Haupt InnenräumeIm Fokus: Williams Blakes unglückliche Einzelausstellung, in der er seinen Lebensunterhalt als Kupferstecher verdiente, während seine Kunst unbemerkt blieb

Im Fokus: Williams Blakes unglückliche Einzelausstellung, in der er seinen Lebensunterhalt als Kupferstecher verdiente, während seine Kunst unbemerkt blieb

Das Uralte der Tage von William Blake. Mit freundlicher Genehmigung von The Whitworth, University of Manchester, über Tate Britain. Kredit: The Whitworth, Universität von Manchester / Tate Britain

Die neue William Blake-Ausstellung von Tate befasst sich mit den Leistungen des Künstlers - aber auch mit seiner katastrophalen Ausstellung von 1809, die ihm einen guten Ruf als Maler einbrachte. Andrew Loukes erklärt mehr.

Spät in seinem Leben erzählte William Blake dem Journalisten Henry Crabb Robinson, wie er Jahre zuvor auf den Weg gebracht worden war, Künstler zu werden. Er erzählte Robinson, wie ein Gast den Rat gegeben hatte: ‚Blake, sei ein Künstler und nichts anderes. '

Blake lebte jedoch größtenteils von seiner Arbeit als Kopierstecher. Die visionäre Poesie und Bildsprache, die wir heute kennen, blieb in seiner Zeit weitgehend unbemerkt.

Vor allem aber wollte er als bildender Künstler Erfolg haben, und die Ausstellung „William Blake“ von Tate Britain, die bis zum 2. Februar 2020 läuft, hat zum Ziel, seine Kunst so neu zu interpretieren, wie er es sich vorgestellt hatte. Die neue Umfrage umfasst mehr als 300 Exponate und reicht von ikonischen Bildern, wie seiner Vision der Schöpfung in The Ancient of Days, bis hin zu selten gesehenen Beispielen aus amerikanischen und australischen Sammlungen.

Die deutlichste Manifestation von Blakes Bestrebungen als Künstler war die unglückliche Einzelausstellung von 1809, die er in Räumen über dem Geschäft in der Broad Street, Soho, aufbaute, wo sein Bruder James das Geschäft mit Kurzwaren für die Familie übernommen hatte.

Diese 'Ausstellung von Gemälden in Fresken, poetischen und historischen Erfindungen' umfasste 16 Gemälde und dauerte mehr als ein Jahr. Der Eintritt kostet einen Schilling, genau wie die unendlich große Sommerausstellung der Royal Academy, und der erklärende Katalog kostet weitere 2½ Schilling.

Wahrscheinlich wegen einer Kombination dieser nicht wettbewerbsfähigen Preise, Blakes Dunkelheit und der unmodernen Adresse des Veranstaltungsortes besuchten nur sehr wenige Leute die Show und sie erhielt nur eine einzige - und negative - Bewertung.

"Tate Britain hat Blakes unerfüllten Ehrgeiz in gewisser Weise verwirklicht, indem es die Werke digital vergrößert und in dem vom Künstler erdachten Umfang projiziert hat."

Keine der vorherigen retrospektiven Ausstellungen von Blake (darunter vier in der Tate seit 1913) hat dieses Projekt so umfassend dokumentiert, dass es eine so zentrale Erklärung für die berufliche Absicht des Künstlers darstellt. Die aktuelle Show vereint acht der erhaltenen Exponate mit kontextbezogenen Objekten und schafft den häuslichen Raum der Broad Street neu, um etwas von der ursprünglichen Erfahrung zu evozieren - wenn auch mit erheblich mehr Mitbesuchern für Unternehmen.

Für zwei der Werke, die in Soho ausgestellt wurden und jetzt in der Tate Britain zu sehen sind, hatte Blake besonders großartige Entwürfe. Die spirituelle Form von Nelson Guiding Leviathan und die spirituelle Form von Pitt Guiding Behemoth sollten nach seinen eigenen Worten einen nationalen Auftrag zur Ausführung dieser beiden Bilder in einer der Größe der Nation angemessenen Größenordnung sicherstellen eltern seiner helden, in hochwertigem fresko '.

Die spirituelle Form von Pitt, der den Giganten führt. Mit freundlicher Genehmigung von Tate.

Tate Britain hat Blakes unerfüllten Ehrgeiz in gewisser Weise verwirklicht, indem sie die Werke digital vergrößert und in dem vom Künstler erdachten Umfang projiziert hat. In dieser Größe wird noch deutlicher, wie Blake sowohl den Helden von Trafalgar als auch den Ex-Premierminister als "anarchische Kriegstreiber" positioniert - wie seine Darstellungen in dem ausgezeichneten Begleitkatalog der Tate-Kuratoren Martin Myrone und Amy Concannon beschrieben werden.

Trotz Blakes patriotischer Absichten war es unwahrscheinlich, dass diese Anti-Establishment-Darstellungen das von ihm gewünschte staatliche Sponsoring herbeiführen würden, selbst wenn ihre erste Ausstellung in kleinem Format in Soho irgendein einflussreiches Publikum fand.

Am anderen Ende der Skala zeigt die neue Ausstellung einige handkolorierte Bücher des Künstlers in ihrer ursprünglichen gebundenen Form, so dass wir einschätzen können, wie die Platten erlebt werden sollten. (Die Wirkung dieser Kunstwerke ändert sich unweigerlich, wenn zerlegte Seiten seiner Bücher als gerahmte Drucke ausgestellt werden, wie dies bei einem modernen Publikum so häufig der Fall ist.)

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#TateWeather sagt voraus, dass etwas Magisches auf dem Weg nach Tate Britain ist. ✨⁣ ✨⁣ Eine große Ausstellung von William Blakes visionärer Kunst wird am 11. September eröffnet. ⁣ Mitglieder können kostenlos tanzen. ⁣ #WilliamBlake, Oberon, Titania und Puck with Fairies Dancing um 1786 in der Tate Britain.

Ein Beitrag, der von Tate (@tate) am 9. September 2019 um 15:08 PDT geteilt wurde

Weitere Themen, die hier untersucht wurden, waren Blakes Beziehung zur RA, die teilweise seine Absicht, sich mit großen Themen in der Kunst und seinem patriotischen Zweck zu befassen, auslöste. Einige seiner Studentenzeichnungen und RA-Exponate sind ebenfalls zu sehen. Der Einfluss Londons auf Blakes Kunst wird deutlich und es gibt eine überfällige Neubewertung der Rolle, die seine Frau Catherine bei der Schaffung und Förderung seiner Werke gespielt hat.

Vor allem diese überzeugende Ausstellung unterstreicht unsere Wertschätzung für Blakes außergewöhnlichen Sinn für Design und sein Können als Kolorist. Es zeigt auch sein Engagement, sich für die Rolle der Kunst in der Gesellschaft einzusetzen. Die Erfahrung lässt keinen Zweifel daran, dass Blake tatsächlich ein Künstler war.

William Blake ist bis zum 2. Februar 2020 in der Tate Britain, London SW1. Eintrittskarten für Erwachsene £ 18, für Mitglieder kostenlos - www.tate.org.uk.


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