Haupt die ArchitekturThe Country House Library: Warum diese Räume und ihre Sammlungen viel ernster genommen werden müssen

The Country House Library: Warum diese Räume und ihre Sammlungen viel ernster genommen werden müssen

Robert Adams Bibliothek (die Lange Galerie) im Syon Park Credit: Will Pryce / Country Life
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Die Country House Library, Mark Purcells neuer Bericht über diese Räume und ihre Sammlungen, wird uns alle dazu zwingen, ihre Bedeutung zu überdenken, sagt John Goodall.

Der moderne Besucher eines Landhauses erwartet mindestens ein mit Büchern ausgestattetes Zimmer: die Bibliothek. Wenn ich für mich selbst spreche, erwarte ich nie, ein Buch aus dem Regal zu nehmen, wenn ich es finde. Dies liegt zum Teil daran, dass ich mir vorstelle, dass die Büchersammlung - sofern sie nicht vom jetzigen Besitzer geliebt und aktualisiert wird - entweder hoffnungslos veraltet oder wertvoll (und wahrscheinlich beides) sein wird. Stattdessen schaue ich mir normalerweise die Architektur des Raums an, betrachte ein paar Stacheln in den Regalen (oft durch ein Geflügelgitter) und gehe weiter.

Dieses ausgezeichnete Buch erinnert daran, dass diese Räume und ihre Sammlungen viel ernster genommen werden müssen. Es ist auch das Seltene und Wunderbare: ein ehrgeiziger Band, der zugleich maßgeblich, einnehmend und aufschlussreich ist.

Für diese Eigenschaften gibt es einen guten Grund: Herr Purcell, heute stellvertretender Direktor der Cambridge University Library, war von 1999 bis 2015 als Bibliothekskurator für den National Trust tätig. In dieser Rolle war er verantwortlich für die größte und schönste Sammlung von Bibliotheken des Landes. In gewisser Weise fühlt sich dieses Buch wie sein Versuch an, diese Sammlung ins rechte Licht zu rücken. Ihre Veröffentlichung wurde vom Trust unterstützt.

Die Bibliothek in der Felbrigg Hall, Norfolk.

Zu Beginn erkennt Herr Purcell die Komplexität seines gewählten Themas an - zum Beispiel die Unterscheidung zwischen der Bibliothek (als Büchersammlung) und der Bibliothek (einem Raum) - sowie die Verbindung zwischen Archiven und Büchern und zwischen die Entwicklung der institutionellen und der privaten Bibliothek.

Er fasst auch seine zentralen Schlussfolgerungen zusammen: Die Gesamtzahl der Bibliotheken wurde unterschätzt, die Geschichte der Landhausbibliothek reicht weit vor dem allgemein akzeptierten Ausgangspunkt im späten 17. Jahrhundert zurück, die Bedeutung von Büchern und der Grad Es wurde unterschätzt, inwieweit sie von ihren Besitzern gelesen wurden, und dass die Bibliotheken sowohl in architektonischer Form als auch als Sammlungen sehr unterschiedlich waren.

Das Buch ist in einem großformatigen Format mit mehr als 230 Abbildungen schön produziert. Es besteht aus 14 Kapiteln, die eine chronologische Darstellung der Landhausbibliothek von der Römerzeit bis heute enthalten. Eingebettet in diese Chronologie sind Diskussionen über relevante Themen wie kurze Kapitel über den Bibliothekar sowie das Lesen und Ausleihen.

Ein Blick in die Bibliothek von Marchmont (© Country Life)

Eine der Errungenschaften des Autors ist es, das Interesse an Büchern (als Kreationen und Objekte) mit einem Bewusstsein für Architektur, sozialen Zweck und Mode auszugleichen. Wichtig ist, dass er Irland, Schottland und Wales sowie England untersucht und dabei aussagekräftige Vergleiche und Kontraste zwischen ihren verschiedenen Erfahrungen anstellt.

Ein großer Teil der Erzählung wird durch die fortlaufende Diskussion einzelner Bibliotheken vorangetrieben. Da jede großartige Sammlung ihre eigene Geschichte zu erzählen hat, entsteht eine bemerkenswert ansprechende Lektüre. Es ist im Übrigen eine Sache, die Herr Purcell mit faszinierenden Details und Einsichten unterstreicht.

Mir war zum Beispiel nie in den Sinn gekommen, dass der religiös umstrittene (oder ketzerische) Pelagius (gestorben um 420) der erste britische Autor sein könnte, dessen Schriften überlebt haben. Ich wusste auch nicht, dass das erste englische Exlibris 1574 hergestellt wurde, dass der erste sicher erhaltene englische Einband mit Schriftzug auf dem Buchrücken 1604 hergestellt wurde oder dass die ersten öffentlichen Auktionen von Büchern in Großbritannien nach niederländischem Vorbild stattfanden bzw. in London stattfanden 1676 in Edinburgh im Jahr 1690 und in Dublin im Jahr 1695.

Die Bodleian Bibliothek und die Divinity School (Will Pryce © Country Life Picture Library)

Insgesamt ist dieses Buch eine enorme Leistung. Meine einzige inhaltliche Kritik ist, dass ich wünschte, es hätte diskursive Untertitel gehabt. Mit ihrer Hilfe hätte ich noch mehr von seinen Seiten gelernt.

Die Country House Library von Mark Purcell wird von Yale University Press herausgegeben (£ 45)


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