Haupt InnenräumeIm Fokus: Die unvergessliche Kunst des britischen Soldaten des Ersten Weltkriegs, der der Sohn des Kaisers gewesen sein könnte

Im Fokus: Die unvergessliche Kunst des britischen Soldaten des Ersten Weltkriegs, der der Sohn des Kaisers gewesen sein könnte

Karl Hagedorns Beitrag zur postimpressionistischen Kunst in Großbritannien wurde zu lange vernachlässigt - eine neue Ausstellung in Chichesters Pallant House Gallery versucht, das Falsche zu korrigieren und diese faszinierende Figur wieder auf die Karte zu setzen. Lilias Wigan berichtet.

"Dorfstraße" von Karl Hagedorn, 1916; Öl auf Leinwand an Bord © The Artist's Estate, mit freundlicher Genehmigung von Liss Llewellyn

Im Dezember 1910 erschütterte der Maler-Kritiker Roger Fry die Londoner Kunstwelt, als er in den Grafton Galleries die Ausstellung Manet and the Post Impressionists startete . Zitiert als "das Kunstbeben von 1910", wurde es von Londoner Kritikern verspottet und erwies sich als katastrophaler Schlag für seine Karriere.

Fry hatte die Londoner Öffentlichkeit mit den Werken der späten postimpressionistischen Künstler wie Cézanne, Gaugin, Seurat und Van Gogh bekannt gemacht, und sie fanden es skandalös. Den Bildern fehlte nicht nur eine genaue Darstellung, sie gaben auch der Form den Vorrang vor dem Inhalt - oftmals mit verzerrten und vereinfachten Formen und Mustern, die die konventionelle britische Ästhetik sowohl herausforderten als auch beleidigten. In ihrem Aufsatz über Bennett und Mrs. Brown schrieb Virginia Brown: „Am oder um den Dezember 1910 änderte sich der menschliche Charakter. '

In diesem Zusammenhang arbeitete einer der frühesten Postimpressionisten in Großbritannien, Karl Hagedorn (* 1889), in Manchester. Er studierte an der Manchester School of Art beim französischen Impressionisten Pierre Adolphe Valette und anschließend an der Slade School of Fine Art in London.

Karl Hagedorn, Selbstbildnis mit Pfeife. Von Karl Hagedorn © Nachlass des Künstlers, mit freundlicher Genehmigung von Liss Llewellyn

Obwohl in Berlin geboren, wanderte Hagedorn 1905 im Alter von 16 Jahren nach England aus und bereiste während seiner gesamten Karriere ganz Europa. Die Umstände waren für einen im Krieg lebenden Deutschen in Großbritannien unangenehm - insbesondere für Hagedorn, der als unehelicher Sohn Kaiser Wilhelms II. Angesehen wurde -, aber er meldete sich unbeirrt freiwillig für die britische Armee, in der er von 1914 bis 1919 diente.

Mit dem Aufkommen der Fotografie spürte Hagedorn nicht mehr, dass Kunst so gegenständlich sein musste. Stattdessen ließ er sich von Künstlern auf dem Kontinent inspirieren. Ein entscheidender Punkt seiner Karriere war, als er 1912 nach Paris zog, um im Studio von Maurice Denis zu arbeiten, und dort seinen Künstlerhelden Henri Matisse traf. Hagedorn vergötterte ihn - er behielt sogar eine Zigarette, die Matisse ihm als Andenken für den Rest seines Lebens schenkte, ein Akt, der den tiefgreifenden Einfluss darstellte, den Matisse auf seine Arbeit hatte.

"Kugelförmige, gelbe Lutscherbäume stehen wie Truppen da, wenn die Sonne auf die Häuser niedergeht und sie mit starker Helligkeit beleuchtet."

Die moderne britische Kunstgeschichte hatte Schwierigkeiten, Hagedorn zu positionieren, vor allem, weil sie den postimpressionistischen Stil zu dieser Zeit nicht kannte, und seitdem wurde seine Bedeutung kaum wiedererkannt. Nun hat die Pallant House Gallery in Zusammenarbeit mit Liss Llewellyn Fine Art ihre erste Ausstellung zu diesem Thema gezeigt.

Das Gemälde Village Street entstand 1916, dem Jahr, in dem das einzige Kind der Künstlerin geboren wurde (tragischerweise starb sie im Alter von zwölf Jahren). Es war auch das Jahr seiner ersten Ausstellung in der Society of Modern Painters, Manchester, bei der er Sekretär wurde.

Hagedorns Palette von kontrastierenden Grundfarben und eckigen Formen zeigt beispielhaft seine kühne Innovation und die sehr "unbritische" Einflüsse, die seine Arbeit von der britischen Kunstgeschichte entfremdeten. Obwohl menschenleer, ist die Dorfszene animiert. Kugelförmige, gelbe Lutscherbäume stehen wie Truppen, wenn die Sonne auf die Häuser fällt und sie hell erleuchtet.

Die gesprenkelten Pinselspuren und die kühnen Umrisse deuten auf den pointillistischen Einfluss europäischer Zeitgenossen hin. Die Seltsamkeit der seltsamen Formen, die als "kubistische Rätsel" bezeichnet wurden, ließen die Kritiker ratlos werden und führten zu Vergleichen mit den "barbarischen" und "wilden" Fauves.

Hagedorns "rhythmische Ausdrücke in Linie und Farbe", wie er sie beschrieb, gehören zu den frühesten Beispielen des Postimpressionismus in Großbritannien. Sein Oeuvre wurde erweitert und umfasste kommerzielle Designs für Plakate mit Waschpulver, Margarine oder einfach "Buy British" sowie die "Rag Mag" -Bezüge der Universität Manchester.

Ein Cover von The Rag Rag, der Studentenzeitung der Universität Manchester. Von Karl Hagedorn © Nachlass des Künstlers, mit freundlicher Genehmigung von Liss Llewellyn

In den 1920er Jahren hatte sich seine Landschaftsmalerei jedoch im Einklang mit der "Rückkehr zur Ordnung", die einen Großteil der nach dem Ersten Weltkrieg entstandenen Kunst kennzeichnete, von ihrem früheren radikaleren Modernismus zurückgezogen.

Die Ausstellung Karl Hagedorn: Rythmical Expressions beleuchtet die Rolle, die dieser übersehene Künstler bei der Einführung Großbritanniens in einen radikalen europäischen Stil spielte, der für die Entwicklung des Kubismus, des Jugendstils und des deutschen Expressionismus eine so wichtige Rolle spielen würde.

'Karl Hagedorn: Rythmical Expressions' ist bis Sonntag, 3. Februar 2019 in der Pallant House Gallery in Chichester zu sehen. Tickets und weitere Informationen finden Sie unter pallant.org.uk/whats-on/karl-hagedorn-rhythmical-expressions.


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