Haupt LebensstilEin Tag an Bord des Dartmouth Express: "Sie gehen davon aus, dass Hercule Poirot mit Captain Hastings im Schlepptau den Korridor entlang eilt."

Ein Tag an Bord des Dartmouth Express: "Sie gehen davon aus, dass Hercule Poirot mit Captain Hastings im Schlepptau den Korridor entlang eilt."

60009 Union of South Africa schleppt den Dartmouth Express. Bildnachweis: Bob Green

Erbe Bahnreisen bieten ein Stück Glamour der 1930er Jahre in einer Ära, wie Toby Keel auf einer Reise mit dem Dartmouth Express herausfand.

Es ist früh am Samstagmorgen. Der Himmel ist grau, die Luft kalt und es droht Regen. Die Art von Morgen, an dem Sie genauso gut im Schlafanzug bleiben und eine weitere Tasse Tee zubereiten können. Doch eine der Plattformen in Bristol Temple Meads ist voll, als wäre Montagmorgen Rush Hour.

Der Grund für diese Aufregung ">

Es ist mehr als ein halbes Jahrhundert her, seit der letzte planmäßige Dampfzug in Großbritannien verkehrte, aber die Aufregung, die dieses hübsche Biest auslöste, könnte man erwarten, wenn ein Formel-1-Auto auf dem Parkplatz aufgetaucht wäre. Überall im Bahnhof strömen die Fahrgäste herüber, um einen genauen Blick auf diese klassische Lokomotive der 1930er Jahre zu werfen. Diese schöne Maschine der LNER-Klasse A4 - dieselbe Klasse wie die berühmte Mallard - zeichnet sich durch fließende Linien und art-déco-artige Sinnlichkeit aus.

Der F1-Vergleich ist nicht so phantasievoll, wie Sie vielleicht denken: Dies ist eine Lokomotive, die so aussieht, als hätte Malcolm Campbell einen Geschwindigkeitsrekord aufgestellt, wenn er nicht für Boote, sondern für Züge gefahren wäre. In der Tat hält dieser Motor mehrere Rekorde, einschließlich des schnellsten Nonstop-Dampflaufs von London nach Edinburgh. Etwas skurril hält es auch den Rekord für den langsamsten, als es 1948 von Überschwemmungen heimgesucht wurde.

Da die Union of South Africa sicher mit den Waggons verbunden ist, führen die Wachen und Stewards die Passagiere zurück, um die Reise des Dartmouth Express fortzusetzen. Es ist eine von mehreren Heritage Train-Tagesausflügen, die von The Railway Touring Company durchgeführt werden. Darunter befinden sich der Cumbrian Mountain Express, der Cotswold Venturer und der Dorset Coast Express. Jeder zieht Oldtimer-Kutschen in einem unwiderstehlich stimmungsvollen Stil heraus, so dass Sie - besonders in der ersten Klasse - halb erwarten, dass Hercule Poirot mit Captain Hastings im Schlepptau den Korridor entlang eilt.

Die Sitze sind wie Plüschsessel, auf denen Ihr Großvater saß. Die Tische sind mit Stoff gedeckt und mit Besteck für das Frühstück und Abendessen an Bord gedeckt. und weiches Lampenlicht reflektiert von der Holzverkleidung und den Glasteilen und taucht die Kutsche in fast Sepia-Töne.

Die Nostalgie ist spürbar, auch für jemanden, der wie ich zu jung ist, um einen dieser Motoren zum ersten Mal gesehen zu haben. Für meinen heutigen Begleiter, meinen Schwiegervater, der in den 1950er Jahren Stunden damit verbracht hat, genau diese Arten von Motoren zu trainieren, ist das fast überwältigend.

Die Reise, die ich mache, der Dartmouth Express, führt von Guildford nach Kingswear, beinhaltet eine Überfahrt mit der Fähre über den Dart, um ein paar Stunden in einer der schönsten Städte am Wasser Großbritanniens zu verbringen und dann wieder nach Hause zurückzukehren. Es ist ein früher Start und ein später Abschluss. Wir ziehen kurz vor 7 Uhr morgens von Guildford ab und kehren erst weit nach 22 Uhr zurück. Trotzdem zieht es sich nie hin. Nach dem Lesen können Sie die hügelige Landschaft von Wiltshire, Dorset und Devon bewundern, einschließlich eines unvergesslichen Aufenthalts entlang der Uferpromenade in Dawlish, wo die Strecke so nah am Meer liegt, dass Sie das Salz riechen können.

Bevor die Union of South Africa in Bristol angeheftet wird, werden die Waggons von einem Oldtimer-Diesel befördert, der an sich intelligent und attraktiv ist. Sobald die Dampfmaschine angehängt ist, ist es etwas anderes - das Lächeln von Zuschauern, die sehen, wie der Zug sich in einen verwandelt strahlendes Grinsen.

An jeder Brücke hängen Zugsucher über den Geländern, um einen Blick und ein Foto zu erhaschen. Gesichter drehen sich, um aus jedem Fenster, an dem wir vorbeigehen, zu schauen; Bahnübergänge kommen zum Stillstand; Jungen springen auf und ab und zeigen aufgeregt auf ihre Mütter. Der Zug ist ansteckend; Alle freuen sich, uns zu sehen, mit Ausnahme eines mürrischen Teenagers vor den Toren von Paignton, der komisch einen Mittelfingergruß hält. Auch das fühlt sich an wie eine Art Auszeichnung; Es wäre viel einfacher gewesen, uns einfach zu ignorieren.

Wenn Sie einen Tagesausflug mit der historischen Eisenbahn unternehmen, fühlen Sie sich wie in einer sich bewegenden Zeitmaschine, ein Hauch von Glamour aus der Vorkriegszeit, während die moderne Welt vor den Fenstern vorbeizieht. Wir empfehlen dringend, auf die 1. Klasse umzusteigen - die Wagen fühlen sich viel spezieller an, und wenn Sie erst einmal mit voller Geschwindigkeit vorankommen (die Union of South Africa ist immer noch in der Lage, uns mit 120 km / h zu befördern), werden Sie das Extra zu schätzen wissen Komfort für die lange Reise. Für die volle Agatha Christie Erfahrung gibt es die Premier Dining Option, die ein warmes Frühstück, das viele anständige Hotels in Verlegenheit bringen würde, und ein feines Drei-Gänge-Abendessen, das von Silber-Service-Mitarbeitern an Ihrem Platz serviert wird, umfasst.

Das Abendessen wird uns jetzt serviert, begleitet von einer Flasche Wein, die wir vom Steward bestellt haben und die wir trinken, während die Sonne durch die Fenster strömt, um die Kutsche in goldenes Licht zu tauchen. Es fühlt sich fast komisch an und ist die ideale Art, sich gegen Ende des Tages zu entspannen - es ist nur eine Schande, dass jede Zugfahrt nicht so unvergesslich sein kann wie diese.

Tickets für die traditionellen Tagesausflüge der Railway Touring Company kosten £ 109 in der Standardklasse, £ 164 in First und £ 264 für Premier Dining. Weitere Informationen zu diesen und anderen Routen finden Sie im Tagesausflugskalender für 2019 auf railwaytouring.net oder telefonisch unter 01553 661 500.


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