Haupt NaturNeugierige Fragen: Wie sind Spitzmäuse zu so einem schlechten Ruf gekommen?

Neugierige Fragen: Wie sind Spitzmäuse zu so einem schlechten Ruf gekommen?

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Die Spitzmaus ist eine winzige und scheinbar harmlose Kreatur der Wiese. Wie kam es, dass es zum Inbegriff für eine unerbittliche, nörgelnde Frau wurde? "> " 1. Ein kleines insektenfressendes Säugetier, das einer Maus mit einer langen, spitzen Schnauze und winzigen Augen ähnelt;

'2. Eine schlecht gelaunte oder aggressiv durchsetzungsfähige Frau. '

Die beiden sind schwer zu vereinbaren. Woher kommt also die Verunglimpfung eines kleinen Säugetiers, das so ängstlich ist, dass der Schock, aufgefangen zu werden - oder sogar ein Donnerschlag - es töten könnte?

Shakespeare hat für die Nachwelt die Spitzmaus als eine Frau von schwieriger Gesinnung etabliert, aber er wiederholte nur eine lange Tradition, die das Tier als giftig verurteilte und es mit einer stürmischen Frau gleichsetzte.

Das Publikum des Tages war mit der Symbolik bestens vertraut. In vielen Kulturen verfolgte der Universitätsprofessor und Folklorist Jan Harold Brunvand (Experte für das Konzept der "urbanen Legende") mehr als 400 Versionen der gezähmten Trottelfrau, deren Popularität in von Männern dominierten Gesellschaften, in denen übermächtige Frauen gezwungen werden mussten, anscheinend gesichert war oder in Übereinstimmung gebracht werden.

"Die Spitzmaus war so verachtet, dass es einer der Spitznamen für den Teufel selbst war"

Die Verunglimpfung der Spitzmaus als böses kleines Geschöpf stammt aus der frühen aufgezeichneten Geschichte. Der antike griechische Philosoph Aristoteles schrieb, dass das Tier als giftig galt. Der römische Schriftsteller Plinius aus dem ersten Jahrhundert bot nicht weniger als 18 Heilmittel für seinen Biss an. Das dramatischste war, die Spitzmaus aufzureißen und den Kadaver an der Wunde zu halten. Im 2. Jahrhundert bemerkte der römische Schreiber Aelian die Überzeugung, dass der bloße Kontakt mit einer Spitzmaus Pferde und Rinder lahmlegen würde und dass „jedes Lasttier die Spitzmaus fürchtet“.

Umgekehrt verehrten die alten Ägypter die Spitzmaus und gaben ihr ein rituelles Begräbnis. Der Name des germanischen Tieres wurde im 8. Jahrhundert im Altenglischen festgelegt.

In einer abergläubischen Zeit, in der allgemein angenommen wurde, dass Tiere einen mystischen Einfluss auf den Menschen ausüben, wurde das angeblich giftige Attribut der Spitzmaus irgendwann auf eine Person übertragen, die dazu neigte, böse oder streitsüchtig zu sein.

Es galt für beide Geschlechter und die Mitte des 13. Jahrhunderts von Bodleian Bestiary klassifizierten menschlichen Spitzmäuse als "gierige Männer, die irdische Güter suchen und die Güter anderer zu ihrer Beute machen". Tatsächlich war die Spitzmaus so verachtet, dass sie einer der Spitznamen für den Teufel selbst war, und eine mittelalterliche Vorliebe, die sich auf Schaden berief, war ‚Ich habe dich beschimpft '.

"Shakespeare diente der traditionellen männlichen Fantasie, die Meisterschaft über eine großartige Frau zu erlangen, zur Bewunderung seiner Gefährten."

Chaucer wiederholte die männliche Anspielung in The Pardoner's Tale, indem er die Spitzmaus mit wilder Gier gleichsetzte und sie mit Ratten und Iltis verband, aber er machte auch die ersten schriftlichen Hinweise auf Frauen als Spitzmäuse - im Prolog zu Wife of Baths Tale, in dem chydying wyves veranlassen Männer, aus ihrem Haus zu fliehen ... na, das mag ein Sprichwort für Spitzbuben sein! 'und im Epilog von The Merchant's Tale mit dem Titel "Aber von seiner Zunge ist sie ein labbyng shrewe".

Zu Shakespeares Zeiten hatte die stürmische Frau Besitz ergriffen, und obwohl The Taming of the Shrew, geschrieben 1590–92, sein Vorzeigeobjekt war, verwendete er die weibliche Referenz bei etwa 70 Gelegenheiten an einer anderen Stelle. Auf diese Weise diente er der traditionellen männlichen Fantasie, die Meisterschaft über eine großartige Frau zu erlangen, zur Bewunderung seiner Mitmenschen, aber er bewahrte auch für die Nachwelt das wahrscheinlich beste Beispiel für wilde, unbegründete Folklore.

Wie tief der schlechte Ruf der Spitzmaus verankert war, zeigte sich 1658 in Edward Topsells " Historie der vierbeinigen Bestien und Schlangen", einem Bestiarium, das zum größten Teil der Arbeit des Schweizer Gelehrten Konrad Gesner entnommen war und eine Mischung aus Legende, Überlieferung, Fantasie und wenig Fakten enthielt . Topsell hat die Spitzmaus total zerfetzt. Es war ein rasendes Tier, das sich selbst als sanftmütig und zahm bezeichnete, aber wenn es berührt wurde, biss es tief und vergiftete es tödlich. Es hat einen grausamen Verstand, der etwas verletzen will, und es gibt keine Kreatur, die es liebt oder die es liebt, weil es vor allem gefürchtet ist.

Er wiederholte die römische Warnung: "Wenn Pferde oder arbeitende Kreaturen eine Weide oder ein Gras füttern, in das ein Spitzmausgift oder Gift einbringen soll, werden sie augenblicklich sterben."

Indem er dem Spitzmaus zwei Zahnreihen zuschrieb, drohte er den schlimmen Folgen eines Bisses, insbesondere eines schwangeren Weibchens, mit einem gewissen heftigen Schmerz und Kummer, auch einem Kribbeln über den ganzen Körper ... mit einer Entzündung oder brennender Hitze ... und einem Feuer Rötung darin, in der ein schwarzer Stoß oder eine ähnliche Schwellung mit einer wässrigen Materie und einer schmutzigen Verderbnis auftaucht, und alle Teile des Körpers ... scheinen schwarz und blass vor dem wunderbaren großen Schmerz, der Qual und dem Kummer.

Zum Glück war er gleichermaßen bereit für Heilmittel: ein Pulver aus gebranntem Spitzmaus, gemischt mit Gänsefett, mit Fenchelsaft vermischter Spitzmausasche, getrocknetem Gersten- und Senfkorn, eingelegtem Wein, zerkleinertem Knoblauch mit Feigenblättern und Cummin, gemahlenem Widderhuf in Honig, Hasen In Essig, Lamm oder Zicklein getrunkene Genitalien mit Kräutern, verschiedenen Verbindungen aus Distelwurzel, Rucola, Enzian und jungen Lorbeerblättern und sogar auf einen Bissen aufgetragenem Hundemist. Es scheint, dass niemand wundervollen Schmerz, Qual und Trauer ertragen musste. Ebenso behandelbar waren Nutztiere, und eine in einer Esche eingesperrte lebende Spitzmaus bot Erleichterung, als die Kreatur auslief.

Zoologie bestätigt die Spitzmaus. Weltweit gibt es 385 Sorten, aber wir haben drei (es gibt zwei andere auf den Scillies und den Kanalinseln) und nur eine hat einen giftigen Biss, den Wassersprühnebel, der kleine Wasseropfer mit Gift lähmt, das durch Rillen in den Zähnen fließt. Die anderen, die Zwergmeise und die Gemeine oder die Eurasische, bieten keine solche Bedrohung.

Als eines der am häufigsten vorkommenden kleinen Säugetiere mit bis zu 20 Hektar Wiese ist die Spitzmaus kein Nagetier, sondern am ehesten mit Muttermalen und Igeln verwandt. Es hat eher winzige Stachelzähne als Schneidezähne, lebt in rasendem Tempo mit bis zu 1.200 Herzschlägen und bis zu 800 Atemzügen pro Minute, hat eine hohe Stoffwechselrate und muss mindestens sein eigenes Gewicht pro Tag an Insekten und Holzläusen fressen viele Male Tag und Nacht und ein zweistündiges Nickerchen zwischen Streifzügen.

Es hat ein schlechtes Sehvermögen, riecht und hört gut und nutzt die Echolokalisierung mittels Ultraschallquietschen, um sich auf seinem Territorium zurechtzufinden. Das Männchen jagt ständig nach Weibchen, die bis zu 10 Würfe pro Jahr mit bis zu 10 Jungen haben können. Wenn sie gestört ist, kann sie die Brut in Sicherheit bringen, wobei einer der Wurf sich an ihrem Rücken festsetzt und der andere wiederum wie Zirkuselefanten aneinander haftet. Die Spitzmaus speichert kein Körperfett und hält keinen Winterschlaf. Daher wird sie das ganze Jahr über auf ständige Nahrungssuche gestellt, sodass sie regelmäßig nach Eulen und Falken sucht.

Topsells "Ravening Beast" steht sicherlich nach Jahrhunderten beschämender Ungerechtigkeit und fortschreitender Sprache entlastet da. Shakespeares Stück ist geschätzte Literatur, aber eher archaische Unterhaltung als männliche Propaganda. Starkgesinnte Frauen sind in den meisten Lebensbereichen erfolgreich und respektiert, und es wäre unhöflich, sexistisch und wahrscheinlich rechtlich gefährlich, sie mit einer Spitzmaus zu vergleichen - und als Spitzmaus zu bezeichnen, wenn man sie einmal als Bogen bezeichnet, ist eigentlich ziemlich erfreulich.


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