Haupt InnenräumeIm Fokus: Das Grabencello, das die Freude an der Musik in den Ersten Weltkrieg brachte

Im Fokus: Das Grabencello, das die Freude an der Musik in den Ersten Weltkrieg brachte

Ein Soldat mit einem Grabencello der von Harold Triggs verwendeten Art, abgebildet in einem französischen Graben im Jahr 1914. (Foto von Neurdein / Roger Viollet / Getty Images) Bildnachweis: Roger Viollet / Getty Images

Die Männer, die Jahre in den Schützengräben des Ersten Weltkrieges verbracht hatten, fanden alle Möglichkeiten, einen Hauch von Freude und Kultur in ihr Leben zu bringen - nicht zuletzt mit den tragbaren, zusammenlegbaren Cellos wie dem, den Oberleutnant Harold Triggs von der Royal Sussex nahm nach Frankreich. Das Instrument funktioniert heute wunderbar, wie Claire Jackson berichtet.

Debussys eindringliche Cellosonate, die 1915 komponiert wurde, ist in Steven Isserlis 'Händen klagend und ekstatisch zugleich. Das Werk, das auf dem Marquis de Corberon Stradivarius von 1726 gespielt wurde und von der Royal Academy of Music ausgeliehen wurde, erzeugt einen facettenreichen Klang und eröffnet das "Cello in Kriegszeiten", eine schöne, zum Nachdenken anregende Sammlung von Stücken, die während des Erste Weltkriegsära.

Dann ändert sich die Stimme des Cellos: Wir hören 'The Swan' aus Saint-Saëns 'Karneval der Tiere. Der Ton ist weicher, vielleicht etwas flacher, aber genauso schön. Herr Isserlis hat seinen Stradivarius gegen das "Grabencello" getauscht, ein Instrument, das mit den Emotionen dieses Repertoires in Resonanz steht und das bis heute vom Ersten Weltkrieg überlebt.

Das Grabencello gehörte Harold Triggs, einem begeisterten Amateurcellisten im Royal Sussex Regiment. Es war eines von mehreren ähnlichen "reisenden" Cellos, die tragbarer sein sollten als ihre für Reisen geeigneten Kollegen, vermutlich angenehmer als ein Aufenthalt in den Schützengräben, wo Triggs und sein Cello - ein von WE hergestelltes "Urlaubs-Cello" Hill and Sons um 1900 - fanden sich wieder.

Triggs war nicht der einzige Musiker, der in den Schützengräben auftrat: Der australische Komponist FS Kelly, der getötet wurde, beschrieb die Musik, die er während der Grabenkonzerte spielte, in seinen Tagebüchern, wie Herr Isserlis seine Programmierung informierte.

"Ich wollte Dinge spielen, die Triggs während des Krieges gespielt haben könnte", erklärt er.

„Neben den Saint-Saëns habe ich eine Hymne, ein beliebtes Lied und God Save the King ausgewählt . Ich war mir nicht sicher, ob ich The Swan machen könnte, weil es ein paar Noten gibt, die nicht auf dem Grabencello sprechen, aber in der Tat ist das eines der Stücke, über die die Leute am meisten reden. '

Es ist nicht verwunderlich, dass ein paar Noten auf dem Grabencello problematisch sind, da das Instrument eher rudimentär ist - es kann in weniger als fünf Minuten zusammengebaut werden. Der Körper ist rechteckig, mit einem abnehmbaren Hals, der mit einem normalen Einsteckgelenk gesichert ist und mit einem Messingbolzen an einem Knopf oben auf der Rückseite befestigt ist. Das Griffbrett gleitet auf dem Hals und die obere Mutter wird hinzugefügt, ebenso wie der Endpinhalter, das Saitenhalter, der Steg und die Saiten.

Die Rückseite lässt sich herausziehen, sodass alle Befestigungen und Zubehörteile, einschließlich des Bogens, in der Box untergebracht werden können. Wenn es eingepackt ist, sieht das Cello aus wie eine Munitionskiste, aus der Soldaten oft Instrumente bauten.

"Bei herkömmlichen Celli können Sie den Soundpost bewegen oder die Brücke anpassen", sagt Isserlis.

"Dies ist im Wesentlichen eine Box mit einigen Löchern, aber es klingt schön."

Steven Isselis mit dem Grabencello. (Bild: Jens U.Braun)

Herr Isserlis lernte das Cello 2014 durch seinen Freund Charles Beare kennen. Herr Beare, ein Experte auf dem Gebiet der feinen antiken Saiteninstrumente und Bögen, ist Teil des historischen Familienunternehmens J. & A. Beare, das Elite-Musikern und Sammlern gedient hat seit 1892.

"Ich erwähnte, dass wir das Cello aus dem Lager gefischt hatten und Steven sofort daran interessiert war", erinnert sich Herr Beare. Tage später reiste der Musiker zu Mr Beare nach Kent, um es zu versuchen.

"Es hat ein paar Minuten gedauert, um mein Spiel anzupassen, aber danach haben wir uns verbunden", berichtet Herr Isserlis. Später in diesem Jahr spielte der Cellist das Instrument in einem speziellen parlamentarischen Gedenkdienst in der Westminster Abbey am Tag des Waffenstillstands zum Gedenken an das hundertjährige Bestehen des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs. "Es war ein großartiger Moment für uns alle", sagt Beare.

Obwohl es derzeit keine Pläne gibt, mit dem Grabencello in der Öffentlichkeit aufzutreten, hofft Herr Isserlis, sich zu den Feierlichkeiten zum 100. Geburtstag wieder mit seinem alten Freund zu treffen. In der Zwischenzeit bleibt es bei Herrn Beare, der ein Buch über seine Geschichte schreibt. Dafür ist er gut aufgestellt, da seine Firma das Cello seit 1962 besitzt.

"Harold Triggs kam zu uns und bat um 15 Pfund, zusammen mit der Zusicherung, dass es ein Zuhause geben würde", sagt er und fügt hinzu: "Es ist seitdem bei uns." Herr Triggs starb bald darauf im Jahr 1964.

Das Grabencello von Steven Isserlis (Foto: Jens U.Braun)

Herr Beare ist zurückhaltend, was die Preisgestaltung für das Grabencello angeht. Er kennt mindestens fünf tragbare Celli, die wahrscheinlich für "Ferien", "Kreuzfahrtschiffe und Orte gemacht wurden, an denen man nicht viel Lärm machen wollte", aber es ist bekannt, dass keines davon in die Gräben gegangen ist . Sie haben wahrscheinlich auch nicht die seltsame Geschichte hinter sich, die dieses Instrument macht.

"Wir wissen nicht viel über Triggs, aber wir wissen, dass er gegen Kriegsende während eines Gegenangriffs von den Deutschen gefangen genommen wurde", erklärt Beare.

"Er hat das Cello erst Jahre später, in den späten 1950er Jahren, wiedergesehen, als er am Strand von Brighton entlang ging und an jemandem vorbeiging, der es hielt!"

Auf der Rückseite verbirgt sich eine Inschrift des Kriegsdichters Edmund Blunden aus dem Jahr 1962, der wie Triggs Offizier im Royal Sussex war. Es erinnert an ihre gemeinsame Zeit bei Ypern und drückt seine Freude aus, fast 50 Jahre nach dem Hören im Schützengraben wieder mit dem Cello vereint zu sein. Es gibt auch eine Einladung an das Instrument, die aus dem Jahr 1916 stammt, als Triggs vom Korps-Kommandeur aufgefordert wurde, für die Offiziere zu spielen.

Herr Beare hat keine Pläne, es zu verkaufen, obwohl, wie er betont, "offensichtlich niemand in den Laden kommt und sagt:" Haben Sie ein Grabencello? "

Das Grabencello bleibt vorerst dort, wo Triggs es beabsichtigt hatte, obwohl der Veteran zweifellos erfreut sein würde, wenn es hin und wieder an Herrn Isserlis ausgeliehen würde.

Das Album "The Cello in Wartime", das Werke von Bridge, Fauré, Novello, Parry und Webern mit der Pianistin Connie Shih enthält, ist über BIS Records oder Amazon erhältlich. Steven Isserlis 'neue CD mit Chopin- und Schubert-Sonaten mit der Pianistin Dénes Várjon ist ab sofort bei Hyperion erhältlich.


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