Haupt InnenräumeNeugierige Fragen: Eine wegen der Trauer, zwei wegen der Freude - aber warum sind wir so abergläubisch über Elstern?

Neugierige Fragen: Eine wegen der Trauer, zwei wegen der Freude - aber warum sind wir so abergläubisch über Elstern?

Europäische Elstern (Pica Pica) thront auf einem faulen Baumstumpf mit Moos. Credit: Alamy
  • Neugierige Fragen

Aberglaube wirbelt um alle Arten von Vögeln, aber niemals mehr als mit Elstern. Wir schauen uns an, warum.

Einer aus Trauer, zwei aus Freude,
Drei für ein Mädchen, vier für einen Jungen,
Fünf für Silber, Sechs für Gold,
Sieben für eine Geschichte, die noch erzählt werden muss.

Wir sind alle mit dem Elsterreim aufgewachsen. Die meisten von uns haben (oder hatten) Großmütter, die beim Anblick einer einsamen Elster schaudern und sofort den Himmel nach einer anderen absuchen, die es ihnen ermöglicht, Trauer gegen Freude auszutauschen. Einige Leute rufen sogar einzelne Elstern an: "Hallo, Jack - wie geht es deinem Bruder?"

Der Schmerzensreim ist nur der Anfang des Aberglaubens und der Erzählungen alter Frauen, die den Vogel umgeben. Aber was ist mit ihnen, das eine solche Reaktion hervorruft?

Immerhin sind dies keine Vögel oder Beute oder große graue Würger mit ihrem blutrünstigen Geschmack; stattdessen sind sie hübsche, hochintelligente Vögel.

Ian Morton versuchte, die Frage in einer kürzlich erschienenen Ausgabe von Country Life zu klären. "Elstern haben einen langjährigen Platz in den Annalen des Aberglaubens", schrieb er.

Die frühen Christen sahen den Vogel als Symbol der Zerstreuung und der Eitelkeit und hielten ihn unter dem Krähenstamm verflucht, weil er in der Trauer nach der Kreuzigung kein vollständig schwarzes Gefieder trug.

Unter frommen Schotten galt es als so böse, dass angenommen wurde, jeder Vogel trage einen Tropfen des Bluts des Teufels unter seiner Zunge. In Somerset trugen die Landbevölkerung eine Zwiebel als Schutz gegen den Einfluss von Krähen und Elstern und tippten ihre Hüte zum Gruß, wenn sie ihnen begegneten.

"Die Engländer neigten im Allgemeinen dazu, sich zu bekreuzen und ihre Hüte zu heben, wenn sie Elstern sahen, und sagten dabei:" Teufel, Teufel, ich trotze dir! "

In Frankreich galten böse Priester als Krähen und böse Nonnen als Elstern. Zehn Unterarten sind weltweit verbreitet, und unter den Blackfoot-Indianern Nordamerikas hatte die Elster schamanische Eigenschaften, die an den Ursprüngen des Buffalo Dance beteiligt waren. '

Hinter dem Ruf stecken wahrscheinlich die etwas blutrünstigen Handlungen der Elstern: Sie sind berühmt dafür, dass sie die Eier und Küken kleinerer Vögel, insbesondere der Singvögel, verjagen. Jüngste Forschungen des British Trust for Ornithology legen nahe, dass sie nur geringe (wenn überhaupt) Auswirkungen auf die Singvogelpopulation haben, aber es ist nicht schwer zu erkennen, wie der Vogel durch den Diebstahl von Eiern (und Schmuck) einen Ruf für Skulduggery erlangt.

Während sein Image in Europa und Amerika dunkel ist, hat es in Fernost einen etwas anderen Status. "In China versprach es Freude und Glück, seine Stakkato-Stimme war der Auftakt für gute Nachrichten und die Begrüßung von Gästen", schreibt Ian Morton. "Auch in Korea war die Elster der Überbringer guter Nachrichten und guter Menschen."

Und selbst an diesen Ufern war es nicht immer so - wenn Sie das Wortspiel verzeihen - schwarz und weiß. Der Vogel besitzt eine große Intelligenz, was zum Teil auf die Tatsache zurückzuführen ist, dass er alles andere als ein Vogelhirn ist: Das Verhältnis von Nidopallium zu Körpermasse soll dem von Schimpansen, Orang-Utans und sogar Menschen ähneln.

Ein Wildhüter und Naturforscher aus dem 19. Jahrhundert namens Tom Speedy tötete Hunderte von Elstern, als er sie vor den Nestern der Fasane erwischte, gab aber dennoch seine Bewunderung für die Vögel zu:

"Die Elster ist eine der erfahrensten, vornehmsten und bestens gekleideten Diebe", schrieb Speedy.

"Nur wenige britische Vögel haben einen so intensiven Farbschimmer. Das Gefieder am Schwanz und an den Flügeln ist von metallischer Pracht, und der Vogel ist in Natur und Gefieder gleichermaßen schwul."

Das Nest der Elster (Pica Pica) in der Natur.

Die Speedy-Generation hat die Elster hart getroffen. Die Art war bis Mitte des 19. Jahrhunderts weit verbreitet und beliebt bei Landwirten, da sie von Insekten und Nagetieren befallen war. Die Entwicklung von Wildaufzucht und Schießen machte es jedoch zum Fluch der Tierpfleger. Die Zahlen wurden stark reduziert und erholten sich erst nach dem Zweiten Weltkrieg. Sie haben sich zwischen 1970 und 1990 verdreifacht und gelten heute als stabil.

Es wird allgemein angenommen, dass die Anzahl der Elstern, die zusammen gesehen werden, auf Glück oder Unglück hindeutet, aber nicht alle Versionen des bekannten Reims stimmen überein. Tatsächlich widersprechen einige sogar anderen. Herr Morton sammelte die in seiner Familie erzählten Versionen, das Oxford Dictionary of Superstitions, das von Tom Speedy zitierte Schottische und das im Brewer Dictionary of Phrase and Fable enthaltene Schottische :

  • Morton Familienkunde: Eine für Trauer, zwei für Freude, drei für ein Mädchen, vier für einen Jungen, fünf für Silber, sechs für Gold, sieben für eine Geschichte, die noch erzählt werden muss
  • Oxford: Einer aus Trauer, zwei aus Freude, drei für eine Hochzeit, vier für eine Geburt, fünf für Reiche, sechs für Arme, sieben für eine Hexe, mehr kann ich nicht sagen
  • Speedy: One's Trauer, Two's Freude, Three's Ehe, Four's Tod, Five's Himmel, Sechs ist die Hölle, Seven's der Teufel, Ain sel '
  • Brewer: Die Trauer des einen, die Freude des zweiten, die Hochzeit des dritten, die Geburt des vierten, die Taufe des fünften, die Liebe des sechsten, der Himmel des siebten, die Hölle der achte und der Teufel der neunte.


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