Haupt InnenräumeIm Fokus: Wie Christina Rossettis Gedichte in die Welt der Kunst übergingen

Im Fokus: Wie Christina Rossettis Gedichte in die Welt der Kunst übergingen

Henry Treffry Dunns 'Dante Gabriel Rossetti und Theodore Watts-Dunton im Tudor House' bei der Ausstellung Watts Gallery. Bildnachweis: National Portrait Gallery London

Eine unserer großen viktorianischen Dichterinnen wirkte weit über die Worte hinaus, die sie auf Papier schrieb. Jeremy Musson wirft einen Blick auf eine neue Ausstellung, in der Christina Rossettis Einfluss auf die Welt der Kunst beleuchtet wird.

Die viktorianische Dichterin Christina Rossetti ist besonders für In the Bleak Midwinter bekannt, dessen Verse 1906 von Holst vertont und in einer Hymnenfassung von Harold Darke neu arrangiert wurden (2008 wurde sie zum Lieblingslied der Chorexperten ernannt). Ihr Goblinmarkt und andere Gedichte (1862) waren ein beachtlicher Erfolg, und ihre Gedichte wurden zu Lebzeiten viel gelesen und beeinflussten viele spätere Dichter.

Doch Worte waren nur ein Teil ihres künstlerischen Talents, und einige ihrer unterschiedlichen Gaben werden derzeit von der Watts-Galerie in einer Ausstellung gefeiert, die sich erstmals mit Rossettis Interesse an der Welt der visuellen Kunst und ihrem Einfluss auf sie befasst. Von Dr. Susan Owens und Nicholas Tromans zusammen kuratiert, vereint Christina Rossetti: Vision & Verse - die bis zum 17. März in der Galerie vor den Toren Guildfords zu sehen ist - Gemälde, die von ihren Gedichten inspiriert sind, sowie veröffentlichte und unveröffentlichte Illustrationen.

Christina wurde in London in die hochkarätige anglo-italienische Familie Rossetti hineingeboren: ihr Vater Gabriele, ein Dichter und politisches Exil, ihre Mutter Frances, ebenfalls ein Dichter, und ihre Kinder, die alle ihren Ruf als Künstler und Schriftsteller begründeten. Christinas Bruder Gabriel, bekannt als Dante Gabriel Rossetti, war Gründer der Gruppe, die sich Präraffaelitische Bruderschaft nannte und die britische Kunst revolutionierte.

Dante Gabriel Rossettis Titelillustration für eine Sammlung seiner Schwester © Sammlung von Stephen Calloway / Watts Gallery

Christina, die eine Zeitlang mit James Collinson, einem Mitglied der Bruderschaft, verlobt war und vielen ihrer Künstler als Muse und Model diente, bezog sich einst auf ihre "doppelte Schwesternschaft" mit der Gruppe. Ihre Beziehung zu anderen wichtigen Frauen in dieser Geschichte vor Raphael wie Lizzie Siddall oder Fanny Cornforth wird in der Serie vielleicht überraschenderweise nicht untersucht.

Diese kleine und sorgfältig komponierte Ausstellung gibt jedoch einen lebendigen Einblick in die Mitte der viktorianischen Kreativwelt und zeigt, wie die handwerkliche Einfachheit und Direktheit von Christinas Gedichten etwas von den frühen Idealen der Präraffaeliten widerspiegelt. Ihre Gedichte beschäftigten sich mit derselben lebendigen Traumlandschaft wie ihre Gemälde, mit einer gemeinsamen Einfachheit des Ausdrucks, der Bindung an die Wahrheit in der Natur und emotionaler Intensität, die sowohl Kunst als auch Worte beleuchtet. Doch während Gabriel bekanntermaßen antiklerikal war, war seine Schwester eine spirituelle Person, die sich der katholischen Wiederbelebung der anglikanischen Kirche in der Hochkirche widmete.

Die Show untersucht das sich entfaltende Bild von Christina als Dichterin. Frühe intime Skizzen von Gabriel aus den 1840er Jahren folgen auf ein brillant intensives, juwelenähnliches, wenn auch unvollendetes Porträt von John Brett aus dem Jahr 1857, dessen Gesicht teilweise von einem Federstudium eingerahmt ist. Ein farbiges Kreidebild von 1866 zeigt die reife Dichterin, die kurz nach der Veröffentlichung ihrer zweiten Anthologie, The Prince's Progress und Other Poems, in diesem Jahr gezeichnet wurde.

Christina studierte auch selbst Kunst und besuchte Anfang der 1850er Jahre die North London Drawing School. Einige ihrer Skizzen sind in der Ausstellung enthalten, ebenso wie spätere Zeichnungen, die als Leitfaden für Illustratoren ausgearbeitet wurden, die an ihren Gedichtbänden für Kinder arbeiten.

John Bretts Porträt von Christina Rossetti in der Ausstellung der Watts Gallery

Spät in ihrem Leben trat GF Watts mit dem Wunsch auf sie zu, sie in seine "Hall of Fame" -Serie aufzunehmen, aber sie war zu krank, um zu sitzen, und wurde nie gemalt.

Christina verbrachte ihr frühes Erwachsenenalter damit, für Maler der präraffaelitischen Bruderschaft zu modellieren. Sie leistete auch ihren eigenen Beitrag zur Bewegung, indem sie Gedichte für die von ihrem Bruder William herausgegebene kurzlebige Zeitschrift The Germ schrieb.

Eine frühe Bleistiftskizze in der Ausstellung zeigt sie als verletzliche junge Jungfrau Maria, erschrocken, beinahe eingeschüchtert von der Gegenwart des Erzengels, ein Bild, das Gabriel später im Ölgemälde Ecce Ancilla Domini (1850), das jetzt hängt, vollständig verwirklichte in Tate Britain.

Gabriel und John Everett Millais lieferten Illustrationen für Goblin Market und The Prince's Progress in den 1860er Jahren. Die Ausstellung enthält auch Illustrationen zu Rossettis Gedichten von Arthur Hughes und Frederick Sandys. Nach den 1860er Jahren begannen Kunstwerke, die von ihren Gedichten inspiriert waren, wie Arthur Hughes ' The Mower (1865), auf Ausstellungen in London zu erscheinen.

Julia Margaret Cameron, Pionierin der Kunstfotografie, stützte ihre Komposition The Minstrel Group (1866) auf eine Linie aus einem Rossetti-Gedicht; Ab den 1890er Jahren verwendete der Maler John Byam Shaw regelmäßig Passagen aus ihrem Werk.

Ein Höhepunkt der Show (und oben auf dieser Seite abgebildet) ist Henry Treffry Dunns Aquarell des Wohnzimmers von Gabriels Chelsea, Tudor House, in dem der Maler und sein Freund Theodore Watts-Dunton im Raum sitzen wurde nach Gabriels Tod 1882 als Aufzeichnung gemalt). Innerhalb des Gemäldes befinden sich zwei Bilder an der gegenüberliegenden Wand, die auf den ersten Blick als Stiche von Renaissanceheiligen gelten könnten. Tatsächlich handelt es sich um ein Porträt von Christina und ein Doppelporträt von ihr und ihrer Mutter, beide gezeichnet von Gabriel im Jahr 1877.

Eine Feder-Karikatur von Christina Rossetti von ihrem Bruder Dante Gabriel Rossetti aus dem Jahr 1862, die zeigt, dass sie einen Wutanfall hat, nachdem sie die Rezension ihrer Gedichte in der Times gelesen hat. © Wightwick Manor, National Trust.

Das vielleicht überraschendste und einprägsamste Objekt in der Ausstellung ist ein Reredos, das von Burne-Jones als Denkmal für Christina entworfen wurde. Es wird von seinem Schüler Thomas Rooke hingerichtet und zeigt den auferstandenen Christus mit den vier Evangelisten vor einem reich gemusterten Goldtuch.

Es wurde der Christ Church am Woburn Square in London, WC1, überreicht, wo Christina viele Jahre lang betete (die Kirche wurde 1974 abgerissen und die Reredos befinden sich jetzt in All Saint's, Margaret Street, W1).

Das Objekt unterstreicht den Respekt der Dichterin und verbindet die Erzählung dieser faszinierenden Ausstellung mit der Frömmigkeit, die im Zentrum von Christina Rossettis künstlerischem Leben und Denken stand.

"Christina Rossetti: Vision & Verse" läuft bis zum 17. März in der Watts Gallery in Compton, etwas außerhalb von Guildford - siehe www.wattsgallery.org.uk. Die Ausstellung wird von einem neuen Buch begleitet, das von den Kuratoren herausgegeben und von Yale herausgegeben wurde: "Christina Rossetti: Poetry in Art".

Rossetti, vor den Präraffaeliten, Zeichnungen des jugendlichen Dante Gabriel Rossetti aus den Jahren 1844 bis 1848, befindet sich vom 1. März bis 24. Dezember im Wightwick Manor in Wolverhampton - www.nationaltrust.org.uk/wightwick-manor


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