Haupt InnenräumeClimbing Ben Stack: Ein perfekter, konischer Berg, dessen Wege mit Glockenblumen, Veilchen und Orchideen geschmückt sind

Climbing Ben Stack: Ein perfekter, konischer Berg, dessen Wege mit Glockenblumen, Veilchen und Orchideen geschmückt sind

Ben Stacks absurd hübscher Berggipfel, von Westen gesehen. Bildnachweis: Valery Egorov / Alamy

Fiona Reynolds macht während einer Reise nach Schottland eine Auszeit, um einen der schönsten kleinen Gipfel zu besteigen: Ben Stack.

Schottland: Ich kann nicht genug davon bekommen. Es ist zwei Jahre her, seit ich das letzte Mal hier war - Loch Lomond und die Trossachs -, aber ich habe ein paar Tage Arbeit im äußersten Nordwesten, in der Nähe des kleinen Fischerhafens von Scourie an der Westküste von Sutherland, und ich bin entschlossen einen Spaziergang machen.

Erinnerungen an einen Familienurlaub in Skye mit Streifzügen in die Cuillin und den Quiraing, Camping in Sandwood Bay und Klettern auf Suilven und Stac Pollaidh kehren zurück.

Das Erste, woran ich mich erinnere, als wir von Inverness nach Norden fahren, ist, wie groß das Ausmaß von allem ist. Der bequeme Rundwanderweg oder eine kleine Erhebung - meine Gewohnheit im weichen Tiefland oder sogar in den Nationalparks von England und Wales - ist hier nicht möglich.


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Während wir von Ullapool nach Norden fahren, erheben sich die herrlichen Berge zum Himmel, heben meine Stimmung und machen Lust auf Entdeckungsreisen. Die großen Granit- und Geröllklumpen wirken fast unskalierbar. Wir passieren die Massen von Cul Mor und Suilven, bevor Quinag auftaucht, dessen drei Gipfel sowohl überzeugend als auch abschreckend sind.

Wir steigen in Kylesku über die 'neue' gebogene Brücke ab - bevor sie gebaut wurde, waren die Warteschlangen für die kleine Fähre kilometerlang -, bevor wir in Scourie ankommen.

Wir haben nicht viel Zeit, aber ich bin verzweifelt, etwas an Größe zu gewinnen und die berauschende, nach Torf duftende Hochlandluft einzuatmen. Es gibt einen perfekten Kandidaten: den dreieckigen Ben Stack, der sich ein paar Meilen landeinwärts scheinbar senkrecht aus dem Tal erhebt, das den plätschernden Fluss Laxford führt.

Ich fühle mich von Ben Stack angezogen, zum Teil, weil es mich an Cnicht in Snowdonia erinnert, einen perfekten konischen Berg und den ersten Gipfel, den ich je bestiegen habe. Dies hat ein ähnliches Gefühl: eine leicht abfallende Basis, die von einer steilen, kegelförmigen Spitze gekrönt wird.

"Für schottische Verhältnisse ist es ein kleiner Höhepunkt - nicht einmal ein Munro - aber wir fühlen uns buchstäblich an der Weltspitze"

Es gibt einen offensichtlichen und einladenden Pfad von der A838, den wir nehmen, um westlich aus dem Tal herauszuklettern, bevor wir südlich unter der Basis unseres Berges schwingen. Ein steil ansteigender Sporn führt uns zur ersten Schulter.

Wenn wir den Hang hinauffahren, sind wir schockiert, wie trocken es ist: Die kleinen Seen haben freiliegende, trockene Ufer, und der normalerweise durchnässte Torf ist verdächtig leicht zu begehen. Trotzdem ist der Weg mit wunderschönen Wildblumen übersät: Glockenblumen, Veilchen, Milchkraut und Massen von gemeinen gefleckten Orchideen.

Als wir die erste Schulter erreichen, erhebt sich der Gipfel verführerisch vor uns: Wir denken, dass es jetzt nicht mehr weit ist. Dies ist ein Fehler. Wenn ich auf mein Handy schaue, stelle ich fest, dass wir weniger als 980 Fuß aufwärts sind. Natürlich haben wir in der Nähe des Meeresspiegels begonnen!

Ansicht von oben: Arkle und Foinaven von Ben Stack aus gesehen

Es ist ein harter, aber unendlich lohnender Aufstieg. Wir gewinnen jetzt schnell an Höhe und bei jedem Schritt öffnet sich der Blick, besonders nach Westen, wo sich die mit Buchten und Inseln gespickten Seen wie bis ans Ende der Welt erstrecken.

Plötzlich surren Flügel und ein Schneehuhn landet in unserer Nähe. Fasziniert beobachten wir, wie es sich an einem grauen Stein duckt, der mit seiner perfekten Tarnung fast unsichtbar ist. Diese Entschuldigung für eine Pause, fahren wir fort und spüren den Druck in unserer Lunge, wenn wir klettern. Und dann sind wir da und durchbrechen die Spitze des Kegels, um einen langen, schmalen Kamm zu entdecken, der parallel zum Tal weit unten verläuft.

Die Aussichten sind berauschend und unser Erfolgserlebnis tiefgreifend. Für schottische Verhältnisse ist es ein kleiner Gipfel - nicht einmal ein Munro - aber wir fühlen uns buchstäblich an der Weltspitze. Wir blicken nach Norden nach Arkle und Foinaven und nach Süden zurück nach Quinag. Ben Stack ist klein, aber perfekt, unser Aufstieg ist jeden Schritt wert. Das Hochland winkt wieder.


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