Haupt GardensDie Gärten von Eyrignac: Ein Juwel der Dordogne, das die Vision eines unglaublichen Mannes war

Die Gärten von Eyrignac: Ein Juwel der Dordogne, das die Vision eines unglaublichen Mannes war

Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com) Bildnachweis: Foto: Alessio Mei (www.alessiomei.com)
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Gilles Sermadiras 'Familie war entsetzt, als er ankündigte, dass er einen Garten bauen solle, und er tat es, während er kaum einen anderen sah. Doch das Ergebnis - les Jardins d'Eyrignac - ist zu einem französischen Nationalschatz geworden. Kirsty Fergusson erzählt die Geschichte mit Fotografien von Alessio Mei.

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Man muss sagen, dass Gartendesign in den 1960er Jahren in Frankreich eine ziemlich vernachlässigte Sportart war. Obwohl andere kreative Künste auf gallischem Boden blühten und französische Autos, Filme und Haute Couture das Rampenlicht stahlen, schauten diejenigen, die über ein oder zwei Hektar Adel verfügten, eher auf die alten Zeiten von Le Nôtre zurück oder sehnten sich über den Ärmelkanal nach den arkadischen Landschaften von Repton und Brown oder die malerischen Grenzen von Gertrude Jekyll.

Die heute prestigeträchtige École Nationale Supérieure de Paysage in Versailles öffnete erst 1976 das Tor zu ihren ersten Schülern; In den 1960er Jahren war Gartengestaltung etwas, was entweder die Vorfahren oder die Ausländer taten.

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Kein Wunder, dass es Schreie von ' mais non' gab! Als Gilles Sermadiras de Pouzols de Lile 1964 seiner entsetzten Familie mitteilte, dass er alle ihm zur Verfügung stehenden Mittel in die Schaffung eines dramatisch neuen, 10 Hektar großen Gartens nach eigenem Entwurf in Eyrignac, dem Familienbesitz, investieren wolle seit mehr als 500 jahren und 22 generationen.

Der 1909 geborene M. Sermadiras war in Eyrignac aufgewachsen, einem herrschaftlichen Anwesen, das in den bewaldeten Hügeln des Périgord Noir oberhalb von Sarlat verborgen lag. Als Junge liebte er es, das vernachlässigte Gelände zu erkunden und sich vorzustellen, wie es in der Blütezeit des 18. Jahrhunderts war, und dabei die formalen Hecken, Terrassen und Springbrunnen sowie die Feste Galantes jener Zeit nachzubilden.

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Die steinernen Becken und Stufen blieben unter dem Bewuchs verborgen, aber alle formalen Pflanzungen waren Mitte des 19. Jahrhunderts durch einen Großvater ersetzt worden, der verrückt nach dem vorherrschenden Stil der englischen Sprache war Rasen.

Sein eigener Vater hatte den Sinn der Gärten nicht erkannt und alles wild werden lassen, was es für einen Jugendlichen zu einem angemessen melancholischen Ort machte, unglücklicherweise über die Karriere als Pariser Anwalt nachzudenken, die für ihn geplant worden war. Glücklicherweise gaben Recht und elterliches Design der Kunst und dem Talent der Ureinwohner nach, und M. Sermadiras stieß sich in die Welt des Innendesigns vor.

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In den nächsten drei Jahrzehnten, als er sein Geschäft gründete, schwankte sein Bestreben, in Eyrignac einen Garten anzulegen, nicht und sobald Zeit und Geld auf seiner Seite waren, machte er seine Ankündigung.

„Mein ganzes Leben lang“, sagte er oft, als er beschrieb, was ihn dazu motivierte, den Garten zu gestalten, „habe ich mich nach Harmonie gesehnt. Harmonie zwischen Menschen, Orten, Dingen.

„Als ich aufwuchs, war das Leben hier nicht sehr harmonisch, und es gab auch Zwietracht zwischen den harmonischen Proportionen des Herrenhauses und dem überwucherten Gelände, das es umgab. Ich wollte das nötige Gleichgewicht wiederherstellen. '

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Eine Weile spielte er mit der Idee, die Gärten auch im historischen Sinne zu restaurieren, lehnte diesen Plan aber schließlich ab. Stattdessen sollte der Garten eine persönliche Schöpfung sein, die sowohl von seiner großzügigen, lebenslustigen Art als auch von seinem Wunsch nach Ordnung und Harmonie geleitet wurde.

Nach eigenem Ermessen besuchte er kaum einen anderen Garten. all seine Inspiration kam aus sich selbst.

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Alleine entwarf und überwachte er die Bepflanzung einer Abfolge grüner Allées und Kammern, um dem Ensemble ursprünglicher Gebäude eine Art rhythmische Präzision zu verleihen, die nur vom Instinkt geleitet wurde.

Dieser außergewöhnliche Mann wurde 98 Jahre alt.

»Das Lustige ist, dass ich nie müde werde, durch diesen Garten zu wandern«, sagte er mit 90 Jahren. Ich sehe jedes Mal etwas Neues, abhängig vom Licht.

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"Und wenn die Leute mich fragen, ob ich etwas ändern möchte, sage ich nein ... Ich habe es mit meiner Seele und meinem Charakter geschafft, und das kann ich nicht ändern."

Es gibt keine großen architektonischen Fanfaren oder von Bäumen gesäumten Alleen, die die Annäherung an Eyrignac ankündigen. Eine kleine Straße schlängelt sich durch leicht bewaldete Hügel und bietet Ausblicke auf Täler, die Walnusshaine und Obstgärten schützen, im Schatten drängen sich Schwärme fetter Gänse.

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Junge Eichen, die so verdünnt sind, dass jeder Baum wachsen kann, bevölkern die Flanken des kurvenreichen Antriebs. Bei der Ankunft ist das Herrenhaus nicht zu sehen, nur alte Scheunen und Stallblöcke, und der Garten ist erst nach Überqueren einer nicht eingezäunten, grasbewachsenen ehemaligen Schulkoppel erreichbar (die Familie Sermadiras ist sehr pferdeartig).

Das elegante Haus wurde 1653 auf mittelalterlichen Fundamenten wieder aufgebaut und sein sandiger Vorplatz sowie die angrenzende Kapelle und der Taubenschlag sind tief in den Gärten vergraben. Die grüne Architektur, die aus Hainbuche, Eibe und Kiste besteht und jede kontrollierte Sicht auf den Weg zum Herrenhaus und darüber hinaus definiert und enthält, hat etwas großartiges Barockes - sogar Theaterhaftes -.

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Regelmäßige Schnitte während des ganzen Jahres stellen sicher, dass die Topiary Hedges nie ihre scharfe Definition verlieren und Besuche selten sind, die keinen faszinierenden Einblick in eine perfektionierte Technik bieten.

Teams von drei oder vier Gärtnern, bewaffnet mit Schnüren und Messstäben, Rahmen und Handscheren, arbeiten unter ständiger Überwachung des Vorarbeiters an einem einzigen Abschnitt der Hecke oder einer einzelnen Pflanze zusammen. Perfekte Harmonie ist mit hohen Arbeitskosten verbunden.

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Trotz dieser Präzision gibt es keinen Zweifel an der grünen Architektur von Eyrignac, die die strenge Formalität von Le Nôtres Werk widerspiegelt, oder auch an jedem anderen Topiary-Garten (für den es in diesem Teil der Dordogne viele gute Beispiele gibt). Es ist wunderbar einzigartig, genau wie sein Schöpfer.

Patrick Sermadiras, Gilles 'Sohn, war in den 1960er Jahren ein Teenager und fasziniert von dem neuen Garten, den er aus der Wildnis aufsteigen sah.

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"Ich war 16, als er die große Ankündigung machte", erinnert er sich, "und während meine Großmutter und meine Onkel protestierten, war ich von den Plänen meines Vaters begeistert." Als er jedoch erwachsen wurde und eine Karriere in der Werbung begann, begann er zu verstehen, dass die Vision seines Vaters wahrscheinlich seine Mittel übersteigen würde.

Es schien eine unplausible Lösung zu sein, sich der Öffentlichkeit zu öffnen, um die Kosten für die Anstellung von fünf Vollzeitgärtnern zu decken. "Ich habe einfach nicht geglaubt, dass irgendjemand kommen möchte", sagte Patrick im Jahr 1987 und war erstaunt, dass 700 Menschen diesen ersten Sommer besucht hatten, als er für die Öffentlichkeit geöffnet wurde. (Dreißig Jahre und viel später ist diese Zahl auf 100.000 Besucher pro Jahr gestiegen, was es zu einem der meistbesuchten Gärten Frankreichs macht.)

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Obwohl die Topiary-Gärten das bestimmende Bild von Eyrignac sind - die Hainbuche Allée hat einen fast ikonischen Status erreicht, der mit Monets Brücke über die Seerosen in Giverny oder den Potager Parterres in Villandry vergleichbar ist - haben spätere Entwicklungen die Attraktivität der Gärten erweitert. Ein hohes rotes Holzportal, ähnlich einem japanischen Torii, führt den Besucher nach so viel Grün in das verblüffende Konzept von Farbe und Landschaft ein.

Als sanfte Einführung in dieses Thema diente ein kreisförmiger Garten mit Eisberg-, Opalia-, Fée des Neiges- und Albéric Barbier-Rosen, gänseblümchenweißen Argyranthemen und pink-weißen Gaura (das ganze Ensemble wird durch den weißen Schaum eines Vierstrahlers belebt) Brunnen) vor einer Kulisse aus Hügeln und Tälern, wo Morgennebel in den zurückweichenden Falten des Landes verweilt.

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Unten, unterhalb einer neu gesäten Wildblumenwiese, hat Patricks Frau Capucine einen farbenfrohen Potager entworfen, ein Regenbogen-Exemplar für die Bepflanzung von Gefährten sowie einen Schnittblumengarten, der Dahlien, Zinnien, Rosen und Kosmos für das Haus liefert.

Zu M. Sermadiras 'großer Freude entdeckte er während der Bodenräumung in den 1960er Jahren eine kleine Steinfigur eines Jugendlichen, die sich auf eine Graburne stützte, einen Fuß auf einer Sanduhr ruhte und eine Hand mit einer Fackel trug. Der kleine Gott der Zeit ist zum mächtigen Symbol der Geschichte von Eyrignac geworden, die von dieser bemerkenswerten Familie weitergeschrieben wird, da der junge Gilles, der jugendliche Sohn von Patrick und Capucine, eines Tages bereit ist, die Fackel selbst zu empfangen.

Les jardins du manoir d'Eyrignac, 24590 Salignac, Dordogne-Périgord, Frankreich. Die Öffnungszeiten finden Sie unter www.eyrignac.com

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Landleben geht an die Dordogne

In Zusammenarbeit mit Boxwood Tours freut sich Country Life, vom 19. bis 23. September eine exklusive Tour mit Gastronomie und Gärten der Dordogne ankündigen zu können. Die Reise in seine faszinierende Region wird von den Country Life-Autoren David Wheeler und Kirsty Fergusson organisiert.

Von unserer komfortablen Basis in Le Vieux Logis aus, einem Mitglied von Relais & Châteaux mit einem mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurant, erkunden wir auf unserer maßgeschneiderten Tour die vielfältigen gartenbaulichen Schätze der Dordogne, häufig in Begleitung ihrer Besitzer.

Neben Marqueyssac erkunden wir die romantische Sardie und das mittelalterliche Schloss Losse mit seinen sensibel restaurierten Gärten und seinem Schloss. Hautefort bietet makellose formale Gärten und die Gärten des Manoir d'Eyrignac zeigen Topiary von seiner besten Seite. Die Chartreuse du Colombier umfasst einen ummauerten Garten, einen Potager, einen Barockpavillon, Alleen und Ränder voller alter Rosen und traditioneller Blumen.

Die Kosten betragen £ 3.325 pro Person (Einzelzimmerzuschlag £ 300) und beinhalten vier Übernachtungen im Le Vieux Logis, Mahlzeiten mit lokalen Weinen und Hin- und Rückflüge von London Gatwick. Weitere Informationen erhalten Sie unter www.boxwoodtours.co.uk oder telefonisch unter 01341 241717.


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