Haupt die ArchitekturDie Kapelle des Trinity College in Oxford: Eine Rückkehr zur Pracht

Die Kapelle des Trinity College in Oxford: Eine Rückkehr zur Pracht

Bildnachweis: Will Pryce / © Country Life-Bildbibliothek
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Einer der am meisten bewunderten Innenräume von Oxford wurde wiederbelebt, wie John Goodall berichtet. Fotografien von Will Pryce.

Der Oxford-Antiquar Anthony Wood schrieb am 12. April 1694 in sein Tagebuch: „Die neue Kapelle des Trinity College wurde für fromme Zwecke geweiht. Die Tür der Kapelle wurde geöffnet, der Bischof von Oxford trat ein, kniete nieder und sagte etwas. und dann im Chor kniete wieder; und so zum Altar ...

Als der Gottesdienst beendet war, predigte Dr. Thomas Sykes, einer der älteren Stipendiaten. Anschließend ging es zum Abendessen in die Halle, wo die Gesellschaft nobel unterhalten wurde. Der Präsident baute die Außenseite, die ihn 17 hundert Pfund kostete; und das Innere von Wohltätern. '

Wood, der Oxford und die Universität gut kannte, hatte den gesamten Bauprozess der Kapelle mitverfolgt. Vielleicht erklärt dies, warum sein Beitrag lediglich die extravaganten Kosten des neuen Gebäudes angibt.

Das Äußere der Kapelle und der Torturm. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

Andere Besucher staunten über das neue Interieur. Celia Fiennes beschrieb es im darauffolgenden Jahr als „eine wunderschöne, großartige Struktur“. Es ist hoch und seltsam bemalt - die Geschichte von Rooffe und Sides, der Himmelfahrt Christi, eine sehr feine Schnitzerei aus dünnem, weißem Holz. So wie in Windsor '.

Der Präsident, der den Bau der Kapelle beaufsichtigte - und das Haupttorhaus des Colleges, das wie ein Turm direkt daneben steht - war eine herausragende Persönlichkeit im Leben der Universität aus dem 17. Jahrhundert. Ralph Bathurst kam 1634 zum ersten Mal zu Trinity und blieb die nächsten 70 Jahre eng mit dem Leben des Colleges verbunden.

Trinity war die Nachfolgeinstitution des Durham College, einer mittelalterlichen Klostergründung, die bei der Reformation unterdrückt wurde. Es wurde 1555 von Sir Thomas Pope in den mittelalterlichen Stiftsgebäuden errichtet.

Das Innere der Kapelle mit seinen exquisit eingelegten Altarreredos. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

Im Jahr 1644 wurde Bathurst zum Priester geweiht und nahm dann während des Bürgerkriegs das Medizinstudium auf. Sein Interesse an der Naturphilosophie war so groß, dass er 1662 zum Gründungskreis der Royal Society gehörte. 1664 wurde Bathurst Präsident der Dreifaltigkeit und nutzte die Gelegenheit seines Amtes, um Mary Tristram zu heiraten.

Mit Hilfe von Sir Christopher Wren, einem weiteren Mitglied der Royal Society, nahm Bathurst sofort architektonische Verbesserungen am Trinity vor. Dass Bathurst sich des architektonischen Images seiner Hochschule bewusst war, geht aus einer merkwürdigen Anekdote hervor, die er 1661 mit Wood verband.

Bathurst berichtete, Papst, der Gründer des Kollegiums, sei ein Kleptomane, der "bei jedem Besuch seiner Freunde das eine oder andere stahl, worauf er seine Hand legen, in die Tasche stecken oder unter sein Gewand stecken konnte". . Henry Cuffe, ein Gelehrter des Colleges aus den 1580er Jahren, scherzte in Begleitung: „Eine Pocken! Dies ist in der Tat ein armseliges College: Der Teller, den unser Gründer gestohlen hat, würde solch einen anderen bauen. Der Witz kostete ihn seine Kameradschaft.

Noch sicherer war Bathurst auf die Komplexität der Mittelbeschaffung eingestellt, und in einem Brief von 1665 wurde die Tatsache hervorgehoben, dass er wollte, dass Wren ein "Viereck" entwirft, weil es ein Projekt war, für das die Wohltäter zahlen würden. Durch die Fürsprache des Herzogs von Devonshire im Jahr 1670 wurde Bathurst außerdem Dekan von Wells, einer Pflaumenernennung.

Ein Detail der Rahmenreredos. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

Die Neugestaltung der Dreifaltigkeit setzte sich bis in die 1680er Jahre schrittweise fort und verlief parallel zu anderen Projekten wie der Reparatur des Chores der Universitätskirche St. Mary, zu der er als Vizekanzler 300 Pfund beisteuerte.

Nach einer Biographie von Thomas Warton, die 1761 veröffentlicht wurde, legte Bathurst zuerst eine Kaution von 200 Pfund fest, um 1682 eine neue College-Kapelle zu errichten. In seinen späteren Fundraising-Briefen behauptete Bathurst, die mittelalterliche Kapelle sei „wohnlich genug, aber erst spät erwachsen“ sehr infirme und ruinös '. Sicherlich scheint es durch die Bilderstürmer im Bürgerkrieg besonders stark gelitten zu haben, da das Innere seit der katholischen Neugründung im Jahr 1555 offenbar unverändert geblieben ist.

Möglicherweise hat die „glorreiche Revolution“ von 1688 entscheidend zur Verwirklichung der Kapelle beigetragen. Bathurst war ein hinreichend versierter politischer Überlebender, damit die Stimmung seines Protestantismus schwer zu erraten war. Doch als er in diesem Moment eine Kapelle errichtete und einrichtete, gab er eine sehr öffentliche Erklärung seiner religiösen Konformität ab, um die Zustimmung des neuen Regimes (und seines Schutzherrn, des Herzogs von Devonshire) zu erlangen. Viele Spender müssen das auch verstanden haben.

Detail der Trinity College-Kapelle © Will Pryce / Country Life Picture Library

1691 begannen die Arbeiten zum Abriss der alten Kapelle und des Torhauses daneben. Am 15. Juni lud Bartholomäus Peisley, der lokale Maurermeister, der die Arbeiten beaufsichtigte, seinen trinkenden Gefährten Wood ein, die Krypta des alten Gebäudes zu erkunden. Am nächsten Morgen öffneten die Arbeiter das Gewölbe und schaufelten Trümmer von den Stufen, um die beiden Männer mit Kerzen hereinzulassen. Sie fanden drei Leichen, von denen eine vermutlich Lady Elizabeth war, die Witwe des College-Gründers Papst.

Der Grundstein für das neue Gebäude wurde am 9. Juli gelegt. Bis dahin muss ein Entwurf für das Gebäude vereinbart worden sein. In einem Brief bezieht sich Bathurst auf Dean Aldrich - den Schiedsrichter des architektonischen Geschmacks in Oxford - und andere fähige Richter in der Architektur; Ich habe es für am ratsamsten gehalten, unsere Arbeit vollständig auf neuen Fundamenten zu beginnen. um es dadurch sowohl in der Länge als auch in der Breite zu vergrößern; und damit es mit dem Viereck besser abschneidet. Diese Diskussion deutet auf die wahrscheinliche Natur des Entwurfsprozesses hin: Anstatt einen Architekten zu beschäftigen, entwarf Bathurst selbst das Gebäude und entwickelte seine Ideen im Gespräch mit denen, deren Fachwissen er schätzte.

Bis zum 10. August 1691 waren diese Entwürfe als Vorbild ausgearbeitet worden. Dies wurde als Grundlage für eine Ausschreibung zwischen zwei Bauherren verwendet. Peisley, der das mittelalterliche Gebäude abgerissen hatte, bot einen viel niedrigeren Preis für die Arbeit an und wurde ordnungsgemäß unter Vertrag genommen.

Pierre Berchets Himmelfahrt wird direkt auf den Gips der Decke ausgeführt. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

Bathurst stellte das Geld für die architektonische Hülle des Gebäudes selbst zur Verfügung, aber im Winter 1691 begann er, Spenden für dessen Ausstattung zu sammeln. Mehrere seiner Briefe sowie wichtige Dokumente zum Gebäude sind in einem kürzlich erschienenen Buch, The Chapel of Trinity College Oxford von Martin Kemp (2013), niedergeschrieben. Mit den Bettelbriefen wurde eine Illustration des Bauvorschlags des niederländischen Künstlers Michael Burghers verschickt. Dieser Stich, der sich in einigen Details vom fertigen Gebäude unterscheidet, wurde auch an Bathursts ehemaligen Architekten Wren geschickt. Ihre Korrespondenz macht deutlich, dass Wren noch nicht an dem Projekt beteiligt war, und unterstreicht den diskursiven Charakter des Designprozesses.

Am 25. Februar 1692 schrieb Bathurst an Wren, um seine Kommentare zu dem Entwurf und insbesondere zu den Zinnen abzugeben, die "unserem ersten Entwurf überlagert" worden waren. Ich muss gestehen, dass ich es durchaus begrüßen würde, auf Ihre Zustimmung verzichtet zu haben.

In seiner Antwort vom 2. März bemerkt Wren höflich, dass "Ihre Arbeit zu weit fortgeschritten ist, um Ratschläge zuzugeben". Er korrigiert taktvoll das, was er als drei traurige Unzulänglichkeiten des "gedruckten Designs" angesehen haben muss: das Design des Gesimses (das bizarr aussieht), die strukturelle Unterstützung des Torturms und das Design der Brüstung.

In dieser letzten Hinsicht entlässt Wren die von ihm als "viel zu schlank" bezeichneten Zinnen und gestaltet den oberen Teil des Gebäudes neu, indem er die Brüstungsabteilungen an den Halbsäulen ausrichtet, die sich zwischen den einzelnen Fenstern erheben. Die Vorschläge von Wren wurden auf einer vollständig aktualisierten Version des Originalstichs (verwirrenderweise datiert 1691, aber notwendigerweise im folgenden Jahr gemacht) aufgenommen.

Diese überarbeitete Gravur, die die Kapelle (fast) als erbaut zeigt, dokumentiert auch eine gründliche Überarbeitung des Kapelleninneren, die zur gleichen Zeit stattgefunden haben muss. Im Zuge dieses Wandels wurden die Möbel erhöht, die dekorativen Verputzarbeiten an den Wänden verlängert und die Decke mit einem zentralen Gemälde des hugenottischen Künstlers Pierre Berchet überarbeitet.

Der Bildschirm und die Orgel. Die Restaurierung hat die reiche Farbgebung des Bildschirms der Antekapelle und die Schnitzereien der Evangelisten hervorgehoben. Die Tafeln an beiden Seiten der Tür wurden in ihre ursprüngliche Ausrichtung zurückversetzt, und durch die zentrale Öffnung ist eine Kopie der Klage mit Heiligen von Andrea del Sarto aus dem Jahr 1870 zu sehen. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

Intern folgte die Kapelle der mittelalterlichen Oxford-Tradition. Es wurde mit einem Schirm unterteilt, um an einem Ende einen Vorraum zu schaffen, die sogenannte Antekapelle. An den Seiten des Gebäudes entlang laufen und gegen diesen Bildschirm zurückkehren, sind Stände für die Mitglieder des Kollegiums. Am gegenüberliegenden Ende des Innenraums befindet sich der Kommunion-Tisch (in den Gravuren explizit als "Altar" bezeichnet), der von einer Reling umschlossen und gegen ein Rahmen-Reredos gestellt ist. Zu beiden Seiten des Altars befinden sich zwei Holzkabinen, von denen eine das Alabastergrab des Gründers und die andere eine private Bank für die Frau des Präsidenten umfasst. Bathurst war 1690 verwitwet worden, aber seine Frau hatte einen ähnlichen Sitz in Wells, der Pfarrkapelle von Bischof Bekyngton, beansprucht.

Die Arbeiten an der überarbeiteten Schreinerei der Kapelle müssen seit 1692 im Gange gewesen sein und offenbar zahlreiche verschiedene Spezialisten (mit ziemlicher Sicherheit auch Grinling Gibbons) einbezogen haben, von denen viele aus London stammten. Das Ganze wurde jedoch unter der Leitung des Oxford-Tischlers Arthur Frogley zusammengestellt. Am 9. November 1693, wahrscheinlich zum Zeitpunkt seiner Ratenzahlung, unterzeichnete er einen Vertrag, in dem vereinbart wurde, die Einrichtung für die nächsten zehn Jahre zu erhalten.

Am selben Tag verlegte Peisley ebenfalls einen Marmorboden „nach dem gedruckten Muster“. Nach der Einweihungszeremonie erhielt Frogley am 24. Mai 1694 die letzte Zahlung für die enorme Summe von £ 1.140, die er für die Kapellenarbeit schuldete.

Detail des Inneren der Kapelle, links vom Altar mit seinen Holzschnitzereien und den Rahmenreredos. Das Bild zeigt eine von zwei Holzkabinen, die zu beiden Seiten des Altars gebaut wurden. Eine umschließt das Alabastergrab des Gründers und die andere eine private Bank für die Frau des Präsidenten. © Will Pryce / Country Life-Bildbibliothek

In den drei Jahrhunderten seit seiner Fertigstellung haben Abnutzungserscheinungen, kumulative Reparaturen und Renovierungen das Erscheinungsbild der Bathurst-Kapelle nach und nach beeinträchtigt. Als eine gründliche Durchsicht des Gebäudes im Jahr 2010 ergab, dass umfassende Notreparaturen erforderlich waren, wurde daher vorgeschlagen, die Kapelle und ihre Ausstattung - wo angebracht - wieder in das Erscheinungsbild des 17. Jahrhunderts zu versetzen. Dieses ehrgeizige Projekt wurde vom Kapellenvermesser Martin Hall und dem Manager des College-Gebäudes Steve Griffiths betreut.

Die vielleicht auffälligste Änderung im Innenraum war die Konservierung der Armaturen durch Alan Lamb von den Swan Farm Studios in Northamptonshire. Diese wurden von späterer Farbe und Färbung befreit, wobei die ursprüngliche Oberfläche des Pflanzenharzlacks wiederhergestellt wurde, die für die Innenraumästhetik so wichtig war. Besonders hervorzuheben sind die Arbeiten an Reredos und Leinwand, einschließlich der Reparaturen an der exquisiten Lindenholzskulptur an den Reredos und der Reparatur der Skulptur in Bermudazeder. Ein alter Vorrat dieses seltenen Holzes, der jetzt nicht mehr verfügbar ist, wurde von einem Spender großzügig zur Verfügung gestellt. Griffiths übernahm die bauliche Instandsetzung der Stände.

Cliveden Conservation reparierte den Putz, der mit Staupe gemäß den durch Farbkratzer identifizierten Farben neu gestrichen wurde. Die von Catherine Hassall bewertete Zerbrechlichkeit von Berchets Deckengemälden war so groß, dass diese lediglich eine saubere Oberfläche aufwiesen. Ebenso wurde das Kirchenfenster der Kapelle aus dem 19. Jahrhundert gereinigt und ein Fenster, das 1940 entfernt wurde, an seine ursprüngliche Position zurückversetzt. Die Orgel von Harrison & Harrison aus dem Jahr 1965 mit einem von Stephen Dykes Bower entworfenen Koffer wurde von Peter Collins Ltd und FH Browne restauriert, und die neue Beleuchtung wurde von Sutton Vane Associates entworfen.

Bathurst starb 1704, 10 Jahre nach der Einweihung der Kapelle. Der Tagebuchschreiber John Evelyn bemerkte, dass er "der älteste Bekannter war, der mich jetzt auf der ganzen Welt verlassen hat, im Alter von 86 Jahren, beide fangen blind an, taub und haben das Gedächtnis verloren". In seinem Testament bat er um Beerdigung in Garsington bei Oxford, aber für den Fall, dass er in der Vorburg in Trinity beigesetzt wurde. Eine Inschrift und ein Wappen bilden eine bescheidene Grabmarke, aber das Gebäude selbst - jetzt in einem Zustand, den er wiedererkennen würde - ist wirklich sein Denkmal.


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