Haupt GardensKuriose Fragen: Warum gibt es zu Weihnachten Weihnachtssterne - und warum wurde der Name "Kotblume" verwendet?

Kuriose Fragen: Warum gibt es zu Weihnachten Weihnachtssterne - und warum wurde der Name "Kotblume" verwendet?

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Ihre leuchtend roten Blätter erhellen unsere Häuser zu dieser Jahreszeit, aber wie begann die Tradition, Weihnachtssterne zu haben ">

Sein Name war Joel Roberts Poinsett und jeder seiner Auslandsaufenthalte bot die Gelegenheit, eine neue Flora zu entdecken und Pflanzen für seinen Garten in Charleston, South Carolina, zu sammeln. Im Alter von 46 Jahren wurde er 1825 zum ersten US-Botschafter in Mexiko ernannt. Im dritten Winter dieser fünfjährigen Mission begegnete er einer Spezies, die seine Züchter reich und seinen Namen unsterblich machen würde.

Er war nach Taxco in den südlichen Bergen gefahren, um die örtlichen Silberminen zu untersuchen, die diese schöne Stadt zu Ruhm gebracht hatten. Dort fand er einen anderen Schatz. Es war ein Strauch mit schlanken, spärlich verzweigten Stielen, bis er etwa 1, 80 m hoch war.

Auf ihren Gipfeln waren goldene, perlenartige Blütchen von großen, blättrigen Hochblättern umgeben, deren Textur luxuriöser und scharlachroter war als je zuvor in der Natur. Poinsett nahm Stecklinge und neckte Setzlinge.

Wilde Weihnachtssterne blühen in seiner Pracht im Masca-Tal im Gebirgspass auf der Insel Teneriffa.

Als er 1828 Charleston erreichte, gingen einige in seinen Garten und andere wurden unter Pflanzenliebhabern verteilt. Ein Empfänger war Robert Buist, ein Gärtner, der kürzlich von Schottland nach Pennsylvania ausgewandert war. Er propagierte Poinsetts Fund und organisierte sein öffentliches Debüt bei einer Blumenschau in Philadelphia. Buist sandte auch ein paar der neu vermehrten Pflanzen nach Großbritannien, wo sie im November 1834 in voller Blüte eintrafen und alle, die sie sahen, in Erstaunen versetzten.

"Nichts kann dekorativer sein", erklärte Curtis 'Botanical Magazine zwei Jahre später, nachdem er darauf gewartet hatte, dass dieser Newcomer leben und seine Aufführung wiederholen würde. In demselben Artikel bestätigte Sir William Hooker den Namen, den ein anderer früher Bewunderer, Robert Graham, im März 1836 im Edinburgh New Philosophical Journal vorgeschlagen hatte: Poinsettia pulcherrima.

Als junger Mann, der die Gerichte Europas und Russlands kreuzte, hatte sich Poinsett für die Bildung einer internationalen Koalition eingesetzt, um den Krieg gegen den damaligen amerikanischen Feind Großbritannien zu führen. Als nächster US-Spezialagent in Chile und Argentinien hatte er sich für Rebellen interessiert, die den britischen Interessen feindlich gesinnt waren. Diese Einmischung dauerte bis 1814, als wir seine Vertreibung herbeiführten. Angesichts dieser und anderer Shenanigans scheint es seltsam, dass unsere Botaniker ihm zu Ehren so gern das scharlachrote Gefühl nannten - bis man merkt, dass dieses angloamerikanische Abkommen ein Versuch war, Deutschland eines Sieges zu berauben.

Joel Roberts Poinsett (1779-1851) in einem Stich von JB Longacre aus dem Jahr 1834, der in der "National Portrait Gallery of Distinguished Americans" veröffentlicht wurde.

Es stellte sich heraus, dass ein Entdecker (möglicherweise Alexander von Humboldt) 25 Jahre vor Poinsett auf den mexikanischen Schatz gestoßen war und dem Berliner Botaniker Carl Ludwig Willdenow ein drückendes Exemplar ausgehändigt hatte. Willdenow hatte es im Handschriftenkatalog seiner Sammlung Euphorbia pulcherrima genannt. Dieser Name wurde später von Johann Friedrich Klotzsch im Jahr 1834 veröffentlicht und so legitimiert. Zwei Jahre später übertrug Robert Graham Willdenows Art pulcherrima auf seine neu erfundene Gattung Poinsettia.

Aber das würde einfach nicht reichen. Die Deutschen hatten nicht nur einen früheren Nomenklaturanspruch, sondern auch ein besseres Verständnis der Anlage. Obwohl der Weihnachtsstern einzigartig aussah, gehörte er anatomisch gesehen tatsächlich zur Gattung Euphorbia.

Dort bleibt es - Euphorbia pulcherrima, die "schönste" der rund 2.000 Wolfsmilcharten der Welt. Obwohl es heute auf der ganzen Welt kultiviert oder eingebürgert ist, sind seine Heimatgebiete auf die pazifische Seite und die Zentralregion von Südmexiko sowie auf Guatemala beschränkt. In beiden Gebieten bevorzugt es Laubwald in vergleichsweise niedrigen Lagen mit einer ausgeprägten heißen und trockenen Jahreszeit.

Die Azteken bauten es als Ernte in so warmen und trockenen Regionen an und transportierten es in loser Schüttung in ihre Hauptstadt Tenochtitlan (heute Mexiko-Stadt), die in großer Höhe kühl und sumpfig war und sich nicht für den Anbau eignete. Sie nannten es cuitlaxochitl, was, wie mir ein Freund versichert, "Kotblume" bedeutet, der Nahuatl wie ein Eingeborener spricht. Sie schlägt vor, dass Poinsettias auf Misthaufen gewachsen sind oder geglaubt worden sind, um starkes Düngen zu benötigen; alternativ, dass der Name cuitlaxochitl in gewisser Weise figurativ war, zum Beispiel, um einen transzendenten Kontrast zu vermitteln, eine Wunderblume, die aus dem Dreck (Schatten des heiligen Lotus) entsteht.

Was auch immer dahinter steckt, diese skatologische Nüchternheit kann kaum abfällig gewesen sein: E. pulcherrima war den Azteken wichtig. In Anspielung auf Menschenopfer und Sonnenanbetung wurden seine strahlenden, aber blutigen Blütenstände in religiösen Riten verwendet. Seine Hochblätter waren eine Quelle für roten Farbstoff. Sein giftiger Milchsaft hatte eine Reihe von Anwendungen, von der Bekämpfung von Fieber bis zur Entfernung von Körperhaaren.

Das Christentum kann sowohl aus Pflanzen als auch aus Menschen Bekehrte machen. In den zwei Jahrhunderten nach der spanischen Eroberung des Aztekenreiches im Jahr 1521 wurde Cuitlaxochitl vom Tempel zur Kirche transplantiert. Es war die getaufte Flor de Nochebuena ('Heiligabendblume'), die als Beilage zu Advents- und Krippenfesten diente und als ein von Gott gegebenes Zeichen dafür, dass sein Heimatland Mexiko der Christenheit gehörte.

Knallrot und aufblühend im Dezember - hier erwartete die Schöpfung laut Priestern das Blut, das der neugeborene Christus eines Tages für die Menschheit vergießen würde. Sie hatten sich mit der einheimischen Stechpalme Großbritanniens ähnlich gestritten, als sie vom heidnischen heiligen Baum zum Weihnachtsschmuck umgebaut wurde. In Wirklichkeit sagten die Hochblätter des Weihnachtssterns wie die Beeren der Stechpalme nur den Gläubigen „Blut“. Die meisten Menschen sahen in ihrem Scharlach eine Wärme, Fröhlichkeit und Opulenz, die es zu einem besonderen Farbton der Saison machte, einem Hauch von Pracht inmitten der Entbehrung des Winters.

In den kommenden Jahrhunderten würde diese Erneuerung Euphorbia pulcherrima global zur Pflanze der Winterferien für unzählige Millionen, ob christliche, weltliche oder andere, machen. Es wäre verrückt, ihm beliebte Namen zu geben, die anderen von Yule angeeigneten Exoten nachempfunden sind, wie Weihnachtskiste (ostasiatische Sarcococca), Weihnachtskaktus und Weihnachtsschmuck (südamerikanische Schlumbergera bzw. Aechmea racinae), Weihnachtsglocken (australische Blandfordia) und Weihnachtsbaum (Neuseelands Metrosideros excelsa).

An einigen Orten finden Sie immer noch E. pulcherrima, genannt Weihnachtsstern oder Die Weihnachtsblume. Aber auch letzteres ist bei weitem nicht speziell genug; Es scheint auch nicht notwendig zu sein, wenn alle mit "Poinsettia" zufrieden sind, einem abgelehnten botanischen Beinamen, der zu einem der beliebtesten Namen der Welt geworden ist.

Weiß gefärbte Weihnachtssternblumen, alias Weihnachtsstern (Euphorbiengummi Pulcherrima).

Alleine in den USA werden jetzt jedes Jahr im Dezember mehr als 60 Millionen Weihnachtssterne mit einem Gesamtverkaufswert von mehr als 250 Millionen US-Dollar (190 Millionen GBP) verkauft. Kein Wunder, dass der 12. Dezember, der Tag, an dem Poinsett 1851 starb, laut Act of Congress der National Poinsettia Day ist. Es gibt etwa 150 kommerzielle Sorten, angefangen von Zwergsorten bis hin zu statuarischen Sorten, mit Blütenständen, die einfach und breit oder doppelt und gekräuselt sein können, und in Rot, Pflaume, Pfirsich, Rosa, Aprikose, Elfenbein und Weiß, manchmal mit kontrastierenden Adern oder Spritzer.

Trotz allem ist mein Sprichwort "jede Farbe, solange es scharlachrot ist". Ich habe eine andere Regel - ein Weihnachtsstern ist kein Welpe; Es ist wirklich nur für Weihnachten. Um einen zu seinem verkaufsfähigen Höhepunkt zu bringen, ist ein industrielles Regime der Transplantation, der bakteriellen Impfung, der Hormonkontrolle und der Manipulation über einen langen Tag erforderlich, das kein privater Gärtner überhaupt in Betracht ziehen sollte. In jedem Fall handelt es sich bei diesen Pflanzen um Klone: ​​Im Gegensatz zum Wegwerfen eines Weihnachtsbaumes bedeutet das Werfen eines Baumes nicht, sich von einem unersetzlichen Menschen zu verabschieden.

Ich träume jedoch davon, eines Tages in einem mediterranen Klima einen Poinsettia aus wilder Quelle zu pflanzen und ihn aus Freilandhaltung, hager, aber hinreißend, so wie es die Natur beabsichtigt hatte, und von einem gewissen Diplomaten zu pflanzen.  


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