Haupt InnenräumeBentley Continental GT-Test: Nach 100 Jahren ist Bentley immer noch der ultimative Hybrid aus Sportwagen und Limousine

Bentley Continental GT-Test: Nach 100 Jahren ist Bentley immer noch der ultimative Hybrid aus Sportwagen und Limousine

Bildnachweis: Bentley

In den letzten eineinhalb Jahrzehnten ist der Bentley Continental GT das erfolgreichste Modell in der Unternehmensgeschichte geworden. Als die in Crewe ansässige Firma ihr hundertjähriges Bestehen feierte, wirft Toby Keel einen Blick auf die neueste Version ihres Flaggschiffmodells.

Walter Owen Bentley hatte ursprünglich vor 100 Jahren nicht die Absicht, seine Autofirma zu gründen. Wenn er sich durchgesetzt hätte, wäre 'WO' - wie er ausnahmslos genannt wurde - bereits sechs Jahre zuvor in Betrieb gewesen, kurz nachdem er die leichten Kolben erfunden hatte, die ihm und seinen Autos geholfen hatten, sich bei den Tests einen Namen zu machen Spur in Brooklands.

Doch der Krieg, der seine Pläne auf Eis legte, brachte ihm einen enormen Schub bei der Schaffung der großen britischen Automarke, die bis heute seinen Namen trägt. Bentley wurde vom Royal Naval Air Service für seine Ingenieurerfahrung eingestellt und entwickelte Triebwerke mit seinen neuen Kolben, die die Leistung und Zuverlässigkeit der Triebwerke entscheidend steigerten. Viele Sopwith Camels verwendeten seinen BR1-Motor, während das spätere BR2-Modell noch Jahre nach Kriegsende eine große Anzahl von RAF-Flugzeugen antreiben sollte.

Seine Schlüsselrolle bei der Schaffung eines der erfolgreichsten Kampfflugzeuge des Krieges brachte ihm sowohl einen MBE als auch einen Zuschuss der Commission of Awards to Inventors in Höhe von 8.000 GBP ein - das entspricht heutzutage mehr als 400.000 GBP. Und so hatte er 1919 sowohl die Erfahrung als auch die Mittel, um sein Streben danach zu beginnen, wie er es beschrieb, "ein schnelles Auto, ein gutes Auto, das beste seiner Klasse" zu machen.

Alle neuen Bentleys, die im Jahr 2019 bestellt wurden, werden einhundert Jahre alt - einschließlich des speziellen Motorhaubenabzeichens

Das Unternehmen hat seitdem alle möglichen Höhen und Tiefen erlebt. Es geriet während der Weltwirtschaftskrise fast in Vergessenheit, war 70 Jahre lang im Besitz von Rolls-Royce und wurde vor einer Generation Teil des riesigen Volkswagen Konzerns. Die Kernphilosophie von WO wurde jedoch stets gewürdigt: Es geht nach wie vor darum, Autos herzustellen, die nicht nur schnell, sondern auch gut sind.

Bentleys ursprüngliches Continental-Modell, das 1952 herauskam, verkörperte diesen Ansatz - und J. Eason Gibson hat ihn in diesem Jahr in Country Life rezensiert. "Dieses Auto ist nicht für diejenigen gedacht, deren Hauptanforderungen an die Fahrt mit der Standard-Limousine erfüllt werden", schrieb er. "Es ist eher für hohe Geschwindigkeiten und Langstreckenfahrten auf den geraden und verkehrsberuhigten Straßen des Kontinents gedacht."

Der original Bentley Continental im Landleben. © Landleben

Gibson fuhr fort: "Auf offener Straße hat sich das Auto in allen möglichen Leistungsbereichen als Klasse herausgestellt." Er wunderte sich darüber, dass es "die schnellste Produktionslimousine der Welt" ist und dennoch so leise wie der durchschnittliche Stadtkutsche. '

Das einzige, was er nicht mochte, waren die Scheinwerfer; Als er neun Jahre später ein Nachfolgemodell testete, war er erfreut zu sehen, wie sie sich verbessert hatten: "Die guten Scheinwerfer und die gedämpfte Instrumentenbeleuchtung in Kombination mit den allgemeinen Eigenschaften des Autos machen es zu einem idealen Auto für lange Fahrten nach Einbruch der Dunkelheit." Komisch, was wir im Xenon-Zeitalter für selbstverständlich halten.

Vierzig Jahre nach dem ursprünglichen Continental war der damals neue Continental R an der Reihe, der im Country Life eine begeisterte Rezension von David Tomlinson erhielt, der es als „eine herrliche Mischung aus altmodischer Handwerkskunst und moderner Technologie - elegant“ beschrieb doch nicht vulgär. '

Der Bentley Continental R im Country Life von 1992 © Country Life

Je mehr Dinge sich ändern, desto mehr bleiben sie gleich ... All diese Worte könnten genauso gut über den neuen Continental GT geschrieben werden, und genau so will es Bentley.

Bei der jüngsten Markteinführung des Autos im vergangenen Jahr wurde die gesamte Palette der Continentals aus dem Jahr 1952 gezeigt: Sie haben ihr Rezept vor Jahrzehnten festgehalten und sind stolz auf diese Tatsache. Zu Recht stolz, denn die Autos von heute sind einfach besser als je zuvor: schneller, schlanker und mit Sitzen, die gleichzeitig die Rückenpartie wärmen und massieren können.

Der neue Continental GT ist die dritte Version eines Modells, das seit seiner Markteinführung im Jahr 2003 zum erfolgreichsten Auto in der Unternehmensgeschichte avanciert ist. Brexit-Jitter vergessen: Der weitere Erfolg des Unternehmens scheint zumindest vorerst gesichert. Beim Briefing vor der Fahrt wurde uns von einem (begeistert aussehenden) Team von Ingenieuren, Designern und Führungskräften mitgeteilt, dass die anfängliche Zuteilung in Großbritannien bereits ausverkauft war.

Im Auto ist es nicht schwer zu verstehen, warum. Es ist alles, was Sie von einem Bentley erwarten: poliertes Holz, glänzende Metall- und Ledersitze, die so schön verarbeitet sind, dass Sie Ihren Lieblingssessel niemals so sehen werden. Und das, noch bevor Sie bemerken, dass diese Sitze eine eingebaute Massage haben, äh, "Dinge", die Ihre Lendengegenden kneten, während Sie mit luxuriösem Komfort vorwärts rasen.

Und "Geschwindigkeit" ist mit ziemlicher Sicherheit das, was Sie tun werden. Das Auto wird von einer neuen Version des berühmten W12-Motors des Unternehmens angetrieben - denken Sie an zwei V6 nebeneinander -, die in der Zentrale in Crewe entworfen und gebaut wurden. Die Zahlen, die es erzeugt, sind erstaunlich: 626 PS und 664 Pfund / ft Drehmoment, 0-60 Meilen pro Stunde in 3, 7 Sekunden. Wenn Sie Ihren rechten Fuß nach unten setzen, müssen Sie nicht auf ein Gaspedal treten, sondern müssen den Startknopf einer Weltraumrakete betätigen. Kein Wunder, dass der Kerl an der Mautstelle während unserer alpinen Probefahrt kicherte und zwinkerte, als er uns aufforderte, vorsichtig zu fahren…

Das heißt nicht, dass es das schnellste Auto auf der Straße ist. In der gleichen Preisklasse könnten Sie sich natürlich für einen Honda NSX entscheiden und eine halbe Sekunde schneller als mit 60 Meilen pro Stunde sein, während Ferraris lächerlich benannter 812 Superfast diese magische Zahl in weniger als drei Sekunden knacken wird. Der Honda bringt Sie sogar von A nach B, ohne dass er kaputt geht oder in Stücke fällt. der Ferrari könnte, aber es könnte auch nicht.

Was aber keines der beiden Autos tun wird, ist, Sie in einem Zustand glückseligen Luxus zu entführen. Das entscheidende Verkaufsargument des Continent GT ist, dass er, zumindest für diejenigen, die kein professioneller Rennfahrer sind, genauso schnell ist wie die anderen Supersportwagen und gleichzeitig echten Luxus bietet. Es ist das Automobiläquivalent eines wunderschönen Landhauses mit altmodischem Charakter und einem Dach, das nicht ausläuft, eine funktionierende Heizung und ein hochmodernes Soundsystem, das sich hinter Ihren Stuckdecken und der Eichendecke verbirgt Balken.

Es ist auch unglaublich einfach zu fahren - das ist bei Supercars nicht immer der Fall. Sie werden mit erstaunlicher Leichtigkeit um die Ecken peitschen und den 12-Zylinder-Soundtrack genießen, wenn Sie möchten, aber in seligem Komfort und entspannender Ruhe umhergleiten, wenn Sie eine ruhigere Heimfahrt wünschen.

In der Tat ist Bentley so ernsthaft daran interessiert, das Auto zu einem Kokon aus der Welt zu machen, dass es sogar ein rotierendes Dashboard-Display gibt: Auf Knopfdruck können Sie den Navigationsbildschirm zurück in das Dashboard drehen und ihn entweder durch analoge Zifferblätter oder poliertes Nussbaumholz ersetzen . Es ist ein wunderbarer Hauch von digitaler Entgiftung, um Ihnen eine reinere, weniger ablenkende und angenehmere Reise zu ermöglichen.

Und vertrau mir: Autofahrten haben selten so viel Spaß gemacht. Machen Sie die Fenster zu und sprengen Sie den GT durch einen Tunnel. Das Dröhnen des Motors vibriert durch Ihre inneren Organe, als ob Sie mit einem Sopwith Camel fliegen würden. Aber lassen Sie die Kinder in den Hintergrund treten, und Sie könnten an einem Tag glücklich nach Schottland fahren, ohne ins Schwitzen zu geraten, und am anderen Ende aussteigen, als wären Sie in einem Mercedes der S-Klasse chauffiert worden. Vergessen Sie diese Autos mit Elektro- und Benzinmotor: Der Bentley ist der Original-Hybrid, zu gleichen Teilen Limousine und Sportwagen.

Das wird natürlich keinen Bentley-Fahrer überraschen. 100 Jahre nach der Gründung des Unternehmens ist nach wie vor klar, wo es sich auf der Welt befindet, welche Autos es herstellt und warum es sie herstellt. Und solange dies so bleibt, gibt es allen Grund zu der Annahme, dass Bentley noch weitere 100 Jahre bestehen wird.

Der Bentley Continental GT startet ab 160.000 GBP - weitere Informationen finden Sie unter www.bentleymotors.com/continental

Bentley gestaltet das Interieur nach Ihren Wünschen, sodass es kaum Sinn macht, dieses Interieur zu zeigen. Aber hier ist es trotzdem - viel Spaß.


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