Haupt InnenräumeDer Kanaltunnel: Ein Vierteljahrhundert alt, mehr als 200 Jahre in Arbeit

Der Kanaltunnel: Ein Vierteljahrhundert alt, mehr als 200 Jahre in Arbeit

Der 1. Werktag des Eurotunnel Shuttle. Gutschrift: Sygma über Getty

Am 25. Geburtstag des Kanaltunnels lobt Adam Jacot de Boinod eine außergewöhnliche Ingenieurleistung, die über zwei Jahrhunderte lang entwickelt wurde.

Heute ist es genau 25 Jahre her, dass der Kanaltunnel, der England und Frankreich verbindet, offiziell eröffnet wurde. Sowohl die Königin als auch François Mitterrand, der damalige Präsident Frankreichs, nahmen 1994 an der Eröffnungsfeier in Calais teil, bevor sie durch den Tunnel oder "le tunnel sous la Manche" fuhren, um die Eröffnung mit einer ähnlichen Veranstaltung in Folkestone zu feiern.

Es ist lustig zu denken, dass vor 8.500 Jahren Menschen zwischen Großbritannien und dem Kontinent spazierten, genau wie Dinosaurier, auf einem Land, das aus Kreide-Mergel bestand. In jüngerer Zeit waren wir gesegelt und geflogen, bevor diese unglaubliche technische Leistung es uns ermöglichte, als Passagiere mit dem Zug zu reisen - und auch unsere Autos und Waren zu transportieren.

Etwa 85% dieser Fahrer sind Briten und nur 6% Franzosen. Es bietet uns Briten auf dem gesamten Kontinent jedoch auch die Möglichkeit, sich auf der Straße oder auf der Schiene anzuschließen und erfreuliche Direktverbindungen nach Lille, Lyon, Amsterdam und Brüssel sowie im Sommer nach Marseille und Avignon zu nutzen. Im Winter bietet es Zugang zu französischen Skigebieten.

Es gibt sogar ein exzellentes Haustierreisesystem für Fahrer, das durch Plakate und Abdeckungen für Katzen, Hunde und Frettchen aktiv gefördert wird, vorausgesetzt, sie wurden gegen Tollwut geimpft, haben Mikrochips und einen Haustierpass. Dies auszunutzen ist oft eine weitaus bessere Option als die Kosten für Zwinger und die Not, ein Haustier bei jemand anderem zu lassen.

Über die Idee eines Kanaltunnels wurde seit Napoleon gesprochen, der alles dafür war, aber die Briten befürchteten die Gefahr einer Invasion und die darauf folgenden Versuche wurden durch politischen Druck wegen der Beeinträchtigung der nationalen Sicherheit gestoppt. Seitdem wurden viele Systeme vorgeschlagen. 1802 wurde ein Entwurf für einen Querkanaltunnel entworfen, der mit Öllampen für Pferdewagen beleuchtet werden sollte, wobei eine künstliche Insel zur Hälfte für den Pferdewechsel vorgesehen war.

Im Jahr 1834 schlug der erste Eisenbahnvorschlag die Verwendung von Dampfzügen vor. In den 1880er Jahren haben Arbeiter sogar eine halbe Meile unterhalb von Kent gegraben, und der alte Tunnel ist noch heute dort. Eine der genialsten Ideen war ein Eistunnel, der zur Verteidigung geschmolzen werden konnte, indem die Kühlaggregate abgeschaltet wurden.

Die Kreuzung des Förderbahntunnels (links) und des Diensttunnels, die während des Kanaltunnelprojekts 1974 in Shakespeare Cliff bei Dover, Kent, 1980 gebaut wurden.

Es ist jedoch machbar, dass ein Kanaltunnel den Ersten Weltkrieg um die Hälfte hätte verkürzen können, da die Briten die Front effektiver hätten versorgen können.

Vor einigen Jahren wurde der Tunnel neben dem Empire State Building, dem Panamakanal und der Golden Gate Bridge zu einem der sieben Weltwunder der Moderne gewählt. Es ist wirklich ein Beweis dafür, was passieren kann, wenn zwei Nationen zusammenarbeiten.

Rund 13.000 Ingenieure, Techniker und Arbeiter haben einen Originalschacht geschaffen, der groß genug ist, um den Arc de Triomphe aufzunehmen, und elf Bohrmaschinen eingesetzt, von denen zwei unten geblieben sind, weil es billiger war, sie in der Wand zu vergraben, als sie herauszubringen. Die Beute wurde kreativ genutzt, um Samphire Hoe, ein Naturschutzgebiet an der A20, zu bauen.

Auf diese schnellste und wetterfesteste Art und Weise verschieben wir unsere Waren, indem wir am Valentinstag unsere 26 Millionen roten Rosen erhalten. Tatsächlich geht ein Viertel von allem, was zwischen Großbritannien und Kontinentaleuropa gehandelt wird, durch diesen Tunnel.

Für diejenigen, die entlang geschlendert sind, ist es gruselig. Mit knapp 50 km ist es der längste Unterwassertunnel der Welt und wurde so tief unter dem Meeresspiegel gegraben, dass nichts davon tatsächlich durch Wasser führt. Es gibt tatsächlich drei Tunnel. Zwei sind für Züge und ein kleinerer Wartungstunnel in der Mitte kann verwendet werden, um Menschen im Notfall und für Wartungsarbeiten herauszuholen.

Am 1. Dezember 1990 trafen sich die Tunnelbauer beider Nationen auf dem Weg zum Durchbruch, nachdem sie mithilfe von Lasern geführt worden waren. Die Ingenieure waren sich jedoch nicht sicher, ob sie sich in der Mitte treffen würden, bis jemand mit einem Presslufthammer durch den Tunnel geklopft war Mauer und wurde nicht nass.

Die Tunnelbauer waren zwar nur ein paar Millimeter entfernt, trafen sich aber nicht genau in der Mitte, da die Briten etwas weiter kamen als die Franzosen, die auf härteren Fels gestoßen waren.

Um den Tunnel bauen zu können, mussten Schlachten mit Bauunternehmern und Banken ausgetragen werden, und die Kosten beliefen sich schließlich auf 9 Milliarden Pfund - weit über dem Budget. Angesichts der hohen Schulden stolperten die Eigentümer bis zu einer Umstrukturierung in der 11. Stunde 2007/08 über den Bankrott.

Tatsächlich wurde das Projekt erst 2012 rentabel und Getlink, der französische Eigentümer, sagt, dass es jetzt immer stärker wird. Hoffen wir, dass es vorwärts und aufwärts geht - oder vielleicht abwärts.


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