Haupt InnenräumeIm Fokus: Die handgezeichneten Karten, von denen JRR Tolkien Middle Earth startete

Im Fokus: Die handgezeichneten Karten, von denen JRR Tolkien Middle Earth startete

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"Ich habe klugerweise mit einer Karte begonnen und die Geschichte passend gemacht", schrieb JRR Tolkien einmal. Eine neue Ausstellung in Oxford - seit vielen Jahren das Zuhause des Schriftstellers - zeigt, wie wahr das ist und bietet eine Fundgrube für Fans. Michael Murray-Fennell berichtet.

Eine handgezeichnete 'Kommentierte Karte von Mittelerde' des britischen Autors JRR Tolkien (Foto Daniel Leal-Olivias / AFP / Getty Images)

"Nicht auf diesen Rand schreiben" wird in der oberen linken Ecke einer einzelnen Seite gedruckt, die aus einem Prüfungsheft der Universität entnommen wurde. John Ronald Reuel Tolkien hat die Anweisung eindeutig ignoriert und sowohl den Rand als auch den Rest des linierten Blatts mit einer detaillierten Karte in Bleistift und schwarzer, roter und grüner Tinte versehen.

Zu den geografischen Merkmalen gehören ein Fluss, ein Wald und Konturen, die den Aufstieg und Fall des Landes zeigen. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass diese Karte aus der Fantasie stammt. zu den etiketten gehören "orc-raids", "wandering gnomes" und eine "zwergenstraße".

Diese Karte wurde in den 1920er Jahren erstellt und ist die erste in Mittelerde, einer Fantasy-Welt aus Elfen und Zauberern, Zwergen und Drachen. Es würde viel mehr Karten geben. Ende der vierziger Jahre klebte der Wissenschaftler und Autor JRR Tolkien (1892–1973) mehrere Blätter mit braunem Paketband zusammen, um mit seinem wachsenden Universum Schritt zu halten.

Diese vergilbte Karte enthält unzählige Knicke und Falten - ein Beweis dafür, dass sie von ihrem Schöpfer überzogen wurde. Im Westen der Nebelberge gibt es ein kleines Brandloch, das höchstwahrscheinlich durch Tolkiens Pfeife verursacht wurde. "Ich habe klugerweise mit einer Karte begonnen", schrieb er, "und die Geschichte passend gemacht."

In dieser Landschaft erzählte Tolkien zwei Geschichten - eine ganz kurze und eine sehr, sehr lange. In The Hobbit (1937) reist Bilbo Baggins von seinem komfortablen Zuhause in seinem geliebten Auenland über diese Nebelberge, durch den dichten Wald des Düsterwalds zum einsamen Berg und zu einer Begegnung mit dem wohl berühmtesten Drachen der Literatur, Smaug.

Originaler Schutzumschlag für den Hobbit mit Anmerkungen. Der Autor wollte, dass es farbig ist, aber der Verlag entschied, dass es zu teuer sein würde. "Rot ignorieren", schrieb er am Rande! Mit freundlicher Genehmigung der JRR Tolkien-Ausstellung „Tolkien: Hersteller von Mittelerde“ in der Weston Library, Teil der Bodleian Library, in Oxford. © Die Tolkien Estate Limited 1937

In Der Herr der Ringe (1954–55) verlässt ein anderer Hobbit, Frodo, erneut das Auenland und reist nach Mordor, um einen allmächtigen, alles verderbenden Ring zu zerstören. Beide Erzählungen definierten den Fantasy-Roman, wurden zu Publikationsphänomenen und prägten unsere Kultur nachhaltig.

In den Bodleian Libraries in Oxford wird derzeit eine Vielzahl von Materialien zum Autor aus dem eigenen umfangreichen Tolkien-Archiv sowie aus Privatsammlungen auf der ganzen Welt ausgestellt. Es gibt Manuskripte und Karten, Briefe und Fanpost, frühe Entwürfe und Zeichnungen, das Schreibbüro des Autors und den Windsor-Stuhl, sogar komplizierte Kritzeleien auf Zeitungsfetzen.

Ein Foto der Studienanfänger des Exeter College aus dem Jahr 1911 - Tolkien befindet sich in der zweiten Reihe von links. Bis zum Ende des Ersten Weltkrieges wären 24 der 53 tot. Mit freundlicher Genehmigung der JRR Tolkien-Ausstellung „Tolkien: Hersteller von Mittelerde“ in der Weston Library, Teil der Bodleian Library, in Oxford.

Für jeden, der im Tolkien-Universum aufgewachsen ist, wird es sein, das Originalkunstwerk zu sehen - den Tod von Smaug zum Beispiel, den zurückgeworfenen Drachenkopf, dessen Schuppen von einem schwarzen Pfeil durchbohrt sind, über den brennenden Überresten der Seestadt Esgaroth wie ein alter Freund zu treffen.

Die Ausstellung wird später nach New York reisen, aber Oxford ist ein besonders geeigneter Ort. Tolkien verbrachte den größten Teil seines Erwachsenenlebens in der Stadt, zuerst als Schüler der Klassiker im Jahr 1911 und später als Professor für englische Sprache und Literatur. Aus seinem Arbeitszimmer in der Northmoor Road 20 baute er Mittelerde.

"Converation with Smaug" - Mit freundlicher Genehmigung der JRR Tolkien-Ausstellung "Tolkien: Hersteller von Mittelerde" in der Weston Library, Teil der Bodleian Library, in Oxford. © Die Tolkien Estate Limited 1937

Während einer langen akademischen Karriere unterrichtete Tolkien die Geschichte der englischen Sprache, der germanischen Philologie, des Alten und Mittelenglischen, des alten Isländischen, des mittelalterlichen Walisischen und der frühen englischen Literatur. Die Ausstellung enthält auch seine Übersetzung von Beowulf, dem altenglischen Epos, das er teilweise für die Rettung aus seiner niedrigen Position als historische Quelle und die Wiedergewinnung als großartiges literarisches Werk verantwortlich gemacht hat.

Wenn der Hobbit zum ersten Mal geschrieben wurde, um seine Kinder zu amüsieren, hatte Tolkien hinter dem Herrn der Ringe und all den Geschichten aus Mittelerde einen Beowulf- Maßstab. Er wollte "eine Mythologie Englands schaffen" und eine Lücke füllen, von der er - im Grunde genommen ein Angelsachse - glaubte, dass sie durch die normannische Eroberung geschaffen worden sei. Es war eine Mythologie, die nicht nur in England, sondern auf der ganzen Welt die Phantasie von Millionen Menschen erwecken würde.

"Bilbo wachte mit Sonne in den Augen auf" = Mit freundlicher Genehmigung der JRR Tolkien-Ausstellung "Tolkien: Hersteller von Mittelerde" in der Weston Library, Teil der Bodleian Library, in Oxford. © Die Tolkien Estate Limited 1938

Für jeden Kritiker, der seine Phantasien abtat, erklärten sich hochkarätige Leser wie WH Auden und Iris Murdoch zu Fans seiner Heldenromane.

"Würde es einen Markt für eine lange, romantische Geschichte keltischer Elfen und Sterblicher geben?"

Für alle, die hin und her schnippten, um die Abenteuer eines Hobbits auf der Karte am Anfang des Buches zu lokalisieren, ist diese Ausstellung eine Fundgrube.

'Tolkien: Maker of Middle-Earth' ist bis zum 28. Oktober in der ST Lee Gallery, Weston Library, Broad Street, Oxford zu finden. Ein gleichnamiges Buch von Catherine McIlwaine erscheint in der Bodleian Library (£ 40). Weitere Informationen finden Sie unter tolkien.bodleian.ox.ac.uk.


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