Haupt GardensDer Garten des Yorkshire Manor House, der Jane Eyres Thornfield Hall inspirierte, wurde liebevoll restauriert

Der Garten des Yorkshire Manor House, der Jane Eyres Thornfield Hall inspirierte, wurde liebevoll restauriert

Gutschrift: Val Corbett / Landleben

Bei Norton Conyers in Ripon, North Yorkshire (das als Inspiration für Charlotte Brontës berühmtesten Standort gilt) hat die Leidenschaft einer anderen Art den Garten wieder zum Leben erweckt, findet Non Morris. Fotografien von Val Corbett.

Norton Norton Conyers ist ein äußerst charmantes Herrenhaus mit holländischem Giebel - mittelalterlich mit Stuart- und Georgian-Elementen - in der Nähe von Ripon in North Yorkshire. Davor erstreckt sich eine elegante Parklandschaft mit fächerförmig gepflanzten Walnuss-, Eichen- und Lindenbäumen aus dem 18. Jahrhundert. "Es wurde sehr sorgfältig gemacht", erklärt Halina Graham, "um die Aussichten zu bilden."

Fünf Minuten zu Fuß entfernt, an einem Südhang und neben den Ställen ("aus offensichtlichen Gründen", bemerkt Sir James Graham), befindet sich der von einer 2½ Morgen großen Mauer umgebene Garten, den ich gesehen habe.

'Drei Geschosse hoch, von nicht gewaltigen, wenn auch beträchtlichen Ausmaßen; ein Herrenhaus, kein Adelssitz. '

Wenn Sie an einem sanften Julitag in Richtung Garten schlendern, ist die bewegte Geschichte des Hauses kaum vorstellbar. Seit der Ankunft der Familie Graham in Norton Conyers im Jahr 1624 gab es in Marston Moor einen tapferen (wenn auch wahrscheinlich legendären) treuen Tod, Besuche von Königen - Charles I und James II - und einen versehentlichen Mord (der 4. Baronet anstelle der lästigen Haushälterin), der in der Tat seine Geliebte war). Es gab ganze Perioden, in denen die Familie "nichts anderes tat als zu jagen, zu essen, Geld auszugeben und Geliebte zu haben" und sogar eine glückliche, immobiliensparende Ehe mit "einer doppelten Erbin".

In den letzten 30 Jahren, seit Sir James es in einem beinahe baufälligen Zustand übernommen hat, gab es einen unglaublichen und leidenschaftlichen Kampf, um das Haus wiederherzustellen und zu bewahren. Es ist die Hartnäckigkeit, Großzügigkeit und das unerschütterliche Pflichtbewusstsein des Paares in seiner Rolle als Hüter eines so besonderen Ortes, das heute jeden Aspekt von Norton Conyers durchdringt.

Kurz bevor wir im Garten ankommen, blicken Sir James und Lady Graham auf das Haus zurück und wiederholen in fröhlicher Übereinstimmung die Zeilen von Jane Eyre, die darauf hindeuten (zusammen mit einer kürzlich entdeckten Dachbodentreppe), dass Norton Conyers die Inspiration für Mr. Rochesters Thornfield Hall war : 'Drei Stockwerke hoch, von nicht gewaltigen, wenn auch beträchtlichen Ausmaßen; ein Herrenhaus, kein Adelssitz. '

Augenblicke später marschieren wir weiter, Lady Graham stimmt zu, dass der wogende gelbe Ätna-Besen am Gartentor einen wunderbaren Empfang bietet, und Sir James erklärt, wie die ehemaligen Gewächshäuser mit „einem sehr hohen Aufwand an Kohle und Arbeit“ beheizt wurden. An der Außenseite der Mauer befinden sich mehrere Schichten von Brandlöchern, die ein Netzwerk von Abzügen versorgten, und auf der Innenseite sind Spuren von den Gewächshäusern selbst erhalten.

"Was wir getan haben, ist, die Knochen des ursprünglichen Plans, einschließlich der Hauptpfade, beizubehalten, aber ihn ein wenig aufzubrechen, um ihn aufzuweichen."

"Der Garten wurde nach den bewährten Methoden des 18. Jahrhunderts angelegt", erklärt Lady Graham. "Was wir getan haben, ist, die Knochen des ursprünglichen Plans, einschließlich der Hauptpfade, beizubehalten, aber ihn ein wenig aufzubrechen, um ihn aufzuweichen." Bei Ihrer Ankunft erstreckt sich ein sanfter Pfad vor Ihnen, an dessen linker Seite sich eine neu bepflanzte grün-goldene Grenze befindet. Zu den Pflanzen hier gehört der Kalifornische Baummohn Romneya coulteri in hervorragender Kombination mit dem hübschen, runden Strauch Bupleurum fruticosum, der bei meinem Besuch mit gelbgrünen, sonnenschirmähnlichen Blüten bedeckt war.

Weiter hinten befindet sich die Schnittblumenborte mit Erbsen und aufstrebenden Dahlien. Auf der linken Seite ist eine fast glühende, abgeschnittene Hecke aus Lonicera nitida Baggesen-Gold mit Lavandula x intermedia Grosso, dem wundervollen langstieligen Lavendel, umhüllt, dessen aromatische, tiefblaue Blüten explodieren und den Weg mit Duft füllen, und darüber hinaus ist ein Stück Mispel und Quitten.

Lady Graham macht mich mit dem Chefgärtner und Pflanzenfachmann Giles Gilbey bekannt: "Wir sind unglaublich glücklich, einen Gärtner seines Kalibers zu haben." Herr Gilbey arbeitet seit 25 Jahren bei Norton Conyers. Erstaunlicherweise schaffte er es ursprünglich nur an einem Tag in der Woche - "Ich kann Ihnen nicht sagen, wie beschämt ich mich zu glauben, dass Giles die ganze Eibe selbst abgeschnitten hat" -, aber jetzt macht er zwei Tage mit Hilfe eines kleinen Teams von Auszubildenden und Freiwillige. "Jetzt fahren wir ein bisschen mehr, der Garten wird von Jahr zu Jahr besser", erzählt er mir.

Seine ruhige Sachkenntnis und tiefe, aber leise gezeigte Leidenschaft für Pflanzen zeigt sich von dem Moment an, in dem wir uns treffen. Von der Mispel allein möchte er seine Begeisterung mitteilen: „Sie ist sehr hübsch in Blumen, schön im Herbst. Nur eine sehr angenehme Form. Ein guter, guter Baum. '

"Es gibt besonders dicke rote Johannisbeeren, deren Name im Nebel der Zeit verloren gegangen ist und die für die Herstellung einer sehr originellen und ungewöhnlichen Bakewell-Torte verwendet werden."

Die Erschließung neuer Flächen für die Gemüseerzeugung war Teil dieser letzten Phase. Shandy, Mr. Gilbeys Patterdale-Terrier, war eine Schlüsselfigur: "Sie hat den Garten für uns kaninchenfrei gemacht." In jedem Zentimeter der Mauer wachsen seit langem ausgebildete Obstbäume. Es gibt Sauerkirschen an der Nordwand, Süßkirschen und Birnen an der Westwand und leuchtende orangefarbene Aprikosen gegen die verblassende weiße Farbe auf Ziegeln, wo sich früher die Gewächshäuser befanden.

Es gibt besonders mollige rote Johannisbeeren, deren Name "im Nebel der Zeit verloren" ist und die verwendet werden, um "eine sehr originelle und ungewöhnliche Bakewell-Torte" zuzubereiten, die Reisegruppen serviert wird, und die wohlriechendsten und köstlichsten Himbeeren, die ich je gegessen habe.

In der Tat scheint alles im ummauerten Garten mit der gleichen sanften, aber feierlichen Begeisterung gewachsen zu sein. Es gibt eine wundervolle Doppeliris-Bordüre mit 11 Sorten dezent duftender Bartiris in Pastelltönen, die für zwei Wochen im Juni außergewöhnlich aussieht, ein aromatisches Kräuterbett voller nostalgischer Pflanzen wie Baldmoney und Lad's Love, ein Minzbett, in dem die Sechs Pfefferminzsorten sind durch Schiefer und eine juwelenartige Sammlung von Salvias (eine Spezialität von Herrn Gilbey) in hübschen Steintrögen geschickt voneinander getrennt.

Es gibt einen fast verborgenen Frühlingsgarten und einen kreisförmigen Garten mit bequemen Bänken, umgeben von Mispeln, der cremigen und duftenden Rose Jude the Obscure und dem dunkelvioletten Holunder Guincho Purple.

In der Mitte des ummauerten Gartens steht ein sich ausbreitender Apfelbaum, der dramatisch in den weiß kletternden Bobbie James gehüllt ist. "Keine Rose für schwache Nerven", lächelt Mr. Gilbey. Anstatt zu versuchen, es zu zähmen, hat er einen Unterschlupf darunter aus einer vom Wind geblasenen Eiche des Anwesens geschaffen, um daraus eine einfache, elegante Bank zu machen.

Im 18. Jahrhundert setzten die Kutschen die Besucher an den riesigen Doppeltoren ab, von denen aus sie direkt zur Orangerie gefahren wären, um eine besonders schöne Aussicht zu erhalten. "Da es für die Erholung gebaut wurde, glauben wir, dass der technische Name eigentlich" Vergnügungspavillon "ist", sagt Lady Graham.

Bis zum heutigen Tag ist es ein Vergnügen, die Orangerie mit ihrem kühlen Steinboden zu betreten und durch die mit Rosa Félicité Perpétue eingerahmte Bogentür auf den Seerosenteich, den Lavendel und den verschwommenen Wandteppich einer doppelkrautigen Bordüre zu blicken, die führt hinunter zum feinen Eisentor von Queen Anne und hinaus in die Parklandschaft dahinter.

Lady Graham ist genau richtig, wenn sie sagt: „Ich denke, Giles hat das Auge eines Künstlers. Seine Farben sind sehr subtil. ' Das sind Grenzen, aus denen man lernen kann. Artemisia ludoviciana Valerie Finnis, die normalerweise für ihr fast weiß-silbernes Laub angebaut wird, wird hier auch für ihre mattgelben Blütenköpfe gefeiert und Heuchera Raspberry Regal, mit rhythmischen, kniehohen Blütenköpfen in sattem Dunkelrosa, bietet einen wunderbaren niedrigen Rahmen und Folie dazu andere Pflanzen.

"Die Grahams hoffen, dass der Garten" sehr englisch von seiner besten Seite und doch nicht langweilig "ist. Wie richtig sie sind. '

Es gibt die ungewöhnliche Morina longifolia mit furchteinflößendem Laub, aber eleganten rosa-weißen Röhrenblüten und zarten Keimlingen von Geranium pratense in Pastelltönen, die nicken und sich durch die blauen Delfine tanzen gelbe Cephalaria gigantea.

Auf der einen Seite der Orangerie befindet sich ein produktives Pfirsichhaus, und auf der anderen Seite wurde eine köstliche, abgeschiedene Terrasse aus dem Gusseisengerüst des ehemaligen Weinhauses geschaffen. Hier können Sie in der Sonne auf einer lockigen weißen Bank zwischen glänzenden Feigenblättern, Büscheln des purpurblauen Solanum crispum Glasnevin und einem nach Ananas duftenden Besen sitzen.

Oben im Garten befindet sich ein riesiger Fleck helloranger chinesischer Laternen (Physalis alkekengi), der von Lady Graham für fröhliche Winterarrangements sehr geschätzt wird. "Sie sind wirklich ziemlich lustig, aber sie müssen eingesperrt werden", sagt Gilbey. Dieser Patch allein lässt mein Herz singen und sagt Ihnen alles, was Sie über die persönliche und erhebende Herangehensweise an diesen historischen Garten wissen müssen. Die Grahams hoffen, dass der Garten "sehr englisch und doch nicht langweilig" ist. Wie richtig sie sind.

Norton Conyers, Ripon, North Yorkshire, ist montags und donnerstags von 10 bis 17 Uhr (im Winter bis 16 Uhr) und bei geöffnetem Haus geöffnet. Bitte überprüfen Sie während der Wintermonate. Obst zum Selberpflücken ist in der Saison erhältlich.


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