Haupt die ArchitekturChetham: In der ältesten öffentlichen Bibliothek der englischsprachigen Welt

Chetham: In der ältesten öffentlichen Bibliothek der englischsprachigen Welt

Bibliotheksstapel in Chethams Schule und Bibliothek. Bildnachweis: Paul Highnam / Country Life

Die Gebäude eines reichen mittelalterlichen Colleges wurden im 17. Jahrhundert in eine Schule umgewandelt und sind heute die älteste erhaltene öffentliche Bibliothek Großbritanniens. Steven Brindle besucht ein bemerkenswertes Überleben; Fotografien von Paul Highnam für Country Life.

Manchester ist als eine der größten viktorianischen Städte Großbritanniens bekannt. Es birgt jedoch einige bemerkenswerte Überraschungen aus seiner früheren Geschichte. Am nördlichen Ende des Stadtzentrums befindet sich eine außergewöhnlich schöne spätmittelalterliche Pfarrkirche, heute die Kathedrale. Nördlich davon befindet sich eine Enklave spätmittelalterlicher College-Gebäude, in denen einst die Priester untergebracht waren, die der Kirche gedient haben.

Heute beherbergt es Chethams Schule und Bibliothek, eine der ältesten gemeinnützigen Einrichtungen und die älteste öffentliche Bibliothek in Großbritannien.

Westflügel des Klosters in Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Manchester war im späten Mittelalter eine kompakte, aber wohlhabende Stadt, die im Winkel des Zusammenflusses der beiden Flüsse Irk und Irwell auf aufsteigendem Boden lag. Das Herrenhaus der Familie De Gresley, die Herren des Herrenhauses, befand sich wahrscheinlich auf der höchsten Stelle, 40 Fuß über dem nahe gelegenen Fluss Irk, und es wurden Spuren von drei aufeinanderfolgenden Verteidigungsgräben gefunden, die sich in der Mitte dieser Stelle befanden.

Nach dem Tod von Thomas Gresley im Jahr 1313 ging das Herrenhaus an seine Schwester Joan und über ihren Ehemann in die Hände der Familie de la Warre über. John, 4. Lord de la Warre, hatte keine Kinder und wurde bei seinem Tod im Jahre 1398 von seinem Bruder Thomas, einem Geistlichen, abgelöst.

Veranda und Flurfassade in Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Thomas besaß das Pfarrhaus von Manchester und das nahe gelegene Ashton-under-Lyne und gründete 1421 mit seinem beträchtlichen Vermögen eine eigenständig ausgestattete Gemeinde oder ein Priesterkollegium, das der ehemaligen Kirche dienen sollte. Es bestand aus einem Aufseher oder Meister, acht Priestern, vier Angestellten und sechs Choristen. Im Jahr 1534 hatte das College Einnahmen von 40 £ 5s 3d aus Grundstücken und 186 £ 7s 2d aus dem Zehnten. Die Pfarrkirche widerspiegelte das wiederauflebende Schicksal der Ansprüche Heinrichs V. auf den französischen Thron und den aufregenden Nationalismus der Gegenwart und widmete sich wieder den Heiligen Maria, Denis (Schutzpatronin von Frankreich) und Georg.

Thomas starb 1427, als letzter der männlichen Linie der de la Warres, und die meisten Familiengüter gingen an einen anderen Zweig der Familie über. Die de la Warres blieben bis zur Regierung von Elizabeth I. die Gönner der Kirche, aber ihre Interessen konzentrierten sich fortan auf Kent und Sussex. Thomas schenkte der Stiftung jedoch sein Herrenhaus in Manchester mit seinem Herrenhaus und seinem Besitz, die zu den bestehenden Zehnten hinzugefügt wurden.

Cloister Court, auch bekannt als Fox Court, Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

In der Zwischenzeit wurden 3.000 GBP für den Bau des neuen Colleges bereitgestellt und die Arbeiten zum Wiederaufbau der Pfarrkirche wurden unter der Leitung des ersten Direktors, John Hunt-ingdon, eingeleitet. Die bis Mitte des 15. Jahrhunderts fertiggestellten Wohngebäude der Hochschule haben sich bemerkenswert gut erhalten.

Um 1500 waren die Stanleys und andere örtliche Adels- und Kaufmannsfamilien aktiv in der Gemeinde und fügten der bereits großen Kirche weitere Pfarrkapellen hinzu. Zu Beginn des 16. Jahrhunderts kamen die prächtigen Chorstände und ein großer Westturm hinzu.

Während der Reformation wurde das College unter Edward VI. Chantries Act von 1547 aufgelöst. Zu dieser Zeit übernahm die mächtige Familie Stanley, Earls of Derby, die Kontrolle über ihre Gebäude. Queen Mary gründete daraufhin das College neu. In den meisten Fällen hat Elizabeth I. solche Restaurierungen zwischen 1559 und 1560 rückgängig gemacht, aber das Klerikerkollegium von Manchester hat irgendwie überlebt, und 1578 wurde es als Einrichtung für einen Aufseher, vier Stipendiaten, zwei Kapläne, vier Laienschreiber und vier Choristen zum Singen wiederhergestellt Dienstleistungen.

Baronial Hall in Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

1595 wurde der bemerkenswerte Gelehrte, Mathematiker, Alchemist und Philosoph des Okkultismus, Dr. John Dee (1527–1609), von der Königin zum Aufseher ernannt. Das College wurde während des Common-Wealth wieder unterdrückt, aber bei der Restauration wiederbelebt. Manchester blieb daher fast ausschließlich in England eine Stiftskirche bis zur Gründung der neuen Diözese Manchester im Jahr 1847, als der Direktor der neuen Kathedrale wurde.

Für das Jahrhundert nach der Reformation nutzte die Familie Stanley die Stiftsgebäude als Residenz. Ihr Eigentum wurde während des Bürgerkriegs vom Parlament beschlagnahmt, und die baufälligen Gebäude erregten die Aufmerksamkeit eines bemerkenswerten Einheimischen: Humphrey Chetham (um 1580–1653). Chetham war der Sohn eines wohlhabenden Tuchhändlers, dessen Familie seit den 1530er Jahren im Handel war. Er und sein Bruder George arbeiteten in einer erfolgreichen Partnerschaft, und bis 1619 hatte ihr Geschäft einen Wert von 19.000 Pfund.

Humphrey, der seinen Bruder überlebte, investierte einen Teil seiner Gewinne in Land und kaufte 1628 die Lordschaft von Turton. Er trat auch als Manchesters führender Bankier auf, der für seine Redlichkeit und Ehrlichkeit bekannt war. Chetham lehnte eine Ritterschaft ab und versuchte, den öffentlichen Dienst zu meiden, musste jedoch in den 1630er Jahren Schiffsgeld für Charles I. sammeln und später in den 1640er Jahren als Schatzmeister des Parlaments in Lancashire fungieren.

Bibliotheksstapel in Chethams Schule und Bibliothek.

Chetham hat nie geheiratet, aber er war ein genialer Philanthrop. Zu seinen Lebzeiten setzte er sich für die Erziehung armer lokaler Jungen ein und beschloss, eine ständige Einrichtung zu gründen, um diese gute Arbeit fortzusetzen. Er starb am 20. September 1653 in seiner Residenz Clayton Hall und wurde in der Stiftskirche beigesetzt.

Chethams Testament aus dem Jahr 1651 sah £ 7.000 für den Erwerb von Grundstücken im Wert von mindestens £ 420 pro Jahr vor, als Stiftung für eine Schule mit 40 Plätzen für arme Jungen aus der Gegend von Manchester. £ 500 wurden für den Kauf von Grundstücken zur Unterbringung der Schule bereitgestellt, £ 1.000 für den Kauf von Büchern, um eine kostenlose öffentliche Bibliothek für Manchester zu errichten, £ 100 für die Ausstattung eines Bibliotheksgebäudes und weitere £ 200 für die Gründung weiterer fünf kleiner, verketteter Bibliotheken. für die Kirchen in Manchester, Bolton, Turton, Gorton und Walmsley.

Gegen Ende seines Lebens verhandelte Chetham mit den Parlamentsbeauftragten über den Erwerb von Gebäuden des Manchester College, die er als "spoyl'd and ruin'd" und "dunghill" bezeichnete. 1654 gelang es seinen feoffees (den Treuhändern seiner Wohltätigkeitsorganisationen), sie zu erwerben. Die Gebäude wurden in den Jahren 1654 bis 1658 für die Chetham-Schule und -Bibliothek eingerichtet und befinden sich noch immer dort, obwohl die erstere 1969 als berühmte Musikschule wiedererrichtet wurde. Die Bibliothek ist die älteste öffentliche Bibliothek auf Englisch sprechende Welt.

Lesesaal verkettete Bücher. Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Der Eingang zu diesem auf wundersame Weise gut erhaltenen Gebäudekomplex aus dem 15. Jahrhundert führt durch ein Torhaus, das sich von Long Millgate in einen geräumigen Hof öffnet. Die Gebäude sind aus zweistöckigem rotem Sandstein mit Schieferdächern. Im 19. Jahrhundert gab es einige Restaurierungsrunden, die jedoch mit einiger Sensibilität durchgeführt wurden.

Rechts vom Nordtor ist der Eingangshof durch einen weiten Bereich abgeschlossen, der sich bis zum Hauptblock erstreckt. Dies war wahrscheinlich Unterkunft für Bedienstete und Gäste und war später die Schlafsäle der Schule. Im äußersten Extrem beherbergt es die alte Küche, einen beeindruckenden Raum mit doppelter Höhe, der sein ursprüngliches offenes Dach beibehält, und einen bemerkenswert breiten Kamin.

Die Lesekabine, in der Marx und Engels 1845 in Chethams Schule und Bibliothek arbeiteten. © Paul Highnam / Landleben

Der Hauptblock ist viereckig, um einen kleinen Kreuzganghof angeordnet und durch eine Veranda zugänglich, die an einem Ende des großen Saals in einen abgeschirmten Gang mündet. Dies erweckt zunächst den Eindruck eines unveränderten mittelalterlichen Interieurs mit Steinmauern und offenem Holzdach, hat jedoch einige Änderungen erfahren.

Ursprünglich gab es eine zentrale Feuerstelle mit einer Jalousie im Dach, um den Rauch herauszulassen. Der große gewölbte Inglenook und der Kamin in der Westwand wurden wahrscheinlich im 16. oder 17. Jahrhundert eingeführt. Ansonsten ist die ursprüngliche Anordnung fast vollständig erhalten, einschließlich des massiven Holzdaches über dem Podest und der Eingangsscheibe, vielleicht das früheste Beispiel für diese Leuchte, die unversehrt erhalten geblieben ist.

Lesesaal in Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Die Kammern des ursprünglichen Wächters befanden sich übereinander am südlichen Ende der Halle hinter dem Podium. Der untere ist heute als Prüfungsraum bekannt, da sich Chethams Feoffees hier trafen, um die Konten zu prüfen. Es gibt Täfelungen aus dem 17. Jahrhundert und einen Gipsfries, aber die reich geschnitzte Decke mit ihren tief geformten Balken und den geschnitzten Erhebungen (darunter ein "Höllenmund", der einen Sünder verschlingt) ist das Originalwerk aus dem 15. Jahrhundert. Dr. Dee lebte hier im späten 16. Jahrhundert, und seine Räume sind zu einem Wallfahrtsort für Anhänger geworden, der der einzige Ort ist, an dem er residiert, der noch steht.

Als das College in den 1420er Jahren gebaut wurde, befanden sich in drei Flügeln um den Innenhof Kammern für die acht Kanonen oder Priester, die alle im Erdgeschoss und im ersten Stock durch Kreuzganggalerien verbunden waren. Die ursprüngliche Anordnung ist nicht klar, aber es kann sein, dass jeder Priester einen Aufenthaltsraum im Erdgeschoss und eine Kammer darüber hatte. Es muss weitere Kammern für die vier Vikare oder Angestellten gegeben haben, und die Choristen und Diener lebten wahrscheinlich im langen Ostflügel.

Lesesaal Standuhr. Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Chethams Wille verlangte, dass seine Bibliothek "für den Gebrauch von Schollars und anderen Betroffenen" ist und dass der Bibliothekar "nichts von einem Mann verlangt, der in die Bibliothek kommt". Eine L-förmige Galerie wurde im Obergeschoss des Süd- und West-Kreuzgangs mit ihren ursprünglichen Dächern aus dem 15. Jahrhundert errichtet. In den 1650er Jahren wurde ein örtlicher Tischler, Richard Martinscroft, beauftragt, Bücherregale herzustellen, die rechtwinklig zu den langen Wänden aufgestellt waren und so Buchten bildeten. Chetham gab an, dass die Bücher an die Regale gekettet werden sollten.

Währenddessen machten sich die Feoffees daran, eine Sammlung zu erwerben, die sich auf Theologie, Recht, Geschichte, Medizin und Wissenschaft konzentriert und für Geistliche, Fachleute und Kaufleute der Stadt von Nutzen sein würde. Die Praxis der Verkettung wurde Mitte des 18. Jahrhunderts aufgegeben; Den Buchten wurden Holztore hinzugefügt. Die Leser durften im Lesesaal Bücher lesen: Ursprünglich war dies die obere Kammer des Kriegsgefangenen über dem Rechnungsprüfungsraum. Das ursprüngliche Erkerfenster aus dem 15. Jahrhundert und das offene Holzdach blieben erhalten.

Dieser Raum wurde getäfelt, wahrscheinlich um 1700, und eine Kaminwand wurde mit einer herrlichen Komposition aus geschnitzten Holzarbeiten gefüllt, einschließlich Chethams Armen. Oben ist ein Adler und zu beiden Seiten sind Obelisken mit Kranz abgebildet, die zum Lernen auf Stapel von Büchern und tragenden Lampen stehen. Es gibt Figuren eines Pelikans, auch aus Frömmigkeit, und einen Hahn, der vielleicht Merkur und damit Geschäftssinn repräsentiert. Dieser schöne Raum mit seinen historischen Möbeln wird immer noch für Treffen der Chetham-Treuhänder genutzt.

Jakobinische Treppe in Chethams Schule und Bibliothek. © Paul Highnam / Landleben

Die Bibliothek ist bis heute gewachsen und beherbergt heute mehr als 120.000 Drucksachen, von denen mehr als die Hälfte aus der Zeit vor 1850 stammen - es ist eine unserer großen historischen Sammlungen. Der Raum beherbergt auch eine große Auswahl an Manuskripten, die größtenteils von lokalem und regionalem Interesse sind und einen Großteil des Gebäudes aus dem 15. Jahrhundert ausfüllen. Ein neuer Eingang wurde in den Jahren 1876 bis 1878 geschaffen, mit einer Treppe in einer Ecke der Hauptbibliothek, aber ansonsten sind die Innenräume bemerkenswert unberührt; Es ist eine der eindrucksvollsten und atmosphärischsten historischen Bibliotheken in Großbritannien.

Im Laufe der Jahrhunderte erfüllte die Chetham-Schule weiterhin die Vision ihrer Gründer und wurde 1934 von Country Life atmosphärisch fotografiert. Als jedoch eine viel größere Institution, das berühmte Gymnasium von Manchester, in der Nähe gegründet wurde, schien die Chetham-Schule eine spezialisiertere Rolle zu benötigen. 1969 wurde die mutige Entscheidung getroffen, daraus eine koedukative Musikschule zu machen. Manchester Grammar zog in größere Räumlichkeiten und das neu gegründete Chetham zog in das viktorianische Gebäude um, das es bewohnt hatte.

Heute ist Chetham eine international bekannte Musikschule. Die Bibliothek ist nach wie vor eine wichtige wissenschaftliche Einrichtung, und die Gebäude sind regelmäßig für die Öffentlichkeit zugänglich. So haben sich Humphrey Chethams Fundamente weiterentwickelt und gediehen, und die Gebäude, die ihre historische Heimat bilden, sind erhalten geblieben. Es ist eine bemerkenswerte Aufzeichnung von Kontinuität und Anpassung. Die Gründer hätten solche Ergebnisse nicht vorhersehen können, würden sich aber sicher darüber freuen.

Erfahren Sie mehr über das Gebäude auf chethamsschoolofmusic.com


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