Haupt LebensstilNeugierige Fragen: Welches ist der größte Totempfahl der Welt?

Neugierige Fragen: Welches ist der größte Totempfahl der Welt?

Totempfahl bei Vermillion Bay, Ontario, Kanada. Bildnachweis: Alamy
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Martin Fone ist fasziniert vom Totempfahl und wundert sich, welcher der größten ist, die jemals gemacht wurden.

Um ehrlich zu sein, waren Totempfähle in meinen Gedanken nicht an erster Stelle. Erst während meiner letzten Reise an die nördliche Nordwestküste Nordamerikas dachte ich über das Thema nach, aber für viele der indigenen Völker in der Region sind sie eine große Sache.

Niemand weiß genau, wann mit dem Schnitzen und Errichten von Stangen begonnen wurde. Frühe Entdecker und Besucher des Gebiets im 18. Jahrhundert nannten Totempfähle nicht. Sie mögen natürlich andere Dinge im Kopf gehabt haben, aber sie sind so auffällig, dass Sie gedacht hätten, sie hätten eine Erwähnung verdient. Erst 1789 berichtete ein Seemann, John Meares, dass er zum ersten Mal einen Totempfahl gesehen hatte, und zwei Jahre später fertigte John Bartlett im Haida-Dorf Dadens auf dem britisch-kolumbianischen Archipel die erste Zeichnung eines 40 Fuß hohen Frontpfahls an von Queen Charlotte Islands.

Namgis First Nation Totempfähle, Namgis Grabstätten, das Dorf Alert Bay, Cormorant Island, British Columbia.

Totempfähle begannen sich im frühen neunzehnten Jahrhundert zu vermehren und waren in den achtziger Jahren des 19. Jahrhunderts so verbreitet, dass sie auf der Liste der Touristen, die mit Dampfschiffen in die Gegend kamen, ein Muss waren. Obwohl Masten aus fäulnisresistentem Holz hergestellt wurden, hauptsächlich aus den allgegenwärtigen Riesenzedern und westlichen roten Zedern, sind die klimatischen Bedingungen der Gegend so feucht und regnerisch, dass sie schließlich verfallen.

Einige der indigenen Völker in der Region hatten eine fatalistische Sicht auf die Umwelt, in der sie lebten. Nichts hält ewig und wenn ein Totempfahl auf die Erde stürzt, hat er seinen Zweck erfüllt und es ist Zeit, einen neuen zu bauen. Stehende Totempfähle hatten selten ein Wartungsprogramm. Die Folge all dessen ist, dass nur noch sehr wenige Totempfähle aus der Zeit vor dem 20. Jahrhundert übrig sind und viele, die Sie heute sehen, erst vor relativ kurzer Zeit geschnitzt und errichtet wurden.

Die mündliche Überlieferung legt jedoch nahe, dass das Schnitzen von Symbolen ein langes Erbe hat. Es mag nur sein, dass die von ihnen geführte Hand-zu-Mund-Existenz und die von ihnen verwendeten minderwertigen Werkzeuge nicht zu solch aufwändigen Demonstrationen ihres kulturellen Erbes förderten, bis die Gelegenheit, mit dem Weißen Handel zu treiben, ihr Schicksal änderte, wenn bedauerlicherweise nur vorübergehend.

Nicht alle Totempfähle sind von Menschenhand gefertigt, wie der Totempfahlstapel im Monument Valley zeigt.

Es gibt verschiedene Arten von Totempfählen, die unterschiedlichen Zwecken dienen. Einige befanden sich vor einer Wohnung, die oft als Eingang mit einem Loch am Boden diente und den Besuchern die Herkunft der dort lebenden Menschen mitteilte. Dies war der Typ, den Bartlett sah und der es in seinem Tagebuch so beschrieb; „Der Eingang [zum Haus] wurde aus einem großen Baum herausgeschnitten und auf und ab geschnitzt. Die Tür war wie ein Männerkopf und der Durchgang des Hauses war zwischen seinen Zähnen. “ Andere wurden in der Wohnung positioniert und dienten als Stützen für die Dachbalken. Einige waren freistehende Stangen, deren Zweck es war, den ehemaligen Häuptlingen und Ältesten zu gedenken, während andere oben eine Nische hatten, in der die Überreste der Toten untergebracht werden konnten.

Die Schnitzereien sind in der Regel eine Mischung aus Symbolen, die für die Familie oder den Zweig des Stammes oder übernatürliche Wesen charakteristisch sind und denen ihre Vorfahren begegnet sind, und die ihnen das Recht einräumen, sie auf ihren Wappen darzustellen. Schnitzereien enthalten auch Symbole für die spezifische Identität der Gruppe, um sie von anderen Zweigen und Gruppierungen zu unterscheiden und die Besucher darüber zu informieren, wer sie waren. Andere Symbole stehen für wichtige Ereignisse in ihrer gemeinsamen Historie.

Während ich mit der MS Nieuw Amsterdam die innere Passage von British Columbia in Richtung Vancouver entlangfuhr, wurden ich und meine Mitreisenden eingeladen, uns auf der Backbordseite des Schiffes zu versammeln, als wir an Alert Bay vorbeifuhren. Wenn wir unsere Augen anstrengen würden, würden wir in der Siedlung auf der Insel den höchsten Totempfahl der Welt sehen. Sicher genug, in der Ferne befand sich eine hohe dünne Stange, und das war gut genug für mich.

Was ich nicht gewürdigt hatte, war der Grad der Kontroverse über den Alert Bay-Totempfahl. Zunächst ist die Stange insofern etwas ungewöhnlich, als ihre Schnitzereien und Symbole eine Reihe von Fraktionen der wunderbar benannten Kwakwaka'wakw-Leute darstellen und nicht nur eine Familiengruppierung. Die Stange wurde in den 1960er Jahren von einem Team um Jimmy Dick geschnitzt und erst 1973 errichtet.

Der höchste Totempfahl der Welt, nahe großem Haus, Dorf der Alarmbucht auf Kormoran-Insel, Nord-Vancouver.

Es ist 173 Fuß hoch, besteht jedoch aus zwei Abschnitten, einem 163 Fuß hohen und einem zehn Fuß hohen oberen Abschnitt, die zusammengefügt und von Abspannseilen aufrecht gehalten werden. Und es ist diese mehrteilige Konstruktion, die Totempfänger gesetzt hat, es gibt Pedanten in allen Lebensbereichen, die ich auf dem Kriegspfad finde. Sie behaupten, die Stange müsse nur aus einem Holzabschnitt bestehen. Das Thema ist so umstritten, dass der ebenfalls aus Abschnitten gebaute 185-Fuß-Mast in Victoria, British Columbia, nach Protesten abgenommen wurde.

Dann gibt es den Totempfahl in McKinleyville in Kalifornien. Es wurde 1962 von Ernest Pierson geschnitzt und war 144 Fuß 8 Zoll groß. Mit einem kupferfarbenen Blitzableiter an der Spitze erreichte er eine Höhe von 160 cm, nicht so groß wie der in Alert Bay, aber zumindest die guten Leute von McKinleyville hatten die Befriedigung zu wissen, dass er der größte war, den man ausmachen konnte aus einem Stück Holz.

Einer der Anwärter auf den Titel des höchsten Totempfahls der Welt in McKinleyville, Kalifornien.

Sogar ohne die Antenne kippt es den Totempfahl in Kalama im US-Bundesstaat Washington, der 140 Fuß hoch ist. Aber auch der Kalama-Totempfahl ist den Kritikern zum Verhängnis geworden. Die Schnitzerei, die in den frühen 1960er Jahren fertiggestellt wurde, wurde nicht von einem indigenen Handwerker ausgeführt.

Wie bei allen scheinbar einfachen Fragen gibt es keine einfache Antwort. Es scheint, als gäbe es dort, wo Aufzeichnungen zu haben sind, einen fruchtbaren Grund für Streitigkeiten.

Zumindest der Titel des dicksten Totempfahls der Welt ist unbestritten. Dies ist in Duncan, British Columbia zu finden. Es hat einen Durchmesser von etwas mehr als zwei Metern und die Schnitzerei im Kwakwaka'wakw-Stil, die 1988 von Richard Hunt fertiggestellt wurde, repräsentiert Cedar Man, der sich in seine menschliche Form verwandelt.

Centennial Pole, Totempfahl von Calvin Hunt in Duncan, Cowichan Valley, Vancouver Island, Britisch-Kolumbien, Kanada.


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