Haupt Essen und TrinkenDie Weihnachtscracker, die Sie in diesem Jahr auf Ihrem Tisch brauchen

Die Weihnachtscracker, die Sie in diesem Jahr auf Ihrem Tisch brauchen

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Seien Sie nicht enttäuscht von Witzen mit Eisstockschießen und Miniaturschraubenziehern - Katie Birchall schaut sich an, was Sie stattdessen bekommen könnten.

Am 7. Januar 1915 schrieb ein englischer Soldat an der Front seiner Familie in Maryport, Cumbria, nach Hause:

„Einer der Gefährten, die sich meine„ Buggy-Hütte “teilen, hatte am selben Tag ein Paket und wir haben vier weitere Freunde eingeladen, von denen einer eine Schachtel mit Tom Smiths Weihnachtscrackern verschickt hat, die wir geknackt haben, und die hat sich dem hinzugefügt Spaß immens. Weihnachten in den Schützengräben! Was für eine Zeit! "Friede auf Erden, guter Wille für die Menschen".

Dank des vertrauten Schnappens des bescheidenen Weihnachtskrachers erlangten sechs Soldaten in einer Zeit völliger Verwüstung einen einfachen Moment der Freude.

Ein Jahrhundert später bleibt dieser wunderbare Knall ein wesentlicher Bestandteil unserer traditionellen Feierlichkeiten, die seit den frühen 1840er Jahren in britischen Haushalten gefeiert werden. Die Legende besagt, dass der Konditor Tom Smith dazu angeregt wurde, seinen Zuckermandel-Päckchen einen Schuss Silber-Fulminat zuzusetzen, nachdem ein Holzklotz laut knisterte, als er es ins Feuer warf.

Diese "Pony of Expectation", wie Mr. Smith sie nannte, waren ein Hit und 1900 verkaufte das Unternehmen 13 Millionen Cracker pro Jahr. Es erhielt 1906 seinen ersten Royal Warrant und ist bis heute der offizielle Lieferant von Crackern für den Royal Household.

Abgesehen von schlechten Witzen ist dies eine ernste Angelegenheit. Und jetzt gibt es Cracker, die weit über die üblichen Papierhüte und Plastikschnurrbärte in alltäglichen Crackern hinausgehen.

Die Cracker der Königin: "Humor, Nostalgie, Luxus"

Die Vorbereitungen für Tom Smith, den in Südwales ansässigen offiziellen Lieferanten von Crackern für den königlichen Haushalt, beginnen mehr als 12 Monate vor der festlichen Jahreszeit und sorgen für einen unendlichen Weihnachtscountdown. "Wir behandeln jeden Cracker als wunderschön gestaltetes Geschirr", schwärmt Katie Brickle.

"Sie können Humor liefern, Nostalgie hervorrufen und jedem Gedeck ein luxuriöses Element verleihen."

Das späte 19. Jahrhundert, als Cracker handgefertigt und wunderschön bedruckt wurden, war für diese festlichen Grundnahrungsmittel eine echte Blütezeit. Schon ein junger Alfred J. Munnings entwarf Entwürfe mit Kobolden, Elfen, Schneeszenen und Weihnachtspuddings für Kisten mit Weihnachtscrackern von Caley, einem Unternehmen, das später mit Tom Smith fusionierte.

Moet & Chandon Cracker: Ein sehr sprudelndes Weihnachtsfest

Das Champagnerhaus stellt seit ein paar Jahren diese unwiderstehlich süßen Cracker her, in denen jeweils eine Miniaturflasche mit Sekt steckt. Sie sind in Weiß oder Rosé für £ 19.99 erhältlich (Selfridges und Fortnum & Mason sind unter den Fachhändlern). Sie sind zwar nicht größer als ein normaler Cracker, enthalten jedoch eine 20-cl-Flasche. Das ist ungefähr ein Drittel einer normalen Flasche - genug, um ein paar Flöten zu füllen.

Fortnum & Mason: Die 1000-Pfund-Cracker mit Witzen von Stephen Fry

Menschen in der Welt der Cracker arbeiten hart daran, die traditionelle Essensbegleitung wiederherzustellen, die weit mehr ist als ein Behälter mit fadenscheinigen Papierhüten, schrecklichen Witzen und Miniatur-Nähsets.

"Fortnum & Mason setzt sich seit langem für ihre Sache ein", betont Joe Guest, Hampers, Christmas und Stationery Buyer des Kaufhauses.

Er fügt hinzu, dass die Cracker-Abteilung früher den gesamten Raum einnahm, in dem sich heute das Restaurant Nr. 45 in der Jermyn Street befindet. 'Es war eine wirklich große Sache, mit Hunderten von verschiedenen Sorten und Stilen, die seltsame und verrückte Designs bieten. Wir bemühen uns, darauf zurückzukommen. Das ist mein Job, also kein Druck “, lacht er.

Wenn er das Gewicht der Erwartung verspürt, scheint er damit recht gut umzugehen - Mr Guest und sein Team haben im vergangenen Jahr einen Cracker für sechs Personen auf den Markt gebracht. Diese Idee entstand, als er im Archiv des Fortnum entdeckte, dass der Laden früher Lagerbestände hatte solche Gegenstände.

"Ich wollte das unbedingt zurückbringen", verrät er. "Es hat 18 Monate gedauert, mit dem Lieferanten und dem Leiter der Produktentwicklung zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass es sowohl technisch als auch ästhetisch funktioniert, und es war eine echte Liebesarbeit, aber am Ende sind wir dort angekommen."

Und Sie werden nicht nur irgendwelche alten Witze finden, die in diesem Cracker für sechs Personen verborgen sind - Stephen Fry hat sie geschrieben. "Wir versuchen, alles auf ein neues Level zu heben, indem wir die Details hinzufügen, die diese Cracker wirklich zum Platzen bringen", verspricht er.

Für jede festliche Zeit beginnt das Fortnum-Team mit der Gestaltung der Cracker ab August des Vorjahres. Das gibt ihnen Zeit, jedes einzelne Detail zu betrachten, von den Mustern und dem Kunstwerk über die verschiedenen Materialien und Oberflächen bis hin zu den Verzierungen am Hals. "Es ist ein langer Prozess, aber es gibt so viele verschiedene Elemente, die Sie möglicherweise nicht berücksichtigen", erklärt Guest.

Eine Kiste mit sechs Keksen kann bis zu 1.000 GBP kosten - dieser Preis gilt für die Imperial Cracker - und am oberen Ende der Skala sind die Cracker mit Samt überzogen und in einem speziellen Weidenkorb verpackt.

Die Kronen bestehen aus goldenem Stoff, während die darin enthaltenen Geschenke Halcyon Days-Armreifen, Ettinger-Brieftaschen, Drakes-Krawatten und Lanvin-Manschettenknöpfe umfassen. Ob Sie es tatsächlich ertragen können, an etwas so Schönem zu ziehen und es dann zu entsorgen, liegt bei Ihnen.

Elton Johns Cracker: "Es liegt an uns, die Magie einzufangen"

Upper Crust Crackers weiß alles über die Extrameile. Jedes Einzelstück wird von Anfang bis Ende von einem kleinen Team in einer Werkstatt in Hampshire handgefertigt. "Wir sind zu viert im Büro und dann ein paar Leute, die sie zu Hause herstellen", erklärt Regisseurin Katy Dziedzic.

Ihre Aufgabe ist angesichts der oft überwältigenden Auftragsgröße nicht einfach. „Ein Kunde hat in diesem Jahr 3.000 bestellt - wir haben im Februar damit begonnen. Wir geben uns den Januar frei «, fügt sie hinzu.

Die persönliche Note ist für Miss Dziedzic und ihr Team sehr wichtig, was die Kundenbindung anregt, von globalen Luxusmarken bis hin zu Privatpersonen, darunter Harrods, Asprey und Sir Elton John. Einige von ihnen haben seit der Gründung des Unternehmens im Jahr 1987 jedes Jahr einen Auftrag erteilt Die Kunden können ihr Farbschema, Material, Band, Dekoration und ob sie möchten, dass die Cracker mit einem Logo versehen werden, bevor sie mit der Auswahl der Witze und Geschenke beginnen.

"Wir können auch einem bestimmten Thema folgen", erklärt Miss Dziedzic. "Eine Partie, die wir für einen Londoner Waffenhersteller gemacht haben, beinhaltete das Schießen von Witzen und für die Hochzeit meiner Schwester hatten wir ein Hochzeitsthema." Die Geschenkwünsche reichen von ungewöhnlich - eine Unterwäschefirma wollte ein Paar Unterhosen in jedem Cracker - bis zu außergewöhnlich: „Wir wurden einige Male gebeten, Verlobungsringe einzuschließen. Das ist immer etwas Besonderes. '

Egal, ob es sich um einen Papierhut handelt, der zerreißt, sobald Sie ihn auf den Kopf setzen, oder um eine Samtkrone, die Sie jahrelang aufbewahren können, der Cracker ist ein festlicher Favorit, der hier bleiben wird. "Jede Familie hat ihre eigenen Erinnerungen und Traditionen, die jedes Jahr zu Weihnachten nacherlebt und neu gemacht werden", schließt Miss Brickle. "Es liegt an uns, diese Magie einzufangen."


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