Haupt die ArchitekturNeugierige Fragen: Wäre Anne Brontë ohne ihre beiden Schwestern berühmter?

Neugierige Fragen: Wäre Anne Brontë ohne ihre beiden Schwestern berühmter?

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Anlässlich des 200. Geburtstages der vergessenen Brontë blickt Charlotte Cory auf das Leben und Werk dieser "kleinen Literatin" zurück und stellt fest, dass sie keineswegs sanftmütig und mild war.

Schade, die arme Anne Brontë, die jüngste, überschattete und am wenigsten gelesene der Brontë-Schwestern. Anne, die eher als der Rest des literarischen Wurfs betrachtet wird, musste wie die letzte, die in vielen großen Familien geboren wurde, ihre Geschwister immer beiseite lassen, um die Aufmerksamkeit zu erhalten, die ihr gebührt. Es ist ihr Schicksal, dass The Tenant of Wildfell Hall, einer der ersten großen feministischen Romane, unweigerlich neben Jane Eyre und Wuthering Heights, zwei der größten Romane, die je geschrieben wurden, auf Eis gelegt wird.

Das Pfarrhaus in Haworth. © Just Paget / Country Life-Bildbibliothek

Anne wurde am 17. Januar 1820 als sechstes und letztes Kind ihrer kornischen Mutter Maria Branwell und ihres irischen Vaters, des Pfarrers Patrick Brontë, geboren. Ein Jahr später wurde Frau Brontë krank und es dauerte sieben schmerzhafte Monate, bis sie starb. Währenddessen drängten sich die sechs kleinen Brontës die Treppe hinunter zusammen und machten keinen Lärm. Ihre verzweifelten letzten Worte - "Oh Gott, meine armen Kinder" - drangen durch das ruhige Haus, obwohl sie sie während ihrer Krankheit kaum gesehen hatte. Als erste Brontë-Biografin erzählte Frau Gaskell: "Der Anblick von ihnen, die wussten, dass sie bald mutterlos sein würden, hätte sie zu sehr aufgeregt."

Anne Brontë von Patrick Branwell Brontë, restauriert.

Das Problem der Pflege der Waisenherde wurde gelöst, als die ältere Schwester von Frau Brontë, Elizabeth Branwell, aus Cornwall kam, um den Haushalt zu übernehmen. Entsetzt vom Yorkshire-Wetter schloss sich Tante Branwell mit der asthmatischen, zarten Baby Anne in ihrem Zimmer ein. Sie schloss das Fenster, ließ ein Feuer brennen und verließ das Pfarrhaus nur sonntags, um über den Kirchhof zu eilen und sich in die vordere Kirchenbank zu setzen, um der Predigt ihres Schwagers zu lauschen.

Das Pfarrhaus von Bronte in Howarth in Yorkshire.

Anne war vier Jahre alt, als ihre vier älteren Schwestern für die in Jane Eyre berüchtigten Töchter der Geistlichen zur Schule gingen, und fünf, als sie zurückkehrten, die beiden älteren, um zu sterben und ihre Mutter auf dem Friedhof zu begleiten, der durch die Fenster des Pfarrhauses sichtbar ist. Charlotte, jetzt die älteste, ernannte sich selbst zur Anführerin und schloss eine natürliche Allianz mit Branwell, dem einzigen Jungen, mit dem sie an Geschichten im imaginären Königreich von Angria zusammenarbeitete.

Spitze Withens auf Haworth machen im Sommer, nahe Haworth, West Yorkshire fest.

Emily und Anne wurden so unzertrennlich, dass die Leute sie für Zwillinge hielten. Auch sie hatten ihre eigene fiktive Welt, die Lands of Gondal und Gaaldine, die sich in ihrer Kindheit entwickelten und nie aufgegeben wurden. Sie schrieben auch "Tagebuchpapiere", von denen einige überleben und ihr gemeinsames, geheimes Schreibleben enthüllten, das auch für den Rest ihrer Tage Bestand hatte.

Das kreative und doch klaustrophobische Pfarrhaus war eine schlechte Vorbereitung für die Außenwelt, und jeder der Brontës litt erbärmlich, wenn er sein Zuhause verließ. Abgesehen von einem Schuljahr, in dem Charlotte Lehrerin war, war Anne's erstes Abenteuer
eine Gouvernante zu werden - zuerst mit der Familie Ingham in Blake Hall in Mirfield, West Yorkshire, dann für fünf Jahre mit den Robinson-Kindern in Thorp Green, in der Nähe von York. Leider hat sie dort und wann einen Job für ihren Bruder als Nachhilfelehrer bekommen
Er bildete eine unkluge Bindung zu Mrs. Robinson, ihr Ehemann schickte ihn zum Packen. Anne ging auch. Branwell hat seine Enttäuschung nie überwunden, und als er sich zu Alkohol und Drogen gewendet hat, hat er das Leben für alle im Pfarrhaus miserabel gemacht.

Die Brontë-Schwestern, Kreuzschraffurstil, moderne Illustration

In dieser trostlosen Zeit drängte Charlotte ihre Idee, den Vers der Schwestern zu veröffentlichen. Nach vielen Versuchen fand sie eine Firma, die sich bereit erklärte, die Gedichte von Currer, Ellis und Acton Bell (wie die Schwestern sich nannten) herauszugeben, jedoch auf Kosten der Autoren. Die Schwestern verwendeten ihre kleinen Nachlässe von Tante Branwell, und obwohl das Unternehmen kein kommerzieller Erfolg war, ermutigte es Charlotte, ihre Romane - ihren eigenen Professor, Emilys Wuthering Heights und Annes Agnes Gray - an Verlage zu senden, die sie im Allgemeinen sofort zurückschickten .

Das Wohnzimmer des Pfarrhauses Brontë in Haworth, West Yorkshire. © Just Paget / Country Life-Bildbibliothek

Schließlich bot ein Mr. Newby an, Wuthering Heights und Agnes Gray zu veröffentlichen, die wiederum von ihren Autoren finanziert wurden. Charlotte schickte den Professor weiter und, als eine Firma ihn ablehnte, aber sagte, sie würden gerne mehr von Currer Bell sehen, schickte sie sofort Jane Eyre. Umgehend schickten sie ihr einen Scheck und veröffentlichten ihn sechs Wochen später. Der enorme Erfolg von Jane Eyre brachte Newby dazu, die Bücher von Emily und Anne in einem einzigen Band mit vielen Tippfehlern zu veröffentlichen, ohne dass sich dies auszahlt.

Die Rezeption von Agnes Gray war gemischt: Die Authentizität der Erfahrung, eine Gouvernante zu sein, wurde bewundert, aber der Charakter von Agnes war zu fade, als dass die Leser sich „viel für ihr Schicksal interessieren“ könnten. Dieses Buch wurde unweigerlich mit Wuthering Heights verglichen, das größtenteils für seine „wilde Größe“ gelobt, aber auch vehement für seine Amoralität angegriffen wurde. Emily und Anne litten beide unter diesem Misserfolg, aber nicht genug, um sie davon abzuhalten, neue Romane zu schreiben. Im folgenden Juli 1848 veröffentlichte Newby Annes The Tenant of Wildfell Hall als neues Werk des Bestsellers Currer Bell.

"Sie wurde nicht in Haworth begraben, sondern auf einem Friedhof mit Blick auf das Meer"

Charlottes Verleger schrieb an Haworth und verlangte eine Erklärung. In Panik brachte Charlotte Anne dazu, sie nach London zu begleiten, um zu beweisen, dass sie getrennte Autoren waren. Innerhalb weniger Wochen starb Branwell. Emily starb kurz danach und als Anne erfuhr, dass ihre eigene Tuberkulose tödlich war, bestand sie darauf, nach Scarborough zu reisen, wo eine ihrer letzten Handlungen darin bestand, einen Mann zu beschimpfen, der Esel auf Scarboroughs Sand misshandelte. Als Einzelgängerin der ganzen tragischen Familie wurde sie nicht in Haworth begraben, sondern auf einem Friedhof mit Blick auf das Meer.

Plakette für Schriftstellerin Anne Bronte an der Wand des Grand Hotel, Scarborough, North Yorkshire.

Wie bei Emily sind die Tatsachen in Annes Leben spärlich, größtenteils herausgegeben von der dominanten älteren Schwester Charlotte, die offenbar Briefe und Manuskripte verbrannte, um ihre jüngeren Schwestern vor Anklage wegen moralischer Verwerfung zu schützen. Sie versuchte zu verhindern, dass The Tenant of Wildfell Hall erneut herausgebracht wurde, obwohl die Kritiker die überraschend unsentimentale Verschwörung lobten, die die Idee einer pflichtbewussten Frau in Frage stellte, die ihrem Ehemann zur Seite stand, unabhängig von seinem Verhalten.

Annes Tod im Alter von 29 Jahren beraubte die Welt einer interessanten Stimme. Sie war nicht das sanfte und milde Wesen, an das Charlotte uns glauben machen würde - die leidenschaftliche Ehrlichkeit und Lebendigkeit ihrer Schriften und Überzeugungen machen diese jüngste Brontë-Schwester aus
eine faszinierende Figur für sich. Alles Gute zum 200. Geburtstag Anne.


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