Haupt InnenräumeThe Billies: Country Life's Theaterpreise 2017, vom besten Stück bis zu Ayckbourns "vernichtender Enttäuschung"

The Billies: Country Life's Theaterpreise 2017, vom besten Stück bis zu Ayckbourns "vernichtender Enttäuschung"

Die inspirierende Imelda Staunton in Wer hat Angst vor Virgina Woolf ">

Nachdem unser Theaterkritiker Michael Billington etwa vier Mal in der Woche neue Produktionen gesehen hat, präsentiert er die brillanten Guten, die qualvollen Schlechten und die bewegenden Traurigen dieses Jahres.

Hollywood hat seine Oscars und der Broadway seine Tonys. Hier, basierend auf 200 Nächten in den Theatern im Jahr 2017, sind die Billies: meine eigenwillige Auswahl der besten und schlechtesten der turbulenten letzten 12 Monate.

Bestes neues Stück: Der Fährmann

Laura Donnelly und Paddy Considine in Der Fährmann .

Für lebende Tiere auf der Bühne war es ein großes Jahr, in dem Ziegen und Hunde eine herausragende Rolle spielten. Nicht nur, weil Jez Butterworths " The Ferryman" echte Kaninchen und eine Gans in der Besetzung enthält, bekommt er mein Votum, sondern weil das Stück so viel umfasst: einen nordirischen politischen Thriller, eine Studie über unausgesprochene Liebe und eine Thomas Hardy-artige Anspielung auf zeitlose ländliche rituale.

In einem herausragenden Jahr für neue Stücke - Albion, Ink, Mädchen aus dem Norden und Consent - erhält das Stück von Herrn Butterworth den Preis (wie bei den London Evening Standard Theatre Awards in diesem Monat).

Das schlimmste neue Spiel: The Divide

Es schmerzt mich, dies zu sagen, da ich seit langem Bewunderer seiner Arbeit bin, aber Sir Alan Ayckbourns The Divide war die bitterste Enttäuschung des Jahres. Dieses futuristische Drama spielt in einer Welt der erzwungenen sexuellen Trennung, in der die Art durch künstliche Befruchtung fortgeführt wird. Es hat beim Edinburgh Festival sechs Stunden Zeit in Anspruch genommen und soll im Old Vic ein kurzes Leben nach dem Tod führen. Sir Alans Genie ist es, die Absurditäten des Hier und Jetzt aufzudecken, anstatt den Weg zur Dystopie zu gehen.

Auffälligster Newcomer: Erin Doherty

Wenn eine gute Sache aus The Divide hervorging, war es die Entstehung von Erin Doherty. Es lag an ihr, die Süße und Traurigkeit einer Frau zu vermitteln, die sich als wiedergeborene Jane Eyre sah. Miss Doherty verbesserte ihren Ruf als die namensgebende Heldin von My Name, Rachel Corrie im Young Vic, in der sie eine junge amerikanische Aktivistin spielte, die von einem Bulldozer der israelischen Armee niedergeschlagen wurde.

Um ein fantastisches Jahr zu krönen, spielt sie derzeit Scrooges verschmähten Schatz in der großartigen Weihnachtsgeschichte von Old Vic. Es ist etwas an ihrer Fähigkeit, sich in Sekundenschnelle von Trübsinn zu Entzücken zu bewegen, das sie als zukünftigen Star auszeichnet.

Schönstes Musical: Der junge Frankenstein

Hadley Fraser, Ross Noble und Summer Strallen im jungen Frankenstein . Bildnachweis: Rich Gold / Alamy Live News

Follies hat mehr Tiefe und ein Amerikaner in Paris tanzt besser, aber rein nach dem Lustprinzip würde ich mich für Mel Brooks Young Frankenstein entscheiden. Vor einem Jahrhundert schrieb der amerikanische Kritiker George Jean Nathan, man gehe nicht zu einer Musikshow "für eine Bjornson-Handlung oder die symphonischen Gedichte eines Liszt". Ebenso geht man nicht wegen der Feinheit in ein Mel Brooks-Musical, sondern wegen einer Fülle von Knebeln, die ein Lagerfeuer von gutem Geschmack machen. Dieses Stück wird auch aufregend aufgeführt, wobei Summer Strallen als jodelnder Siebenbürger die Bühne beleuchtet.

Aufregendste Shakespeare-Wiederbelebung: Titus Andronicus

Titus Andronicus wurde einmal als "blutiger Quatsch" beschrieben, aber jedes Mal, wenn ich es sehe, nimmt meine Bewunderung zu. Blanche McIntyres RSC-Produktion, die derzeit im Londoner Barbican zu sehen ist, hat die Gewalt nicht heruntergespielt, aber uns daran erinnert, dass das Stück eine meisterhafte Untersuchung der Trauer ist.

Die Szene, in der der ehrwürdige Titus mit seiner verwüsteten, verstümmelten Tochter Lavinia konfrontiert wird, hat mich mehr als alles andere bewegt, was ich das ganze Jahr über auf der Bühne gesehen habe, zum Teil, weil David Troughtons soldatische Stoik sich angesichts von Hannah Morrishs erzwungenem Schweigen auflöste und zum Teil, weil von Shakespeares Fähigkeit, lange vor König Lear die Tiefen des menschlichen Leidens auszuloten.

Schlimmste Shakespeare-Wiederbelebung: Romeo und Julia

Dies ist einfach: Daniel Kramers Inszenierung von Romeo und Julia bei Shakespeare's Globe war ein Horror. Schwarzgekleidete Figuren mit Minisärgen signalisierten von Anfang an verzweifelt das Ende des Stücks. Der Ball der Capulets war eine groteske Angelegenheit, bei der alle Tiermasken trugen, der Gastgeber von einem Mann auf allen Vieren begleitet wurde und die Gäste zum YMCA der Village People tanzten. Sogar die normalerweise ausgezeichnete Kirsty Bushell war gezwungen zu kreischen und zu schreien, als sie Juliet verwöhnte. Der einzige Grund zum Jubeln ist, dass Emma Rice nun die künstlerische Leitung des Globus übernommen hat.

Die inspirierendsten Darsteller: Bryan Cranston und Imelda Staunton

Die Liste ist lang, aber abgesehen von den bereits erwähnten würde ich zwei herausragende Schauspieler hervorheben. Bryan Cranston war erstaunlich, als der Nachrichtensprecher im National Theatre's Network einen Nervenzusammenbruch erlitt: Er hatte nicht nur die verwitterten Züge eines erfahrenen Ankers, sondern ließ Sie auch die Diatribes des dementen Helden anhören.

Die inspirierende Imelda Staunton in Wer hat Angst vor Virgina Woolf ">

Das Ustinov Studio in Bath hat viele Erfolge im West End erzielt.

Es sind gute Zeiten für Manchester's Royal Exchange und Edinburgh's Royal Lyceum, aber das Theater, das ich derzeit mit größter Vorfreude besuche, ist das Ustinov Studio im hinteren Teil von Bath's Theatre Royal. In den letzten sechs Jahren hat uns seine abenteuerlustige Regisseurin Laurence Boswell Stücke aus Spanien, Frankreich und Kanada und in diesem Jahr Werke aus Deutschland und Nordamerika gegeben.

Daniel Kehlmanns The Mentor mit F. Murray Abraham als gereiztem alten Schriftsteller, der nach Whiskey und Unsicherheit roch, zog schnell ans West End. Die aktuelle Produktion von Will Enos The Open House mit Greg Hicks in hervorragender Form als biligem Patriarchen wird ebenfalls im Januar in den Print Room im Coronet verlegt, aber es ist noch besser, diese Shows in Nashs wunderschönem Bath zu sehen.

Traurigster Abschied: Sir Peter Hall

Sir Peter Hall, Gründer des RSC, starb im September. Bildnachweis: Pam Francis / Hulton Archive / Getty

Sir Peter Hall, der das RSC gründete und das Nationaltheater in sein Haus in der South Bank lenkte, starb im September. Er war ein großartiger Regisseur, ein vollendeter Produzent, ein komplexer, vielschichtiger Mann und jemand, der das britische Theater unendlich reicher verließ, als er es fand.

Größte Hoffnung für 2018: Gute neue Stücke - und bessere Überarbeitung der alten

Dass der Strom guter neuer Stücke anhält und von einer weitaus fleißigeren Ausgrabung der großen Werke der Vergangenheit begleitet wird.


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