arten von Sorbus, Eichen, Buchen, Waldkiefern und anderen Tannen, Feldahorn, Hollies, Lorbeer und Silberbirken sowie einer Untergruppe von Dosen, Spindeln und Schneebeeren.

In dem geschaffenen Unterstand konnten die Strakers einzelne Exemplare pflanzen, wie das Trio von Eucalyptus gunnii, das jetzt elegant am Teich steht, eine Pinie ( Pinus pinea ), die aus Samen gewonnen wurde, die sie aus Portugal mitgebracht hatten, einen Erdbeerbaum ( Arbutus unedo ), ein Geschenk eines einheimischen Freundes und eines von Carolines Mutter mitgebrachten Ahorns aus Usbekistan.

Caroline war neu im Garten, als sie zu Garvald Grange kamen, aber sie nahm es mit Begeisterung auf und der ummauerte Garten am Haus ist ein Beweis für ihr Können. Innerhalb der Mauern aus rotem Sandstein baut sie gemischte Büsche und Stauden an, Blumen zum Pflücken und Gemüse für den Tisch.

Hühner laufen frei herum

Trotz aller Beweise für das Gegenteil, sagt sie, sie sei "ziemlich faule Gärtnerin", was bedeutet, dass sie glücklich akzeptiert, was unter ihren Bedingungen wächst und was nicht und sich dementsprechend anpasst. Salvias zum Beispiel kann ein Problem sein, aber andere Pflanzen, darunter auch ungewöhnlichere, wie der cremige Border Clover Trifolium ochroleucon, eine winzige alpine Alchemilla und eine rosa Phuopsis stylosa, die ihre Mutter ihr schenkte, erweisen sich als Überraschungssterne verbreiten. „Bei meiner letzten NGS-Eröffnung, die ziemlich viel Vergnügen bereitete, hatte ich zwei Kartons: eine mit Etiketten von Pflanzen, die noch leben, und eine etwas größere mit all den Dingen, die ich für absolut umwerfend hielt und die gestorben sind. '

Caroline züchtet im Gemüsegarten alte Lieblinge, von denen sie weiß, dass sie von der Familie gegessen werden: eine gut geprobte Rota aus Saubohnen, Schnittbohnen, Mangold, Salat, Zucchini und dergleichen. Es freut sie, so autark wie möglich zu sein: „Hugo fängt Fisch, also ist immer etwas im Tiefkühl und er schießt auch, also gibt es immer ein Rebhuhn, Auerhahn oder ein bisschen Reh. Wir sind nicht so gut gelaunt, aber ich würde lieber Sachen aus meinem Gemüsegarten verwenden, wie es jeder tun würde, wenn er könnte - wir haben großes Glück. '

Hugos jüngstes Interesse an der Imkerei entspricht dem Selbstversorgungsethos. Carolines Vater schenkte ihm vor vier Jahren einen alten Bienenstock und andere Ausrüstungsgegenstände, als er selbst aufgab, Bienen zu halten. Dann überreichte ihm ein erfahrener Imker aus dem Dorf einen Bienenkern. Die Gefangennahme seines ersten wilden Schwarms folgte. Er hat jetzt Bienenstöcke an der Vorderseite des Hauses inmitten von Obstbäumen, die vor etwa 20 Jahren gepflanzt wurden, und produziert das, was er als "Hügelhonig" bezeichnet hat, in Anerkennung von Garvald Granges Lage zwischen Ackerland und Heidemoorland.

Lavendel ist sowohl für Wildbienen als auch für Strakers attraktiv

"Es gibt so einen Cocktail, in dem man stöbern kann", sagt er. "Das ist es, was schottischen Honig so begehrt macht, obwohl Bienen hier oben wetterbedingt eine größere Herausforderung haben." Der Geschmack von Bienen ist eine Studie für sich. Sie gehen wild über die gelben Blüten von Raps, wenn er blüht, bemerkt Hugo mit einem Hauch von Resignation: „Der Nektar enthält viel Glukose und es setzt sich sehr fest. Ich muss es herausschleudern, sobald die Vergewaltigung aufhört zu blühen, da sie so hart in den Rahmen gerät. '

Später im Sommer rollen die Bienen zum Kloster in der nahe gelegenen Abtei Nunraw, wo es eine Lindenallee gibt, die sie lieben, und im August nimmt er die Bienenstöcke auf, um ein paar Wochen lang das Heidekraut zu genießen. Die Strakers waren überwältigt von der Reaktion der Bienen auf den Eukalyptus gunnii am großen Teich. Es ist ihnen egal, dass es sich um eine australische Art handelt. Wenn die Bäume im Herbst blühen, werden ihre kleinen, weißen Blüten von Bienen erstickt, und dies bis Ende Oktober, wenn die Bienen vor dem Winter gefeiert werden. Bienenfutter hat bei Garvald Grange Priorität. Hugo fügte Borretschstreifen, Borago officinalis, und Blauregen, Phacelia tanacetifolia, hinzu, um die Lücke im Hochsommerhunger zu schließen. Die Tatsache, dass sie einen wunderschönen blauen Dunst am Teich und entlang der Feldgrenze erzeugen, ist ein Bonus.

Caroline hat auch gute Nektarpflanzen untersucht - sie besuchte Floors Castle im vergangenen Herbst, um die Grenzen zu studieren und die bei Honigbienen beliebten späten Stauden zu entdecken, und fügt dem ummauerten Garten Arten wie Agastache und Persicaria hinzu, um die Saison zu verlängern.

Die Bienenstöcke im nach Süden ausgerichteten, sonnigen Obstgarten, der Äpfel, Victoria-Pflaumen, Quitten, Greengages und Zwetschgen enthält

Sie hat auch das Rätsel gelöst, warum die Bienen von Garvald Grange Weißklee zu ignorieren scheinen, auch wenn es auf den traditionellen Rasenflächen in Hülle und Fülle vorhanden ist. Eine Bienenspezialistin im Royal Botanic Garden in Edinburgh, wo sie als freiwillige Führerin arbeitet, stellte fest, dass Klee sehr selten eine gute Nahrungsquelle ist. "Man denkt immer an Bienen und Klee, aber er sagte, es müsse genau die richtige Luftfeuchtigkeit und Temperatur sein, damit der Nektar des Klees stimmt, und das ist fast nie der Fall."

Um die Verwirrung noch zu verstärken, haben die Straker bemerkt, dass der schriftliche Ratschlag zu Nektarpflanzen Honigbienen oft mit Hummeln verwechselt, obwohl sie tatsächlich ganz andere Dinge mögen. Alles an der Bienenzucht hat sich als faszinierender und unkomplizierter herausgestellt, als es auf den ersten Blick erschien: „Bienen lesen keine Bücher“, sagt Hugo.

Die letztjährige Ernte von Hill Fringe Honey belief sich auf 150 Gläser. Die Strakers verwenden es anstelle von Zucker, geben Familienmitgliedern und Freunden Gläser und reservieren ein paar für den Verkauf bei Garteneröffnungen. Bei ihrem Honigprojekt geht es jedoch nicht so sehr um Kommerzialisierung, sondern um die kontinuierliche Bereicherung des Landes in Garvald Grange.

Müssen wissen

  • Fläche: 35 Morgen
  • Höhe: 500ft
  • Boden: Sandsteinlehm, obwohl der ummauerte Gartenboden seit dem Bau des Hauses in den 1850er Jahren mit Kompost und Gülle angereichert wurde
  • Klima: Kalt und windig: "Wenn wir Schnee bekommen, ist es dicker Schnee"
  • Besondere Herausforderungen: „Durch den Wind und die Höhe gibt es so viele Pflanzen, dass ich nicht wachsen kann“, sagt Caroline

Lieblingsfutter für die "Hügelsaum" Bienen

  • April: Helleborus orientalis, Weidenkätzchen, Hasel
  • Mai: Gean (wilde Kirsche), Weißdorn, Stechginster
  • Mai / Juni: Bergahorn, Skimmia, Raps, alte Ulmen, immergrünes Geißblatt (Lonicera nitida), wilde Himbeeren, Pflaumenblüte, Apfel, Holzapfel, Stechpalme, Sorbus
  • Juni / Juli: Phacelia tanacetifolia, Borretsch, Klee, Hebe, Himbeere
  • August: Buddleja, Linden, Heidekraut
  • August / September: Krautige Stauden und Sträucher im ummauerten Garten, Ysop
  • Oktober: Eukalyptus gunnii

Die Scottish Beekeepers Association bietet Beratung und kann Sie mit lokalen Verbänden in Verbindung bringen (www.scottishbeekeepers.org.uk).


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