Haupt InnenräumeIm Fokus: Die exquisite, aber winzige botanische Studie von John Ruskin, die vier Jahre in Anspruch nahm

Im Fokus: Die exquisite, aber winzige botanische Studie von John Ruskin, die vier Jahre in Anspruch nahm

John Ruskins Studie über Moos, Farn und Waldsauerampfer an einem felsigen Flussufer (1875-79) Bildnachweis: Hazel Drummond / Sammlungsgilde von St George / Museums Sheffield

Lilias Wigan befasst sich mit einem Schlüsselwerk des wegweisenden Denkers, Künstlers und Philanthropen John Ruskin, dessen Fokus auf die Natur von Jahr zu Jahr passender zu werden scheint.

Der Kritiker, Künstler, Philanthrop und Sozialdenker John Ruskin (1819–1900), ein viktorianischer Visionär, sah Potenzial in Menschen und Objekten, die von der Gesellschaft übersehen wurden. Seine Bemühungen, das Leben der Industriearbeiter zu reformieren, begannen 1875 in Sheffield, als er das St. George's Museum gründete, dem er Artefakte aus seiner eigenen Sammlung schenkte. Er wollte eine Wertschätzung für Schönheit und damit ein Verständnis für die natürliche Umwelt schaffen, von dem er glaubte, dass es die Menschen ermutigen würde, ihre Talente zu verwirklichen. Für Ruskin war Schönheit in der Kunst ein wesentliches Mittel, um die Welt zu verbessern.

Es ist genau 200 Jahre her, dass Ruskin geboren wurde, und um diesen Meilenstein zu markieren, wird im Two Temple Place in London eine neue Ausstellung mit dem Titel John Ruskin: The Power of Seeing gezeigt, eine Show, die eine Zusammenarbeit zwischen Museums Sheffield, der Guild of St George und dem Bulldog Trust. Eine zweite Ausstellung folgt in der Millennium Gallery in Sheffield: John Ruskin: Art & Wonder, die vom 29. Mai bis 15. September stattfindet. Es gibt auch eine andere Ausstellung, die sein Leben und Werk feiert: Ruskin, Turner & the Storm Cloud: Watercolours and Drawings ist bis zum 23. Juni in der York Art Gallery und zieht dann vom 11. Juli bis 5. Oktober nach Abbot Hall, Kendal.

Ruskins formaler Kunstunterricht in der Schule und von seinem Vater betonte das konventionell Malerische und Ästhetisch Angenehme. Eine besondere Inspiration war ein Buch von Samuel Rogers 'Gedicht Italien, illustriert mit Radierungen von Turner, das er mit 13 Jahren erhielt. Sein Vater war ein Sammler zeitgenössischer Aquarelle und er lernte viel, als er mit Gemälden aufwuchs und sie genau beobachtete zur Hand.

„Ruskins Vision war bahnbrechend - er hat viele Aspekte des Umweltschutzes und der Nachhaltigkeit vorweggenommen, die heute eine anhaltende Resonanz haben.“

Nach seinem Abschluss an der Universität Oxford veröffentlichte Ruskin 1843 den ersten Band seiner Modern Painters, in dem er Turners Stil applaudierte und vehement verteidigte. Er hatte den Künstler zum ersten Mal im Jahr 1840 getroffen und in sein Tagebuch eingetragen: „Heute dem Mann vorgestellt, der zweifelsohne der Größte des Zeitalters ist; am größten in jeder Fähigkeit der Einbildungskraft, in jedem Zweig des szenischen Wissens; auf einmal der Maler und Dichter des Tages. ' Es würden vier weitere Bände folgen, in denen Ruskin eine Reihe von Themen in Bezug auf Kunst und Wissenschaft untersuchte und den Leser aufforderte, sich eher zu engagieren als passiv zu erleben. zu hinterfragen und neugierig zu sein.

Ruskins Faszination für die Geologie in seiner Kindheit entwickelte sich zu einer Leidenschaft für die Analyse der Formen und Details der Natur durch Skizzieren, genau wie Turner. In der Tat schrieb er die Schönheit von Turners Werk weniger seiner Fähigkeit mit dem Pinsel zu, als vielmehr seiner Fähigkeit zu malen detaillierte Vorstudien mit Bleistift. Durch diese Skizzen konnte Turner seine Meinungsfreiheit entfalten und auf die Atmosphäre einer Szene reagieren. Turner glaubte, dass Landschaftskunst den Betrachter an die Stelle des Künstlers versetzen sollte, als ob er es aus erster Hand erleben würde.

Das Studium von Moos, Farn und Waldsauerampfer an einem felsigen Flussufer (1875-79) zeigt Ruskins Fähigkeit, Wunder in den kleinsten, am meisten übersehenen Details der Natur zu finden. Die Textur der über die Felsen kriechenden Knospenpflanzen wird hervorragend vermittelt; Sie können fast spüren, wie das Moos unter den kriechenden Sauerampferbüscheln atmet. Gleichzeitig verwandelt er die Farne in kunstvoll geformte Kristalle, als würde er die Mineralien darstellen, die er so eifrig gesammelt hat - in der Tat könnte die intime Szene mit einer Skulptur einer Berglandschaft verwechselt werden.

Die jenseitigen Blautöne sind illusionär. Ruskin litt zu dieser Zeit unter schweren Anfällen von Depressionen, die seine Arbeit ständig unterbrachen. Trotz seines bescheidenen Umfangs - der Größe einer Seite in einem Tagebuch - dauerte diese exquisite botanische Studie vier Jahre.

Ruskins Vision war bahnbrechend. Durch sein Eintreten für Kunst und Natur und ihre Fähigkeit, die Welt zu verbessern, hat er viele Aspekte des Umweltschutzes und der Nachhaltigkeit vorweggenommen, die heute eine bleibende Resonanz haben.

  • John Ruskin: Die Kraft des Sehens läuft bis zum 22. April - siehe twotempleplace.org/exhibitions/john-ruskin
  • John Ruskin: Art and Wonder beginnt am 29. Mai in Sheffield - siehe www.museums-sheffield.org.uk
  • Ruskin, Turner & the Storm Cloud: Aquarelle und Zeichnungen in der York Art Gallery sind noch bis zum 23. Juni erhältlich - siehe www.yorkartgallery.org.uk


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