Haupt die ArchitekturVom Abt zum Künstler: Die bemerkenswerte Reise von Abbots Grange, Worcestershire

Vom Abt zum Künstler: Die bemerkenswerte Reise von Abbots Grange, Worcestershire

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Haus mit Eingang zur Veranda Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library Bildnachweis: Paul Hignam / Country Life Picture

Ein Haus, das im 14. Jahrhundert für den Abt von Pershore erbaut wurde, wurde von einem amerikanischen Künstler als Atelier restauriert und später in ein Einfamilienhaus umgewandelt. Alan Calder beschreibt die Entwicklung dieses bemerkenswerten Cotswolds-Gebäudes. Fotografien von Paul Highnam.

Versteckt hinter hohen Eibenhecken im Herzen des Dorfes Broadway im Norden von Cotswolds befindet sich ein Gebäude, das fast drei Jahrhunderte älter ist als die malerischen Häuser aus dem 17. Jahrhundert an der berühmten High Street. Errichtet um 1330, ist dies nicht nur ein außergewöhnlich wichtiges Beispiel mittelalterlicher Wohnarchitektur, sondern das vollständigste Haus seiner Zeit, das für den privaten Gebrauch eines Abtes außerhalb seines Klosters in England gebaut wurde. Das Haus wurde ab den 1880er Jahren schrittweise restauriert und erweitert. Anschließend wurden Änderungen vorgenommen, die den erfinderischen, aber sympathischen Geist der Kunsthandwerksbewegung widerspiegeln.

"Vor allem die Häupter religiöser Häuser lebten auf diesen Herrenhäusern und bauten Häuser, die ihrem Reichtum angemessen waren."

Die Benediktinerabtei von Pershore beanspruchte mindestens ab dem 10. Jahrhundert den Besitz des Herrenhauses am Broadway, dessen Besitz durch königliche Urkunde im Jahr 972 bestätigt wurde. Dort muss ein Herrenhaus aus der angelsächsischen Zeit bestanden haben, aber das heutige Abbots Grange ist einiges Das spätere Gebäude entstand aufgrund einer Änderung der Organisation der Stände der Abtei im 12. und 13. Jahrhundert.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Die mittelalterliche Halle. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

In dieser Zeit begannen viele benediktinische Klöster, ihr Vermögen nicht gemeinsam zu verwalten, sondern bestimmten als "Obedientaries" bezeichneten Offizieren - wie Kellern, Sakristen oder Äbten - Gutshöfe zuzuweisen, die die Einnahmen zur Erfüllung ihrer Pflichten verwendeten. Eine unbeabsichtigte Folge davon war, dass die Begünstigten dieser Vereinbarungen eine beispiellose Unabhängigkeit von ihren Gemeinschaften hatten. Vor allem die Häupter religiöser Häuser lebten auf diesen Landgütern und bauten Häuser, die ihrem Reichtum angemessen waren.

Broadway ging im frühen 13. Jahrhundert in den Besitz des Abtes von Pershore über, als Teil dieser Umverteilung der Klosterausstattung der Gemeinde. Im Jahre 1251 wurden die Äbte hier vom König als "freie Krieger" anerkannt. Diese königliche Jagdlizenz drückte die Herrschaft aus und könnte auch bedeuten, dass das Anwesen ein Ort des Rückzugs und der Entspannung geworden war.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Aus der Dokumentation geht nicht hervor, wer Abbots Grange gebaut hat, obwohl nach den technischen Details der Architektur - wie den Mustern der Maßwerkfenster, den Formteilen und der Verwendung von Doppelbogen, die als ogees bezeichnet werden - das Ganze zu einer Zeit und in einer Zeit gebaut wurde wahrscheinlich um 1330. Zu Beginn des 14. Jahrhunderts war es ein Zeichen außergewöhnlicher Kosten, ein Wohnhaus aus Stein zu errichten (anstatt mit einem Holzrahmen). Diese Tatsache, ganz zu schweigen von der Qualität der Verarbeitung, unterstreicht den relativen Ehrgeiz des Grange.

Dies ist eine Überraschung, denn die Gemeinde Pershore plädierte in der ersten Hälfte des 14. Jahrhunderts für extreme Armut. Offensichtlich muss der Abt das Haus mit seinen eigenen unabhängigen Mitteln gebaut haben. Der plausibelste Gönner, wie von Edward Impey identifiziert, ist Abt William de Herwynton.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Die Eingangshalle. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Er wurde 1307 gewählt und trat 1340 aus dem Amt zurück. Vielleicht zog er sich hier zurück.

Das vom Abt geschaffene Haus ist ungewöhnlich gut erhalten, wenn auch stark restauriert. Das Herzstück war die Halle, ein hoher Innenraum, der ursprünglich von einem offenen Feuer beheizt und von einem offenen Dach aus zwei Buchten bedeckt wurde. Die großen Holzstreben, die das Dach einst trennten, sprangen aus Steinschächten, ein seltenes Detail. Auf halber Höhe des Raumes begrenzten die Schäfte und Klammern wahrscheinlich die Ausdehnung des Podiums für den Abtentisch im prestigeträchtigeren oberen Teil des Raumes.

Das entsprechende "niedrige" Ende wurde mit gegenüberliegenden Eingangstüren angeordnet. Neben diesen im Norden Giebelwand sind drei Türen in die Küche, Butter und Speisekammer. Das freistehende Küchengebäude kann in einer Zeichnung von Edward Blore (British Library, Add. MSS 42018, f. 15) von ungefähr 1820 gezeigt werden. Im späteren Mittelalter war es üblich, die Eingangs- und Servicetüren vom Flurkörper abzuschirmen. Das Broadway-Gebäude datiert aus der Zeit, als solche Anordnungen üblich wurden, und daher fehlte ursprünglich ein solcher Bildschirm.

Äbte Grange in Broadway Worcestershire. Südansicht Foto: Paul Highnam / Country Life Picture Library

Im Süden der Halle befindet sich ein zweigeschossiger Querflügel, der wahrscheinlich aus einem Salon unten und einem Schlafraum mit einem Kamin oben bestand. Von letzterem aus gab es Zugang zu einer kleinen vorspringenden Kapelle. Der Unterboden der Kapelle öffnet sich zum oberen Ende des Saals und wurde möglicherweise als Wohnraum für den Rückzug aus dem Saal genutzt.

Dieses Haus blieb bis 1538 im Besitz der Äbte von Pershore, als es von der Krone eingenommen wurde. In den nächsten Jahrhunderten befand sich das Gebäude im Besitz einiger Privatpersonen und wurde intern angepasst. In den 1800er Jahren diente es als Pfarrwerk und zur Unterbringung von Gefangenen, die auf ihr Erscheinen vor den Justices in Worcester warteten. Später wurde es noch als drei Hütten angepasst.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Das 1908 erbaute Atelier von Frank Millet wurde aufgeteilt. Der untere Teil ist jetzt ein Esszimmer, das von der Hälfte des riesigen Fensters beleuchtet wird. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Als sich die Struktur verschlechterte, hing die Zukunft des Gebäudes im Gleichgewicht, bis der Broadway Ende des 19. Jahrhunderts von Antiquaren und Romantikern wiederentdeckt wurde.

Das Haus wurde der British Archaeological Association im Jahr 1875 beschrieben und im Jahr 1881 veröffentlichte The Builder eine vollständige Übersicht über den Stoff. Dem beigefügten Artikel zufolge war der damalige Eigentümer, ein Herr Halliwell-Phillipps, der das Gebäude kürzlich gekauft hatte, von seiner archäologischen Bedeutung so beeindruckt, dass er vorschlug, seine (vom Architekten John Robinson entworfenen) Pläne aufzugeben, es zu restaurieren Wohnsitz und stattdessen "machen es sicher vor den Auswirkungen von Zeit und Wetter, für die Untersuchung und Studie aller Liebhaber der Antike, die es besuchen möchten".

"Alarmiert über Berichte, dass er beabsichtigte, es in ein Haus zu verwandeln, schrieb ihm die Gesellschaft zum Schutz antiker Gebäude und mahnte zur Vorsicht."

Das Interesse am Broadway wuchs jedoch weiter. Unter denen, die von dem Dorf fasziniert waren, befand sich auch ein Kreis reicher Amerikaner, die es als unberührte ländliche Idylle mit einheimischen Gebäuden von großer Qualität und Individualität betrachteten. Einige kamen vorbei und wohnten im The Lygon Arms, das zu einem international angesehenen Hotel umgebaut wurde. Andere ließen sich nieder, wie die charismatische amerikanische Shakespeare-Bühnenschauspielerin Mary Anderson de Navarro, die glitzernde Chatelaine der Fin-de-Siecle-Broadway-Gesellschaft. Sie kaufte Court Farm in der Upper High Street im Jahr 1894, wo sie Gastgeber für europäische Könige, Premierminister und ihre berühmten Freunde GF Watts, Henry James, JM Barrie, Lord Tennyson und Edward Elgar war.

Eine andere Figur in diesem Kreis war der amerikanische Künstler Frank Millet, der 1885 ins Dorf übersiedelte. Er lebte zunächst im Farnham House und dann im Russell House, bekam jedoch Zugang zu Abbots Grange, das er als Atelier nutzte. In ihrer Autobiografie A Few More Memories (1936) beschrieb de Navarro ihre Besuche in der Grange, wo sie Zeuge von Millet, John Sargent, der Edwin Abbey, Lawrence Alma-Tadema und Alfred Parsons wurde, die an ihren Gemälden arbeiteten.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Tolles Schlafzimmer. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Das stimmungsvolle mittelalterliche Innere des Gebäudes bildete die Kulisse für Millets historische Gemälde, darunter sein vielleicht berühmtestes Bild, Zwischen zwei Feuern, das von de Navarro lebhaft als "der Puritaner mit frommen Händen und teuflischen Augen zwischen zwei dienenden Frauen" beschrieben wurde.

Bis 1892 hatte Millet das Grundstück gekauft und sich an die Reparatur gemacht. Alarmiert über Berichte, wonach er beabsichtige, daraus ein Haus zu machen, schrieb ihm die Gesellschaft zum Schutz alter Gebäude (SPAB) mit der Bitte um Vorsicht. Der Brief wurde jedoch fehlgeleitet, und seine Antwort, die im SPAB-Archiv aufbewahrt wurde, vom 10. September 1894 (mehr als zwei Jahre später) erklärte, dass er nur wesentliche Reparaturen vorgenommen hatte und nicht die Absicht hatte, im Gebäude zu leben. Er fuhr fort, SPAB zu versichern, dass der großartige Architekt Sir Arthur Blomfield seine Pläne genehmigt hatte.

Ein Jahr später, am 13. Oktober 1895, wurde ein Mitglied des Vereins auf einer Baustelle vorgeführt: Das Hallendach wurde entfernt, die inneren Trennwände wurden demontiert (wobei viele architektonische Fragmente freigelegt wurden, die später im Museum wieder verwendet wurden) Gebäude) und der größte Teil des Putzes aus dem Innenraum entfernt.

Es handelte sich, wie der Besucher bedauerlicherweise mitteilte, um eine "Restaurierung", und er war zu spät gekommen, um viel Gutes zu tun. Millet, der offenbar das Projekt leitete, raste mit solcher Begeisterung und Animation auf der Baustelle herum, dass es schwierig war, ein Wort in die Länge zu ziehen. er hatte mit solchen Mühen gearbeitet, um die ursprüngliche Form des Gebäudes wiederherzustellen, die er für „absolut unfehlbar“ hielt. Er soll alle Details des Projekts in einem Tagebuch festgehalten haben.

Äbte Grange in Broadway Worcestershire. Elisabethanische Kammer. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Mehr als ein Jahrzehnt später, 1907, ernannte Millet den in London ansässigen Glasweger Andrew Prentice (1866–1941) zu seinem Architekten, um das Gebäude zu erweitern. Der Schotte kam auf Empfehlung von de Navarro, der ihn bei Court Farm angestellt hatte.

Er hatte auch die nahe gelegene Orchard Farm für Lady Maud Bowes-Lyon umgestaltet und entwarf anschließend ein großes neues Haus im Dorf namens Luggershill (1911) für Alfred Parsons und die Lifford Memorial Hall (1915).

"Der größte der beiden neuen Giebel ist mit einem markanten 24-Licht-Pfosten-Riegel-Fenster durchbohrt, das die Beleuchtung in das Atelier des Malers flutet."

Prentice entwarf am nördlichen Ende von Abbots Grange einen substanziellen neuen, doppelt hohen Studio-Flügel. Es ist ehrerbietig von der Linie der mittelalterlichen Halle zurückgesetzt, mit Giebeln, die so gebaut sind, dass sie die des alten Gebäudes widerspiegeln. Der größte der beiden neuen Giebel ist mit einem markanten 24-Licht-Sprossenfenster versehen, das die Beleuchtung des Ateliers des Malers durchflutet.

Das restaurierte Haus wurde in Country Life (14. Januar 1911) vorgestellt und die ursprünglichen Aquarellzeichnungen des Architekten werden im Archiv des Worcestershire Archive Service aufbewahrt.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Die Ostfront mit dem Saal und der Kapellenprojektion aus dem Jahr 1330 links und der Erweiterung aus dem Jahr 1908 mit dem Atelierfenster rechts. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Millet starb 1912 auf der RMS Titanic. Zuletzt wurde er gesehen, wie er Frauen und Kindern beim Einsteigen in die Rettungsboote half. Danach ließen seine Familie und seine vielen Freunde am Broadway ein hübsches neues Lychtor zur Kirche von St. Eadburgha errichten.

Nach seinem Tod beauftragte seine Witwe Lily Prentice, das doppelte Atelier ihres verstorbenen Mannes zu unterteilen, und schuf einen Salon, jetzt ein Esszimmer, und ein Schlafzimmer im Erdgeschoss mit zwei Schlafzimmern darüber. Prentice hatte auch einen Anbau an der südwestlichen Ecke des Hauses entworfen, der ein einstöckiges Gebäude mit Spülküche, Vorratskammer und Geschäften umfasste. Diese Erweiterung wurde zu einem zweistöckigen Flügel ausgebaut, der auch eine Küche mit darüber liegenden Schlafzimmern umfasst.

Zwanzig Jahre später, 1933, wurde der vielseitige und talentierte Birmingham-Architekt Charles Bateman (1863–1947) beauftragt, weitere Arbeiten bei Abbots Grange durchzuführen. Bateman wurde für seine clevere und gut gemachte Arbeit in Cotswold bewundert. Sein Flaggschiffprojekt war die Restaurierung von The Lygon Arms. Er arbeitete auch an einer Reihe anderer historischer Gebäude im Dorf sowie an den bedeutenden Häusern aus dem 17. Jahrhundert, Tower Close (Country Life, 16. Juli 2014) und Green Close, im nahe gelegenen Dorf Snowshill.

Äbte Grange im Broadway, Worcestershire. Die Kammer unter der Kapelle. Foto: Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Sein Auftrag bei Abbots Grange bestand darin, einen zweistöckigen Eingangsflügel an der Westseite des Grundstücks zu entwerfen, der eine Veranda, einen Flur und ein Schlafzimmer darüber vorsehen sollte. Bateman folgte respektvoll dem Material-, Masse- und Designvokabular des bestehenden Gebäudes, aber seine Frontgiebelbehandlung war innovativ und einfallsreich.

Er entwarf eine offene Veranda, die sich durch eine Steinkolonnade mit quadratischen Säulen und zwei muskulösen, kreisförmigen Mittelsäulen näherte. Über dem Eingang wurde das Schlafzimmer durch ein abgeschrägtes Erkerfenster mit einem geschwungenen Schieferdach in der Cotswold-Tradition des 17. Jahrhunderts beleuchtet. Das Schlafzimmer erhielt das Markenzeichen Bateman als Tonnengewölbedecke.

In den letzten 20 Jahren befand sich das Gebäude im Besitz der Familie Taee, deren in Cotswolds ansässiges Geschäft für handwerkliche Bäckereien und Teestuben Huffkins die meisten königlichen Paläste beliefert. Die Taees verliebten sich in das Anwesen und schätzten seine historische und architektonische Bedeutung als eines der am besten erhaltenen mittelalterlichen, einheimischen Klostergebäude des Landes.

Abbots Grange ist das Zuhause der Familie, aber ein Teil davon wird als exklusive Unterkunft für Besucher des Broadway angeboten. Hier, im Zentrum eines der malerischsten Dörfer der Cotswolds, können die Gäste das Ambiente und die Atmosphäre eines bemerkenswerten und seltenen mittelalterlichen Gebäudes erleben.

Weitere Informationen finden Sie unter www.abbotsgrange.com.

Danksagung: Edward Impey und Matthew Slocombe


Kategorie:
The Utterly Inessential Royal Baby-Einkaufsliste: Ein Kinderwagen, der für Balmoral-Gummistiefel in Marineausführung und das Phänomen des Babyschlafsacks geeignet ist
Im Fokus: Der riesige Fundus an Aquarellen dokumentiert die Welt, wie sie vor der Fotografie aussah