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Großbritanniens 100 besten Bahnhöfe: Simon Jenkins an den Toren zu unseren Eisenbahnen

Bahnhof Wemyss Bay Bildnachweis: Alamy
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Das neueste Buch von Simon Jenkins befasst sich mit den 100 besten Bahnhöfen Großbritanniens. Gavin Stamp blickt mit kritischem Blick über den Band.

Die Eisenbahn ist einer der nützlichsten und gütigsten Beiträge Großbritanniens zur Zivilisation. So effizient es für den Transport von Gütern ist, so wenig hätte es den Fahrgästen genutzt, wenn sie nicht von der Straße auf die Beförderung umgeschlagen worden wären - das heißt, ohne die Entwicklung des Bahnhofs.

Dies konnten die Bahnpioniere nicht vorhersehen, aber es ist erstaunlich, wie schnell sich der Gebäudetyp entwickelte, ob der große städtische Endpunkt oder die kleine Landstation an einer ruhigen Nebenstrecke.

Die ursprüngliche östliche Endstation der ersten richtigen Dampf-Passagierbahn der Welt, George Stephensons Liverpool & Manchester, ist auf wundersame Weise erhalten (als Teil des Manchester Museum of Science and Industry) und in diesem großartigen Buch enthalten. Da die Designer nicht wussten, was ein Bahnhof (bitte NICHT ein Zug) sein könnte, bauten sie ihn zu einer roten Backsteinterrasse mit einer unverwechselbaren Steinfassade für Passagiere der First Class. Es sah aus wie eine gelehrte Institution oder eine Bank.

Das 1830 Warehouse oder Liverpool Road Bahnhofsgebäude, heute Teil des Museums für Wissenschaft und Industrie in Manchester.

Innerhalb von 30 Jahren nutzte der städtische Bahnhof die neue Gebäudetechnologie aus Eisen und Glas, um sowohl Züge als auch Passagiere durch riesige transparente Dächer zu schützen.

Die dazugehörigen Mauerwerksgebäude waren bedeutende Bauwerke in einem der Modestile der damaligen Zeit: Gothic in St Pancras und Middlesbrough; Tudor in Bristol Temple Meads und Shrewsbury; Italienerin im endlosen Chester General; und die prächtige korinthische Station in Huddersfield, die einem palladianischen Landhaus ähnelt.

Der Bahnhof am St. George's Square in Huddersfield

"Bahnhöfe und Hotels sind bis ins 19. Jahrhundert das, was Klöster und Kathedralen bis ins 13. Jahrhundert waren", hieß es in den Building News von 1875. "Sie sind wirklich die einzigen repräsentativen Gebäude, die wir besitzen."

Die großen viktorianischen Londoner Termini - York, Newcastle Central, Liverpool Lime Street, Edinburgh Waverley und Glasgow Central - sind alle in dieser gut illustrierten Übersicht zu sehen.

Vor allem St. Pancras mit seinem gotischen Hotel und dem beeindruckenden einspanigen Schuppen. Vor einem halben Jahrhundert vom Aussterben bedroht, wurde es triumphierend als Eurostar-Terminal restauriert, um den Glauben der Viktorianer an ein gutes Gebäude zu bestätigen.

Londoner Bahnhof St. Pancras

London dominiert unweigerlich, aber das Gute an dieser Auswahl ist, dass viele vergessene, aber großartige Stationen in ländlichen Städten enthalten sind.

Dazu gehören Bury St. Edmunds, exzentrisch und überraschend monumental für eine Suffolk-Marktstadt; Stamford, in malerischer Gotik; und Great Malvern mit seinen ruskinischen Schmiedearbeiten, die sich am besten für eine Stadt voller viktorianischer Schulen eignen.

Großer Malvern Bahnhof

Es gibt auch eine Reihe kleiner Stationen auf dem Land, vielleicht mit Podestüberdachungen aus Zierholz, einem gusseisernen Steg und malerischen Gebäuden, die einst ein Merkmal des ländlichen Britannien waren.

Dazu gehört Rannoch auf der West Highland Line, der abgelegensten und einsamsten Station, an der ich je gelandet bin.

Rannoch Station, Perthshire

Schottland kommt in der Auswahl gut heraus, was Perth, Gleneagles und Pitlochry betrifft. Das Beste von allem ist Wemyss Bay (oben auf dieser Seite abgebildet), der Edwardianische Triumph der Transportergonomie, ein Meisterwerk aus Stahl, Glas, Stein und Holz, bei dem jedes Detail perfekt zu sein scheint.

Dank Beeching, Nachkriegspessimismus und Vernachlässigung, Dummheit und dem ungleichen Kampf mit dem Auto ist die Litanei der großen Bahnhöfe, die in der Zeit der "Verwüstung" zerstört wurden, lang und traurig: der Euston "Arch" natürlich, aber auch Glasgow St Enoch, Birkenhead Woodside, Nottingham Victoria, Birmingham Snow Hill und Crystal Palace High Level sowie unzählige kleine Stationen.

Birminghams längst vergangener Snow Hill Bahnhof, abgebildet in den frühen 1900er Jahren

Simon Jenkins ist zu Recht "ein bisschen stolz auf die Tatsache, dass nach 1980 kein wichtiger Bahnhof (außer Newmarket) verloren gegangen ist, obwohl kleinere weiterhin verschwunden sind", weil er 1984 den Railway Heritage Trust gegründet hat. das hat so viel getan, um schöne Beispiele der Eisenbahnarchitektur zu retten und wiederherzustellen.

Er ist daher der perfekte Autor, um eine Bestandsaufnahme der besten Überlebenden zu erstellen und die talentiertesten Eisenbahnarchitekten - David Mocatta, GT Andrews, Charles Henry Driver und James Miller - zu würdigen und eine knappe Geschichte von Aufstieg, Fall und Untergang zu geben Aufstieg wieder der britischen Eisenbahnen.

Middlesbrough Bahnhof und Albert Bridge in den frühen 1900er Jahren

Schade nur, dass einige Beiträge seiner Forscher ein wenig verdächtig sind. Ein verstümmeltes Zitat wird angeboten, um dem Mythos Rechnung zu tragen, dass die Universität die Cambridge Station auf Distanz gehalten habe, als der eigentliche Einwand darin bestand, an einem Sonntag Exkursionszüge zu fahren. Das richtige Zitat ist witziger, als 1844 ein Protest an die Direktoren der Eastern Counties Railway gerichtet wurde, in dem behauptet wurde, "ein solches Verfahren wäre für den allmächtigen Gott ebenso unangenehm wie für den Vizekanzler der Universität von Cambridge".

Wie auch immer, die ursprüngliche Cambridge Station ist immer noch da, mit ihrer elegantesten Arkadenfront, die entweder von Francis Thompson oder Sancton Wood entworfen wurde - sie ist eine der besten in Großbritannien.


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