Haupt InnenräumeIm Fokus: Ein Blick in das Leben unserer Mütter und Großmütter mit den Augen von fünfzig britischen Künstlerinnen des 20. Jahrhunderts

Im Fokus: Ein Blick in das Leben unserer Mütter und Großmütter mit den Augen von fünfzig britischen Künstlerinnen des 20. Jahrhunderts

'Klugheit über Pegasus' von Phyllis Dodd. Bildnachweis: Phyllis Dodd
  • Im Fokus

Ruth Guilding lobt eine Ausstellung, die die kunsthistorischen Dimensionen mit einer repräsentativen Auswahl von 50 Künstlerinnen aus der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts in Einklang bringt.

1918 erhielten Frauen über 30 zusammen mit der gesamten erwachsenen männlichen Bevölkerung das Wahlrecht. Es würde noch sechs Jahrzehnte dauern, bis sie den gleichen Zugang zu den Universitäten von Oxford und Cambridge erhielten. In den Kunsthochschulen war die Situation jedoch etwas anders: Frauen wurden schon lange aufgenommen, und viele von ihnen wurden in einer neuen Ausstellung mit dem Titel Fünfzig Werke von fünfzig britischen Künstlerinnen von 1900 bis 1950 im Ambulatory at Mercers gefeiert «Hall, London.

Ab dem späten 19. Jahrhundert hatten eine Handvoll Kunststudenten studiert und Preise gewonnen, aber die Welt, in der sie tätig waren, war begrenzt. Die meisten, die von den Salons fürs Leben ausgeschlossen waren, flossen in die angewandte Kunst und die Lehrerausbildung. Diejenigen, die heirateten, blieben eher Amateure.

Norah Neilson Gray, "Junge Frau mit Katze", um 1928.

Geschichten von vielversprechenden Anfängen und einer Art von Gleichheit, die rasch untergraben werden, sind typisch für das Schicksal so vieler Frauen, deren Werke für diese Ausstellung zusammengestellt wurden. Die Kleinheit ihrer Gemälde und Skulpturen vermittelt die engen Welten ihrer Kreation auf Küchentischen und in den hinteren Schlafzimmern, während Stunden, die von der Arbeit oder den häuslichen Aufgaben gerissen wurden.

Jede hat einen Text, der ihre Geschichten erzählt, erzählt von einem lebenden Nachkommen, Sammler oder Champion.

Die Malerin Hilda Carline (1889–1950) war als erfolgreiche Ehefrau von Stanley Spencer im Jahr 1925 ausgezeichnet worden. Wir sehen, dass ihr ausdrucksstarkes Rotkreideporträt ihres Kommilitonen und zukünftigen Schwagers Gilbert Spencer etwa ein halbes Dutzend machte Jahre zuvor, als sie nach dem Kriegsdienst in der Frauenlandarmee bei Henry Tonks im Slade studierte. Als Spencer sie für Patricia Preece im Stich ließ, hatten sie zwei Töchter.

'Portrait of Gilbert Spencer' von Hilda Carline, die sechs Jahre später den Bruder des Darstellers Stanley Spencer heiratete.

"Ihre turbulente Vereinigung führte zu Zeiten, in denen Carline kaum malte und schließlich 1942 einen Zusammenbruch erlitt", heißt es in der kurzen Biografie am Ende des Katalogs.

Doris Zinkeisen (1898–1991) war halb Waliserin und halb Schottin. Mit 19 Jahren und einem Stipendium für die Royal Academy (RA) wurde sie ausgewählt, um ein 17 Fuß langes Wandgemälde zum Thema Arbeit zu erstellen. Ihre ehrgeizige Leistung wird durch eine rhythmische und lebhafte Panelstudie vermittelt, bei der das ursprüngliche Wandbild bis zu seinem überraschenden Wiederauftreten im Jahr 2015 auf dem Boden aufgerollt im Keller der RA aufbewahrt wird.

"Die Kleinheit ihrer Gemälde und Skulpturen vermittelt die engen Welten ihrer Schöpfung"

Madeline Green (1884–1947) ist hier vertreten durch Coster with Dogs (um 1925), ihr rätselhaftes Gemälde einer schlanken, schäbigen, eher wissenden Figur mit zwei Whippets - in der Tat ein Selbstporträt der Künstlerin, die Varianten von Diese Verkleidung in ihrer Arbeit aus Gründen, die wir erraten müssen.

'Black Gloves' von Valentine Dobree, um 1930

Eine Pastoral mit vier Tafeln, Reigate and Environments, wird mit dem erklärenden Text gezeigt: „Über Margaret Duncan [1906–79] ist nur wenig bekannt, außer dass sie als Kunstlehrerin arbeitete. Sie stellte 1941 in der Royal Academy ein Gemälde mit dem Titel Die Verkündigung aus. '

1936 wurde Laura Knight zur ersten Akademikerin der RA gewählt, aber es dauerte noch 30 Jahre, bis die Malerin im Alter von 84 Jahren zum jährlichen Abendessen der Institution eingeladen wurde.

Diejenigen, die es professionell am besten machten, ließen die Bande von Ehe und Mutterschaft aus. Die Newlyn School-Künstlerin Dod Procter (1892–1972) hatte einen wütenden Erfolg, als Morning, ihr riesiges und sensationelles Porträt einer schlafenden jungen Fischertochter, 1927 auf der Sommerausstellung der RA gezeigt und sofort für die Nation gekauft wurde.

"Szene aus dem Buch Hiob" (1936) von Helen Blair. Mervyn King schreibt: "Allein für dieses auffällige Gemälde verdient sie es, in Erinnerung zu bleiben."

Mit einer Malerkollegin verheiratet, teilte sie mit ihrer nahen Zeitgenossin, der Bildhauerin Barbara Hepworth, die Weigerung, ihre Karriere unterzuordnen. Nachdem ihr Ehemann sie verlassen hatte, hatte sie die Befriedigung, nur die zweite Frau zu werden, die als ordentliches Mitglied der RA gewählt wurde und verdienen ihren Lebensunterhalt von ihrem Talent. Ihr Stillleben, Glass (um 1935), ist ein Aushängeschild, das all ihre klare technische Kraft und ihr Können in der Komposition zeigt.

Die vielleicht unabhängigste von allen war Nancy Nicholson (1899–1977), lebenslange Feministin, Befürworterin der Empfängnisverhütung und erfolgreiche Textildesignerin, die in ihrem Geschäft in der Motcomb Street von einem 19-jährigen Jeu d'Esprit, William, vertreten wurde Nicholson bei der Arbeit.

'The Reaper' (BPL 221) von Clare Leighton, 1933, in Privatbesitz.

Die Schwester von Barbara Hepworths zweitem Ehemann, Ben, und Tochter des extravaganten und produktiven Malers und Illustrators Sir William Nicholson und des Künstlers Mabel Pryde, hatte eine kurze, jugendliche Ehe mit dem Dichter und Schriftsteller Robert Graves geschlossen, mit dem sie vier hatte Kinder. Sie erlaubte seiner Geliebten Laura Riding, unter ihrem Dach zu leben, und nahm nie den Namen ihres Mannes an (wie der ältere Schriftsteller Thomas Hardy feststellte, als das Paar ihn besuchte).

Diese beredten Bilder, die von der Kuratorin Sacha Llewellyn auferweckt wurden, sind Fenster zu Leben, die parallel zu unseren Müttern und Großmüttern geführt werden. Sie öffnen uns ihre zierlichen Geschichten und bereiten viel Freude beim Anschauen und vielem mehr zum Nachdenken.

' Fünfzig Werke von fünfzig britischen Künstlerinnen 1900–1950 ' ist bis zum 23. März im Ambulatory der The Mercers 'Company, 6, Frederick's Place, London EC2, zu sehen. Anschließend Besichtigung der Stanley & Audrey Burton Gallery, Universität Leeds, Woodhouse Lane, Leeds, 9. April bis 27. Juli.

Der Katalog enthält einen Kommentar zu jedem Gemälde einer Reihe von lebenden Schriftstellern, einen Aufsatz der Kuratorin Sacha Llewellyn und Minibiografien der Künstler.


Kategorie:
Alan Titchmarsh: Alpenveilchen, Oktoberfarbe und das außergewöhnlichste Farbspiel der Natur
Mein Lieblingsbild: Lauren Child