Haupt InnenräumeIm Fokus: Das Meisterstück eines finnischen Kultkünstlers aus Cornwall

Im Fokus: Das Meisterstück eines finnischen Kultkünstlers aus Cornwall

Helene Schjerfbeck, The Convalescent, 1888. Öl auf Leinwand, 92 x 107 cm. Finnische Nationalgalerie / Ateneum Art Museum; Foto: Yehia Eweis. Bildnachweis: Finnische Nationalgalerie / Ateneum Art Museum; Foto: Yehia Eweis

Helen Schjerfbeck ist eine nationale Ikone in Finnland, hat aber seit dem 19. Jahrhundert keine Einzelausstellung in Großbritannien mehr. Die Royal Academy hat dieses Versehen nun korrigiert. Lilias Wigan ging mit.

"Diese Bilder haben neben wilden Dingen auch schöne Dinge", bemerkte Jules Bastien-Lepage, als er kleine, frühe Leinwände von Helen Schjerfbeck sah.

Die beiden Künstler trafen sich in den 1880er Jahren in Pont-Aven. Bastien-Lepage, deren naturalistischer Stil Schjerfbeck in ihren frühen Gemälden sehr genau verfolgte, war nicht allein in seiner schlauen Anerkennung ihres Talents. Mit 11 Jahren war sie die jüngste Studentin der finnischen Kunstgesellschaft. Sie trat vier Jahre in die Zeichenschule ein, bevor sie zwei weitere Jahre an eine private Akademie wechselte, die der niederländischen Genremalerei Priorität einräumte.

Schjerfbeck wurde eine finnische Nationalikone, in Großbritannien ist sie jedoch wenig bekannt. Die aktuelle Retrospektive der Royal Academy, eine Zusammenarbeit mit dem Ateneum Art Museum der Finnish National Gallery, ist die erste Einzelausstellung ihrer Arbeit in London seit 130 Jahren.

Helene Schjerfbeck, Selbstporträt, 1884-85. Öl auf Leinwand, 50 x 41 cm. Freunde der Sammlung Ateneum. Finnische Nationalgalerie / Ateneum Art Museum; Foto: Hannu Aaltonen

Ein Geschenk aus Bleistiften und Papier wurde für Schjerfbeck zum Geschenk der "ganzen Welt", nachdem sie sich als Kind die Hüfte gebrochen hatte. Entschlossen, dass ihr Leiden ihren Appetit auf Reisen nach Europa nicht beeinträchtigen würde, schuf sie einen Großteil ihrer prägenden Arbeit in den 1880er und 90er Jahren, abseits ihres nordischen Mutterlandes, und verbrachte einen Großteil dieser Zeit in Paris, Pont-Aven, St. Ives und Florenz .

Die Genesung, die oben auf dieser Seite abgebildet ist, wurde 1888 während der ersten von zwei Reisen nach St. Ives in Cornwall gemalt. Schjerfbeck war in die Gegend gekommen, nachdem sie sich mit einer unbekannten Künstlerin verlobt hatte, die sie im vergangenen Jahr kennengelernt hatte, und hatte "tausend Dinge zum Malen" gefunden, hauptsächlich aus lokalen Motiven.

In Anlehnung an die niederländische Genremalerei, die sie studiert hatte, sowie an den im viktorianischen Zeitalter populären naturalistischen Stil sind die malerischen Elemente von The Convalescent relevanter als das Thema. Fast mühelos, so scheint es, fängt die Künstlerin die Essenz des Alltags mit lebhaften, ausdrucksstarken Strichen ein, die sie mit schräg gehaltenen Pinseln erzielt (überlebende Fotografien dokumentieren ihre unkonventionellen Arbeitsweisen).

"Der unschuldige, weit aufgerissene Gesichtsausdruck des Mädchens lässt vermuten, dass sie noch nicht von der Härte des ländlichen Arbeitslebens betroffen ist."

Kinder fesselten Schjerfbeck - und sie standen leichter als Babysitter zur Verfügung. "Sobald sie siebzehn Jahre alt sind, werden sie alt und konventionell", schrieb sie, und sie schätzte den zusätzlichen Vorteil, Kinder für sie zu haben, da dies bedeutete, dass sie weniger Gespräche führen mussten, was sie nicht mochte.

Emotional aufgeladen mit Gefühl und Nostalgie, entsprachen solche Bilder dem konservativen öffentlichen Geschmack. Insbesondere das Thema der kranken Kinder war zu einer Zeit beliebt, als die öffentlichen Dienste darauf abzielten, die Gesundheit und die Kinderbetreuung zu verbessern.

Die Genesung ist voller Symbolik. Der unschuldige, weit aufgerissene Gesichtsausdruck des Mädchens lässt darauf schließen, dass sie noch nicht von der Härte des ländlichen Arbeitslebens betroffen ist. Der knospende Zweig in ihrer Hand könnte sich auf ihre Jugend beziehen oder den Beginn der Genesung von einer Krankheit andeuten.

Das Gemälde ist möglicherweise ein psychologisches Selbstporträt, das nach der kürzlichen Trennung des Künstlers entstanden ist. Ursprünglich unter dem Titel Premi ère verdure (Erste Begrünung) ausgestellt, wurde es 1888 auf dem renommierten Pariser Salon und ein Jahr später auf der Pariser Weltausstellung mit einem Bronzepreis ausgezeichnet.

'Helene Schjerfbeck' ist bis zum 27. Oktober an der Royal Academy in London. Anschließend wird sie vom 22. November bis 26. Januar 2020 in das Ateneum Art Museum in der Finnischen Nationalgalerie in Helsinki verlegt.


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