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Neugierige Fragen: Wer hat den Gin Tonic erfunden?

Ein Glas Gin und Tonic mit Eis und Limette, auf alten Lederkoffern sitzend, denn wie soll es sonst serviert werden?
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Gin Tonic ist wohl der größte Cocktail, der jemals kreiert wurde - aber wer hat diese beiden scheinbar unwahrscheinlichen Zutaten zuerst miteinander vermischt? Ein neues Buch versucht, diese seltsame Frage anzugehen.

Gin ist das Getränk, das die Welt erobert hat: Wir trinken es in Rekordmengen, und kein Tag vergeht ohne die Nachricht, dass eine neu eingeführte Marke Country Life erreicht .

Und mit Gin kommt Tonic. Egal, ob Sie mit dem 29p-a-Bottle-Supermarkt-Zeug, den klassischen Schweppes oder den neuen Sorten, die Multimillionäre zu ihren Erfindern gemacht haben, zufrieden sind, es ist der berühmteste Liquid-Double-Act in der Geschichte.

Ein neues Buch von Kim Walker und Mark Nesbitt mit dem Titel Just the Tonic: Eine Naturgeschichte von Tonic Water (Kew, £ 18) befasst sich mit dem Tonic Water im Wandel der Zeit. Wir werden ehrlich sein: Wir haben es geöffnet, weil wir etwas wortreiches und akademisches fürchten; Stattdessen freuten wir uns, dass es sich um ein wunderbar zugängliches und reich bebildertes Buch handelte.

Das Buch deckt eine Vielzahl von Themen ab. Sie werden nicht überrascht sein, dass ein ganzes Kapitel dem Gin Tonic gewidmet ist - und es ist von Anfang an klar, dass die Autoren nicht darauf vorbereitet waren, die zahlreichen Ursprungsgeschichten nur zu akzeptieren dort für das Getränk:

Moderne und oft wiederholte Berichte über die früheren Ursprünge von Gin Tonic schreiben die Erfindung Offizieren der indischen Armee zu, die ihre tägliche bittere Chinindosis mit Gin und Soda eingenommen haben. Einige datieren dies bereits 1825, nur fünf Jahre nach der ersten Gewinnung von Chinin.

Obwohl Chinin und Soda zu diesem Zeitpunkt in Indien verfügbar waren, ist es unwahrscheinlich, dass dies der wahre Ursprung ist, und es wurden keine Aufzeichnungen oder Referenzen gefunden, die dies belegen. Eine ähnliche Geschichte über die Herkunft des mit Chinin geschnürten Alkohols erzählt in Frankreich Dubonnet, der Aperitif und Liebling der verstorbenen Königinmutter auf Weinbasis. Dieser Tonic-Wein wurde 1846 von Joseph Dubonnet mit einer Mischung aus Kräutern und Chinin erfunden und soll von der Regierung beauftragt worden sein, die französische Fremdenlegion dazu zu verleiten, ihre Malariamedikamente im Ausland einzunehmen. Wir glauben, dass diese Ursprungsmythen für Dubonnet und Gin Tonic eher auf die lange und wahre Geschichte des Beimischens von Chinin mit Alkohol als medizinischem Tonic zurückzuführen sind.

Ein Arzt von W. Elmes (1811), der einem auf Grog getrunkenen Seemann mit Kohlenhydraten Medikamente verabreichen will. © Wellcome Collection

Walker und Nesbitt erläutern dann, warum die britische Armee das Chinin in Tonic Water erst in den 1850er Jahren zur Bekämpfung von Malaria verwendete - aber das Tonic Water der damaligen Zeit war ein ganz anderes Getränk als das, was wir heute kennen .

Es wurde täglich zur Vorbeugung und nicht nur zur Heilung eingenommen. Die empfohlene Menge betrug ein bis zwei Körner pro Tag, in Sherry oder einem anderen alkoholischen Getränk - zwischen 65 und 130 Milligramm. Ein modernes Tonic-Wasser enthält maximal 83 Milligramm Chinin pro Liter. Um eine vorbeugende Wirkung eines typischen Glases Gin Tonic zu erzielen, wäre eine fünf- bis zehnmal höhere Chininkonzentration erforderlich gewesen als bei einem modernen Tonic.

Bis zu zehnmal mehr Chinin bedeutet natürlich ein weitaus bittereres Getränk, aber für medizinische Zwecke war es entscheidend:

Es ist nicht verwunderlich, dass wir in den heutigen medizinischen Handbüchern keine Empfehlungen für den Konsum von Gin Tonic zur Vorbeugung gefunden haben. Wer plant, sich mit modernem Tonic Water selbst zu dosieren, sollte auch die Ergebnisse eines unbeschwerten Forschungsversuchs im Jahr 2004 berücksichtigen. Dabei wurden die Chinin-Blutspiegel gemessen, nachdem Freiwillige innerhalb von 15 Minuten zwischen 500 ml und 1.000 ml Tonic Water getrunken hatten. Auch bei dieser Menge zeigten die Tests nur eine kurze und minimale Schutzwirkung gegen Malaria.

Mit anderen Worten, die Notwendigkeit, die Kluft abzubauen, scheint umso dringlicher zu sein. Aber was ist mit der Mischung von Gin, speziell mit Tonic Water?

Das Match made in Heaven wartete jedoch darauf, dass es geschah, da Gin and Bitters in England seit dem 18. Jahrhundert populär war.

Der Bitterteil bestand aus Rezepten, die Zutaten wie Enzian, Calamus, Angelica, Ingwer, Bitterorange und manchmal Chinarinde enthielten. Es gab Rezepte für hausgemachte Versionen und proprietäre Mischungen wie Angostura oder Stoughton Bitters. Letztere wurden als Stärkungsmittel für „alle belastenden und heißen Klimazonen“ beworben. Ein rosafarbener Gin, der mit ein paar Spritzer Angostura-Bitter gewürzt war, war das bevorzugte Getränk der Marineoffiziere auf See.

In einem Bericht von Robert Tomes aus dem Jahr 1855 über Panama wird Chinin als Ersatz für Bitterstoffe bezeichnet, um Chinin-Cocktails für durstige Trinker zuzubereiten, mit dem zusätzlichen Vorteil, die Ague fernzuhalten. Tomes hält sowieso nicht viel von ihnen und empfiehlt stattdessen einen Champagnercocktail.

Die Autoren machen deutlich, dass alle Zutaten - im wahrsten Sinne des Wortes - vorhanden waren…

Wir haben daher reichlich Hinweise auf Gingetränke mit einem bitteren Profil, die manchmal auf Chinin basieren, aber keine Hinweise auf eine Verdünnung mit Wasser, Sprudelwasser oder stillen Getränken.

Im Gegensatz dazu gibt es auch Hinweise auf ein Getränk, das Gin und Mineralwasser enthält, dem jedoch Chinin fehlt. Dies ist die Gin-Schlinge, die in Büchern, Artikeln und sogar einigen Gedichten aus dem Jahr 1829 aufgezeichnet wurde. Die Schlinge enthält eine erfrischende Mischung aus Gin, Soda (oder Wasser), Zucker, Eis und einer Zitronenscheibe. Alles in einem Gin Tonic aber das Chinin.

Der Geschmack von sowohl Gin als auch Bitter und Gin Slings ist möglicherweise auf natürliche Weise in den heute bekannten klassischen Cocktail übergegangen, aber dieser nächste Schritt ist frustrierend schlecht dokumentiert.

"Frustrierend schlecht dokumentiert" - drei Worte, um die Adern eines Historikers in Eis zu verwandeln.

Sodawassermaschinerie und ein Gin Sling Rezept, von The Gentleman's Table Guide von Edward Ricket (1872). © Wellcome Collection, wie in 'Just the Tonic' verwendet

Das Buch geht weiter:

Der erste bekannte Hinweis auf Gin Tonic als Cocktail in der Bar ist das anglo-indische Oriental Sporting Magazine aus dem Jahr 1868, ein Jahrzehnt nach dem ersten patentierten Chinin-Tonic-Wasser. Der Begriff war offenbar eine in Indien vertraute Wendung, die von Teilnehmern eines Pferderennens in Sealkote (Sialkot) am Ende des Abends gerufen wurde

Beachten Sie hier die doppelten Zusammenhänge von Armee und Pferderennen. beide sind wichtig in der frühen Geschichte von Gin und Tonic.

Andere Referenzen in dieser frühen Periode zeigen, dass es in den 1870er und 1880er Jahren eher als angenehmes als als als medizinisches Getränk zur Linderung der Hitze tropischer Gefilde genossen wurde und besonders mit den Engländern in Verbindung gebracht wurde. Eine südafrikanische Zeitung, The Lantern, machte sich 1881 über einen Engländer lustig, der vor kurzem "importiert" worden war und der von seiner Prahlerei und seinem Blick erkannt wurde, während er an einem Gin Tonic nippte.

Der erste bekannte Hinweis auf "Gin Tonic" in gedruckter Form. Orientalische Sportzeitschrift (1868). Bibliotheken der University of Minnesota.

Walker und Nesbitt zitieren dann alle möglichen anderen Beispiele aus der Literatur, der Medizin, dem Journalismus und dem Reisebericht, bevor sie auf das zurückkommen, was zwischen der Erfindung des Tonic Water und dieser ersten Bezugnahme im Jahr 1868 geschah.

Die zwanzig Jahre nach dem [Erasmus] Bond-Patent für Tonic Water von 1858 sind die entscheidende Phase für die Erfindung von Gin Tonic. In den frühen 1860er Jahren wurden in Großbritannien tonische Wässer vermarktet, die sowohl in Flaschen abgefüllte Getränke als auch die Technologie enthielten, mit der sie nach Indien exportiert wurden.

Vielleicht ebenso wichtig war, dass in den 1880er Jahren billige und zuverlässige Chininvorräte - ein Schlüsselbestandteil des Tonic Water - auf den Plantagen in Indien, Sri Lanka und Java erhältlich wurden. Alle Bezüge zu Gin Tonic aus dem 19. Jahrhundert stammen ab 1868 aus Indien, und viele, aber nicht alle, haben militärische Verbindungen. Bis 1870 verwendete Schweppes den entsprechenden Namen Indian Tonic Water für sein Tonic Water.

Es gibt jedoch keine Anhaltspunkte für einen medizinischen Zweck beim Verzehr, vielmehr treten die erfrischenden Eigenschaften von Gin Tonic in den Tropen in den Vordergrund. Die medizinischen Eigenschaften von Chinin sind jedoch für die Entstehung von Gin und Tonic von Bedeutung. Die lange Geschichte von Chinin als Tonikum für die allgemeine Gesundheit hat Bond sicherlich dazu inspiriert, sein Tonikum zu entwickeln, und ermutigte ihn, das Produkt auf den Markt zu bringen.

Ebenso muss die lange Geschichte des Chinins in alkoholischen Getränken, ob in Tonic Wine oder in Spirituosen, den ersten Verbrauchern von Gin Tonic nahegelegt haben, dass die Kombination plausibel war. Und auch wenn es nicht speziell als Malariamittel konsumiert wurde, trug die gesunde Konnotation von Chinin zweifellos zu seinem Ruf als geeignetes Getränk für heiße Gefilde bei.

Da haben Sie es also. Da sowohl Cocktails auf Gin-Basis als auch Quinine-Laced-Tonics beliebt sind, klingt das G & T wie ein (glücklicher) Unfall, der darauf wartet, passiert zu sein.

Walker und Nesbitt schlagen weitere Möglichkeiten vor, um die Geschichte des Getränks zu verfeinern, etwa indem sie Barscheine aus der damaligen Offiziersmesse betrachten oder in die Unternehmensgeschichte von Schweppes eintauchen.

In diesem Fall scheint es uns jedoch, dass die verschwommenen Erinnerungen etwas ziemlich Passendes haben - als ob die freudige Erfindung dieses klassischen Getränks zu einer so heftigen Zeit geführt hätte, dass sich niemand mehr genau erinnern konnte, was in der Nacht zuvor passiert war.

Just the Tonic: eine Naturgeschichte von Tonic Water (Kew, £ 18) von Kim Walker und Mark Nesbitt ist ab sofort erhältlich.


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