Haupt InnenräumeGroßbritanniens erste Riesenschildkröten: "Sie gibt es schon seit 200 Millionen Jahren - wir sind ein Glücksfall für sie"

Großbritanniens erste Riesenschildkröten: "Sie gibt es schon seit 200 Millionen Jahren - wir sind ein Glücksfall für sie"

Adrian Graham und seine Riesen-Aldabra-Schildkröten. Fotografiert in seinem Haus in Lincolnshire. Bildnachweis: Richard Cannon / Country Life Picture Library
  • Tierzauber

Adrian Graham liebt seine Haustiere, die bis zu 250 Jahre alt sind und die Größe eines ziemlich großen Mannes erreichen.

Viele Menschen, die gegen Pelz allergisch sind, geben die Idee eines Haustieres auf, aber nicht Adrian Graham. Er bekam seine erste kleine Schildkröte, als er vier Jahre alt war, aber im Chester Zoo, im Alter von sieben Jahren, sah er Riesen und es war 'ein Moment der Glühbirne'.

Inzwischen hat Herr Graham 23 Aldabra-Riesenschildkröten (und auch kleine), die er zu County-Shows mitnimmt, damit die Leute sie bewundern können. Die gesamte wild lebende Bevölkerung, etwa 10.000, lebt auf einer kleinen Insel von der Größe der Isle of Wight in der Nähe von Mauritius. "Es geht ihnen gut, aber wenn die Katastrophe die Insel Aldabra trifft, werden sie alle ausgelöscht."

Die 6 Fuß langen Schildkröten, die bis zu 250 Jahre alt werden können, wurden in Europa noch nie gezüchtet - möglicherweise sind es die ersten von Herrn Graham. „Sie müssen 45 Jahre alt sein, bevor sie sich fortpflanzen können. Meine sind die ältesten in Privatbesitz befindlichen in Großbritannien und stammen aus mehreren Familien, haben also unterschiedliche Genetiken. Und erst wenn sie die Pubertät erreichen, können Sie sie sexuell behandeln. Vielleicht erziehst du ein Paar für 20 Jahre und stellst dann fest, dass sie beide Jungs sind! '

Die meisten Riesenschildkröten werden ständig mit Futter und Wasser versorgt, aber der natürliche Kreislauf ist eine Zeit des Mangels und der Fülle. Riesen können Flüssigkeit und Fett wie Kamele speichern - sie können 12 Monate ohne Essen und zwei Monate ohne Trinken auskommen. Ich glaube, sie brauchen eine Gefahr für die Fortpflanzung. “

Mr. Graham hofft, dass er nicht lange warten muss: „In diesem Sommer gab es mehr Aktivität, sie jagten sich gegenseitig. Es ist nur eine Frage der Zeit.'

Seine Giganten erfreuen sich an sechs Morgen angelegten Spielplätzen und temperaturgeregelten Scheunen sowie an einem neuen Schlammwall. "Sie sind kaltblütig, brauchen also die Sonne, aber über 30 ° C verstecken sie sich in Höhlen oder Schlamm."

Adrian Graham und seine Riesen-Aldabra-Schildkröten. Fotografiert in seinem Haus in Lincolnshire. Foto: Richard Cannon / Country Life-Bildbibliothek

Ihre Namen reichen vom Adligen - Trojaner, Samson, Jupiter - bis zum Unvermeidlichen: Shelby. Sie haben andere Charaktere als kleine Schildkröten und lieben Aufmerksamkeit. "Sie stehen so groß wie möglich auf und strecken den Hals aus, um sich am Kopf zu kratzen."

Graham weist darauf hin: „Sie gibt es schon seit 200 Millionen Jahren. Wir sind ein Glücksfall für sie. Für mich sind sie eine Leidenschaft und werden es bis zu meinem Tod sein. '


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