Haupt die ArchitekturWeihnachtsbotschaft von Country Life vom Bischof von Leeds: "Ich wünsche allen - den Gläubigen und den Ungläubigen - ein frohes und erdiges Weihnachtsfest."

Weihnachtsbotschaft von Country Life vom Bischof von Leeds: "Ich wünsche allen - den Gläubigen und den Ungläubigen - ein frohes und erdiges Weihnachtsfest."

Leeds Minster, West Yorkshire, ist eine große Stiftung der Church of England von großer architektonischer und liturgischer Bedeutung. Bildnachweis: Getty Images / iStockphoto
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Der Bischof von Leeds, Pastor Nicholas Baines, spricht über die Relevanz der Weihnachtsgeschichte für alle und warum jeder in der Kirche willkommen ist.

Spielen Sie niemals mit Weihnachtsliedern herum. Ich war einmal in großen Schwierigkeiten, einen Vorschlag für ein Buch zu machen, das ich immer noch für absolut vernünftig halte. Ich schlug vor, die Worte von O komm, du ganzer Treue, zu O komm, du ganzer Treue, zu ändern.

Warum ">

Hirten waren Leute, die sich verstanden und die Arbeit erledigten, damit die strengeren Herdenbesitzer ihre Andachtspflichten erfüllen konnten. Sie glichen eher Außenseitern - sie galten nicht als die saubersten Menschen in der Gesellschaft. Die Weisen waren ausländische Astrologen, deren Neugierde sie zu einer Reise veranlasste, die sie an einem Ort, an dem sie als Verdächtige galten, in das dunkle Herz gewaltsamer Politik führte. Maria selbst war eine unverheiratete Mutter, die bald Klatsch, Verfolgung und Verbannung ausgesetzt sein würde.

"Wir sind von allem, was die Welt auf uns werfen kann, nicht mehr befreit als Gott selbst."

Mit anderen Worten, das erste Weihnachtsfest scheint uns mit einer überraschenden Gruppe von Menschen zu überraschen, deren Vertrautheit dazu geführt hat, dass der Schock, den wir empfinden sollen, abgeschwächt wurde. Ich schlage vor, es waren die Gläubigen (Mary natürlich ausgenommen - Sie müssen ihre Geschichte lesen), die in den Stall kamen und nicht in erster Linie die Gläubigen.

Dies ist das Überraschungsmoment, das Weihnachten auch heute noch begleiten kann und sollte, selbst in einer fernen Kultur und Gesellschaft, die eine Million Meilen von Palästina aus dem 1. Jahrhundert entfernt ist. Der schottische Musiker und Liturgiker John Bell hielt dies in einem Lied fest, das den Satz enthält: "Gott überrascht die Erde mit dem Himmel und kommt am Weihnachtstag hierher." In diesem Baby, das unter all den Umständen geboren wird, die das Leben in einer furchterregenden und sterblichen Welt nach sich ziehen kann, sind wir alle eingeladen, um die Ecke unserer Sicherheiten zu schauen und uns zu wundern, dass Gott für uns ist. Und deshalb sind es sowohl die Ungläubigen als auch die Gläubigen, die zu unseren Feierlichkeiten über das Geheimnis, dass Gott als einer von uns unter uns gekommen ist, eingeladen und begrüßt werden.

Der Bischof von Leeds, Rev. Nicholas Baines.

In der jungen Diözese Leeds (die vor knapp sechs Jahren gegründet wurde) gibt es drei Kathedralen. Dies ist einzigartig in England und wir freuen uns über die Herausforderung, herauszufinden, wie wir es schaffen sollen. Zu Weihnachten werde ich in jedem von ihnen feiern - Bradford, Wakefield und Ripon. Jedes hat seinen eigenen Charakter, seine eigene Geschichte und Identität. Jeder hat eine Geschichte und eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden. Und jeder von ihnen bezeugt die Auswirkungen des Weihnachtsereignisses auf Gesellschaften und Einzelpersonen seit mehr als einem Jahrtausend. Aber warum sollten wir weiterhin die Weihnachtsgeschichte erzählen und die Erfüllung der Adventhoffnungen und -erwartungen feiern?

Nun, seien wir ehrlich: Viele der Gläubigen und Ungläubigen, die zu Weihnachten in unsere Kathedralen und Kirchen kommen, werden dies tun, um die Familientradition bis zur nächsten Generation aufrechtzuerhalten. Und einige werden inmitten einer beängstigenden, unsicheren oder verwirrenden Welt Sicherheit finden wollen.

Andere werden sich von der Ästhetik von Gebäuden mit Kerzenlicht angezogen fühlen, die uns sowohl an die Vergänglichkeit als auch an den Wert des Menschen in einer sich verändernden Welt erinnern. Und andere werden immer noch von der Hoffnung überrascht sein wollen, die sich der Möglichkeit öffnet, von einem Mysterium, das nicht in bloßen Worten und Begriffen enthalten sein kann, eine neue Vorstellung zu bekommen. Alle sind willkommen und jedes Motiv ist in Ordnung für mich.

"Wir hatten einen Teenager, der einen Monolog von Maria im Ringen mit Zweifeln und Ängsten vorspielte, als ihr Baby aus der Gebärmutterwärme in das Licht einer in Konflikt geratenen Welt trat."

Als ich ein Pfarrer in Leicestershire war, versuchte eine Gruppe von uns einmal herauszufinden, wie wir die Weihnachtsgeschichte neu erzählen konnten, damit sie vertraut, aber überraschend war. Am Ende begannen wir in völliger Dunkelheit in der über 1.200 Jahre alten Kirche. In die erwartungsvolle Stille trat eine Stimme, die einfach sagte: "Am Anfang ... Am Anfang war es dunkel." Der Gottesdienst bewegte uns dann in Wort und Musik durch die Geschichte von Gott, der seine Schöpfung liebte. Er war nicht überrascht, wie verrückt und böse es geworden war, sondern wie er, als er in sein Herz trat, alles für immer veränderte. Wir ließen einen Teenager einen Monolog von Mary vorspielen, während sie mit Zweifeln und Ängsten rang, während ihr Baby aus der Gebärmutterwärme in das Licht einer Welt kam, in der Konflikte herrschten. Es war schockierend und total verhaftend.

Ich erinnere mich an diese Geschichte, weil sich ein Ehepaar, das anwesend war, von der ganzen Erfahrung tief berührt fühlte. Ein paar Tage später, am Heiligabend, wurde der Ehemann von einem Fahrzeug angefahren und starb am Weihnachtstag. Was hat die Geschichte im Weihnachtsgottesdienst zu sagen, als eine Welt zusammengebrochen ist und die Freude der Familie durch Verlust und tiefe Trauer zerstört wird? Dies ist keine Frage, die ich nur einmal gestellt habe.

Als ich 1988 in Kendal, Cumbria, lebte, saß ich unter der Flugbahn eines Flugzeugs, das am 21. Dezember über Lockerbie explodierte. Am Weihnachtsabend sah ich eine junge Frau in der Gemeinde, die vor der Fahrt zwei amerikanische Freunde in Heathrow abgesetzt hatte Norden zu ihrer Familie. Eine andere junge Frau stieg in Lockerbie um, um Kendal zu Weihnachten zu besuchen, als das Flugzeug ausfiel. Beide rangen mit ihren Gefühlen und ihrer Vorstellungskraft.

Die Sache ist die folgende: Romantischer Quatsch über Spielereien und Flitter macht einfach keinen Sinn, wenn Ihr Leben zerrissen und Ihre Erwartungen an die Welt zerstört wurden. Aufgeräumte Bilder eines Babys in einer sanitären Krippe in einem gepflegten Stallblock sind bedeutungslos - möglicherweise sogar beleidigend -, wenn sie mit der Realität und der uns bekannten Welt kollidieren.

Genauso gut also, dass die ursprüngliche Geschichte selbst voller Realität und Grobheit ist. In dieser Geschichte geht es darum, dass Gott sich in die reale Welt des Schmerzes und der Freude, der Angst und des Leidens, der Hoffnung und der Sehnsucht hineinversetzt. Es beschreibt in einfachen Worten das Geheimnis einer Liebe, die es ablehnt, aus der Ferne Ratschläge zu erteilen, und sich dreckig macht, wo wir sind.

"Es handelt sich um ein einzigartiges Ereignis in der Geschichte, das für jeden die Frage aufwirft, warum die Welt so ist, wie sie ist und wie wir darin anders leben können - im Lichte dieses Kindes von Bethlehem."

Das Baby von Bethlehem wird eines Tages seine verzweifelte Mutter beobachten, wie sein gequälter Körper seinen letzten Atemzug auf dem Galgen macht, der in der Müllkippe außerhalb der Stadtmauern gepflanzt ist. Keine romantischen Illusionen; kein Vorwand; keine religiösen Spiele zu spielen, um uns besser zu fühlen.

Das ist also die Kraft von Weihnachten - für die Gläubigen und für die Ungläubigen. Was den Unterschied ausmacht, ist unsere Offenheit, von der neu erzählten Geschichte überrascht zu werden. Es ist eine Geschichte, mit der man sich auseinandersetzen, mit der man ringt und an seine Grenzen stößt.

Es ist eine Erzählung, die unsere Geschichte geprägt hat (siehe Tom Hollands ausgezeichnetes neues Buch Dominion: Die Entstehung des westlichen Geistes, herausgegeben von Little, Brown) und von Vertrautheit getrübt wurde.

Es handelt sich jedoch um ein einzigartiges Ereignis in der Geschichte, das für jeden die Frage aufwirft, warum die Welt so ist, wie sie ist und wie wir darin anders leben können - im Lichte dieses Kindes von Bethlehem.

Wir sind von allem, was die Welt auf uns werfen kann, nicht mehr befreit als Gott selbst. Das ist es, was mich ermutigt, allen - den Gläubigen und den Ungläubigen - ein frohes und erdiges Weihnachtsfest zu wünschen.


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