Haupt InnenräumeIm Fokus: Leonora Carringtons außergewöhnliche Darstellung von Max Ernst, der surrealistischen Pionierin, die Dalí inspirierte

Im Fokus: Leonora Carringtons außergewöhnliche Darstellung von Max Ernst, der surrealistischen Pionierin, die Dalí inspirierte

Bird Superior: Porträt von Max Ernst von Leonora Carrington, um 1939. National Galleries of Scotland; erworben mit Unterstützung des Henry and Sula Walton Fund und des Art Fund, 2018 © Nachlass von Leonora Carrington Credit: National Galleries of Scotland / Nachlass von Leonora Carrington

'Leonora Carringtons Porträt ihres Geliebten Max Ernst, eine der Schlüsselfiguren der Kunst des 20. Jahrhunderts, steht im Mittelpunkt einer Ausstellung kreativer Paare in der Barbican's-Ausstellung - aber seien Sie schnell, wenn Sie es sehen wollen, warnt Lilias Wigan.

Bird Superior: Porträt von Max Ernst von Leonora Carrington, um 1939. National Galleries of Scotland; erworben mit Unterstützung des Henry and Sula Walton Fund und des Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Als Joan Miró eines Tages Leonora Carrington etwas Geld gab und sie bat, ihm Zigaretten zu kaufen, gab sie es zurück und sagte, wenn er Zigaretten wollte, könnte er sie verdammt noch mal selbst besorgen. Dies war die wilde Unabhängigkeit der 20-jährigen Künstlerin, die Miró durch ihren Geliebten, den Pionier des Surrealismus und der Dada-Bewegung, Max Ernst, kennengelernt hatte.

Carrington (1917–2001) und Ernst (1891–1976) hatten sich bei einem Abendessen getroffen, um seine Ausstellungseröffnung in London im Jahr 1937 zu feiern, und obwohl Ernst 28 Jahre älter war, verliebten sie sich augenblicklich ineinander. 1938, kurz vor dem Zweiten Weltkrieg, folgte Carrington ihrem Geliebten zurück nach Paris, wo sie in seinen engsten surrealistischen Kreis eingeführt wurde, zu dem André Breton, Salvador Dalí und Marcel Duchamp gehörten. Sie und Ernst gehören zu den vielen kreativen Duos, die in der Barbican-Ausstellung Modern Couples, die am 27. Januar endet, für die Wichtigkeit oft übersehener Einflüsse zwischen zwei zusammenarbeitenden Künstlern hervorgehoben werden.

Ausschnitt aus Bird Superior: Porträt von Max Ernst von Leonora Carrington, um 1939. National Galleries of Scotland; erworben mit Unterstützung des Henry and Sula Walton Fund und des Art Fund, 2018 © The Estate of Leonora Carrington

Carrington widersetzte sich weiterhin der surrealistischen Angewohnheit, die Frau als Muse für ihr männliches Gegenstück einzusetzen. Sie war sowohl in literarischer als auch in künstlerischer Hinsicht vergleichsweise erfolgreich und nahm an der bedeutenden, von Männern dominierten Internationalen Ausstellung des Surrealismus (1938) in der Galérie Beaux-Arts in Paris teil. Ihre Kurzgeschichte La Debutante war eine von nur zwei weiblichen Beiträgen in Bretons Anthology of Black Humor (1940).

Nachdem das Paar mit Ernst von seiner bitteren Frau in Paris geflohen war, zog es 1938 nach Süden nach Saint-Martin d'Ardèche. Ernst unterstützte Carringtons Arbeit. Für ihre ersten veröffentlichten Schriften, La Maison de la Peur (1938), lieferte er Illustrationen und eine Einführung, in der er sich die Vereinigung der Alter Ego des Paares vorstellte: er, der 'Bird Superior', sie, die pferdeartige 'Braut der Wind'.

Der Sommer 1938 war Anlass für eine intensive Schaffensphase, in der sie sich gegenseitig Mythen und Phantasien hingaben. Die himmlische Szene in Bird Superior: Portrait von Max Ernst, um 1939, sieht ihre Beziehung zu dieser Zeit vor. Carrington ließ sich von Volkserzählungen ihrer irischen Mutter sowie von Geschichten der Surrealisten in Paris inspirieren. mythologische Themen wurden zu einem gemeinsamen Thema ihrer Arbeit.

In Bird Superior ist der weiße Hengst - eine Leihmutter für sich - zweimal anwesend. Beide sind im Eis gefangen und in der von Ernst gehaltenen Laterne eingeschlossen. Er, eine schamanische Gestalt in einem zotteligen Federrock mit einem Meermannschwanz und grell gestreiften Strümpfen, sieht in der trostlosen Gletscherlandschaft verzweifelt aus. Das Gemälde vermittelt ein starkes Gefühl für die emotionale und physische Gefangenschaft, die Carrington empfand und von der sie unbedingt befreit werden wollte.

Nur zwei Tage nach Kriegsausbruch wurde Ernst aus Frankreich verbannt, weil er als Feind galt. Carrington war davon traumatisiert und erlitt einen Nervenzusammenbruch. Er wurde in eine psychiatrische Anstalt in Santander in Spanien eingeliefert. Ihre brutalen Erlebnisse, zu denen sexuelle Übergriffe und heftige Therapieformen gehörten, hielt sie in ihrer erschütternden Abhandlung Down Below (1941) fest, in der Tatsachen und Fiktionen verschmolzen.

Nachdem sie aus der Anstalt geflohen war, schenkte sie Ernst 1942 in New York das außergewöhnliche Vogelbild, bevor sie mit ihrem neuen Ehemann nach Mexiko zog, der ihr die Flucht erleichtert hatte. Sie haben sich nie wieder gesehen.

"Moderne Paare: Kunst, Intimität und Avantgarde" ist bis zum 27. Januar in der Barbican Art Gallery in London zu sehen. Tickets gibt es hier.


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