Haupt InnenräumeIm Fokus: Der Künstler, dessen Meisterstück zum norwegischen Nationalgemälde gewählt wurde, bekommt endlich die Anerkennung, die er anderswo verdient

Im Fokus: Der Künstler, dessen Meisterstück zum norwegischen Nationalgemälde gewählt wurde, bekommt endlich die Anerkennung, die er anderswo verdient

Vinternatt i Rondane (oder Winternacht in den Bergen) Bildnachweis: Harald Sohlberg, mit freundlicher Genehmigung des Nationalen Museums für Kunst und Design, Norwegen

Caroline Bugler ist fasziniert von der magischen Darstellung von Fjorden, Dörfern und Bergen durch die skandinavische Landschaftsmalerin.

Die norwegische Kunst hat einen Moment Zeit. Alles begann vor vier Jahren mit der Ausstellung der Nationalgalerie über Peder Balkes seltsame und wundervolle Landschaften. Die ländliche Idylle von Nikolai Astrup wurde 2016 in der Dulwich Picture Gallery ausgestellt. Dulwich hat nun Harald Sohlbergs mystische Visionen der norwegischen Landschaft aufgegriffen und eine Ausstellung eröffnet, die Edvard Munch, Sohlbergs Zeitgenosse, gewidmet ist Woche im British Museum.

Munchs Kunst ist auf der ganzen Welt berühmt - The Scream ist ein Bild, das so universell ist, dass es ein Emoji hervorbringt -, aber Harald Sohlbergs Werk ist außerhalb Norwegens weitgehend unbekannt. Ein Teil davon ist, dass die Norweger seine Bilder für sich behalten haben; Mit Ausnahme eines Einzelexemplars in Chicago gibt es kein einziges Bild von ihm in einer öffentlichen Sammlung außerhalb seines Heimatlandes.

Diese Ausstellung gibt uns die Gelegenheit zu sehen, warum die Norweger ihn so sehr lieben, dass sie eines seiner Bilder - die herrlich launische Winternacht in den Bergen (1914) - zu ihrem nationalen Gemälde gewählt haben. Die Bilder sind chronologisch geordnet, beginnend mit Sohlbergs frühen Jahren und seiner Ausbildung und einigen seiner symbolistischen Bilder, darunter einige sehr merkwürdige Meerjungfrauen.

Obwohl Sohlberg sich hauptsächlich auf die norwegische Landschaft konzentrierte - alle Szenen, die er malte, waren nur 20 Gehminuten von seinem Haus in Oslo und später im Dorf Røros entfernt -, war seine Kunst nicht insular. Er verbrachte einige Zeit in Paris und Dänemark und wäre mit der Arbeit europäischer Symbolisten wie Gauguin vertraut gewesen. Er teilte ihre Vorliebe für Träumerei, Geheimnis und Melancholie.

Sommernatt von Harald Sohlberg, mit freundlicher Genehmigung des Nationalen Museums für Kunst und Design, Norwegen

Nehmen Sie die Sommernacht in den ersten Raum, den er 1899 gemalt hat, um seine Verlobung zu feiern. Es ist eine launische, romantische Szene. Der Tisch auf dem Balkon ist für zwei Personen gedeckt. Wein wurde eingeschenkt und getrunken, aber die Stühle werden vom Tisch zurückgezogen, so dass die impliziten Zuschauer den atemberaubenden Blick über einen See in der Abenddämmerung nicht sehen können. Dieses Fehlen menschlicher Figuren ist typisch für Sohlbergs Landschaften.

Es ist nicht so, dass er sie nicht malen könnte. Ein eindringliches Selbstporträt und ein Raum voller akademischer Zeichnungen und Drucke zeigen, dass er ein Meister der Anatomie und ein erfahrener Portaitist war, aber er ließ in seinen Landschaften lieber Häuser für Menschen stehen.

So sehen wir in The Fisherman's Cottage (1906) ein isoliertes weißes Haus, das durch einen Schirm dunkler Bäume hindurchschaut und dessen beleuchtete Fenster wie Augen auf einen kalten, dunklen See blicken. Das ist Landschaft als lebendiges, atmendes Ding für sich.

Als Sohlberg die alte Bergbaustadt Røros malte, in der er von 1902 bis 1905 lebte, beschloss er, die hässlichen Aspekte der schleichenden Industrialisierung zu beschönigen. Die Stadt war wegen der Schmelzarbeiten eigentlich dreckig, aber es waren die bunten Holzhäuser, der Schnee und die Dämmerung, die seinen Blick und nicht den Schmutz einfingen.

Selvportrett von Harald Sohlberg, mit freundlicher Genehmigung des Nationalen Museums für Kunst und Design, Norwegen

Die Kirche war besonders präsent. In Night (1904) taucht es aus der Dämmerung auf und ein einziges Fenster leuchtet gelb im Blau. ringsum liegen verstreute Grabsteine. Sohlberg war sehr angetan von einer Inschrift an einem der Kreuze, auf denen stand: "Wir werden nicht vergessen". Offensichtlich hatten alle vergessen, denn der Friedhof lag traurig und vernachlässigt da.

Jede Ausstellung in Dulwich muss sich mit dem seltsamen kleinen Mausoleum von Soane in der Mitte des Ausstellungsraums auseinandersetzen, aber die Kuratoren haben dies zum Vorteil gemacht, indem sie eine neu in Auftrag gegebene Arbeit von Mariele Neudecker darin platziert haben - ein Aquarium, das was enthält scheint ein Miniatur-Unterwasserwald zu sein, ähnlich wie die dichten nordischen Wälder in den Sohlberg-Gemälden, die ihn inspiriert haben.

Die Installation trägt den Titel Und dann ändert sich die Farbe der Welt: Atme Gelb, und wenn du um sie herum gehst, siehst du, wie sich das gelbe Licht, das durch das Buntglas der Mausoleumfenster gefiltert wird, verändert, wenn es in diese schattige Welt gebrochen wird.

Das Gelb von Neudeckers Werk nimmt in einigen Landschaften Sohlbergs das schweflige Leuchten des Himmels auf. Er mag der Topographie der norwegischen Landschaft relativ treu gewesen sein und ein scharfes Auge für architektonische Details gezeigt haben, aber sein Einsatz von Farben scheint manchmal eher symbolisch als naturalistisch.

Frühlingsabend von Harald Sohlberg, mit freundlicher Genehmigung des Nationalen Museums für Kunst und Design, Norwegen

Zu einer Zeit, in der Whistler seine zwielichtigen "Nocturnes" malte, produzierte Sohlberg "Andantes" - Leinwände, in denen Farbe Stimmung vermittelt. Es gibt Morgendämmerung und Dämmerung, in denen der Horizont von Gelbs und Orangen schimmert, die fast grell aussehen.

Seine weichen Malven, Purpur und Blau wirken poetisch und neblig, besonders wenn sie in den monumentalen Leinwänden im letzten Raum über den Bergen schwimmen und ein Gefühl der Ehrfurcht angesichts der Majestät der Natur ausdrücken. "Je länger ich stand und die Szene betrachtete", schrieb er über die Berge in Rondane, "desto mehr schien ich zu spüren, welch ein einsames und erbärmliches Atom ich im endlosen Universum war."

'Harald Sohlberg: Painting Norway' ist bis zum 2. Juni in der Dulwich Picture Gallery, Gallery Road, London SE21 zu sehen


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