Haupt die ArchitekturBenington Lordship: Von der mittelalterlichen Burg zum komfortablen Zuhause - und zurück

Benington Lordship: Von der mittelalterlichen Burg zum komfortablen Zuhause - und zurück

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Landleben Bildnachweis: Paul Highnam / Landleben Pictur
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Die Benington Lordschaft in Hertfordshire begann als mittelalterliche Burg, wurde jedoch im Laufe der Jahrhunderte in ein komfortables Haus mit ehrgeizigen neonormannischen Ergänzungen umgewandelt und gedeiht weiterhin unter den Eigentümern Richard und Susanna Bott. James Bettley erklärt mehr mit Fotografien von Paul Highnam.

Als Ambrose Proctor of Ware, Hertfordshire, 1810 starb, überließ er sein beträchtliches Vermögen (das aus der Malzindustrie stammte) vier großen Neffen. Das Problem war, dass ein Großteil seines Nachlasses aus Grundstücken bestand, die auf mehrere kleine Bauernhöfe in acht verschiedenen Gemeinden verteilt waren, was die Verwaltung sowohl unpraktisch als auch ineffizient machte. Es bedurfte eines Gesetzes des Parlaments aus dem Jahr 1824, um den Verkauf des Grundstücks zu genehmigen, um ein „vernetzteres und bequemeres Landgut“ zu erhalten.

Mit seinem Anteil erwarb der älteste der Begünstigten, George Proctor, ein Anwalt, das Herrenhaus von Benington, acht Meilen nordöstlich der Stadt Ware, von John Chesshyre. Seine drei unverheirateten Brüder ließen sich in Thunder Hall, Ware, nieder.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

"Lordschaft" ist der Name einer Reihe von Herrenhäusern in Hertfordshire. Das sächsische Herrenhaus wurde von Wilhelm dem Eroberer 1086 an Peter de Valognes, Sheriff von Hertfordshire und Essex, verliehen, der Benington zu seiner Hauptstadt machte. Vermutlich errichtete er die ursprünglichen Erdarbeiten, die später in Stein gemauert wurden, wahrscheinlich von seinem Sohn Roger in den 1130er Jahren. An drei Seiten gab es eine Vorhangmauer und einen tief gekrümmten Burggraben mit steil abfallendem Boden im Westen und eine durch Erdarbeiten geschützte Außenburg im Osten.

In den Jahren 1176–77 wurden auf Befehl Heinrichs II. 100 Picks für die „Nivellierung des Turms von Bennington“ gekauft. Die Fundamente des fraglichen Bergfrieds oder Turms - etwa 40 mal 40 Meter mit einem Nebeneingangsturm oder einem Vorbau - sind erhalten. Es ist jedoch unklar, ob ein Abriss stattgefunden hat, da die Burg 1193 als stark besetzt gilt.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Kurz darauf gelangte es durch Heirat in den Besitz von Robert Fitzwalter. Er wurde 1212 von König John geächtet und dann wurde die Burg wirklich gestürzt.

Das Herrenhaus war im 14. Jahrhundert im Besitz von John de Benstede und seinen Erben und später von den Earls of Essex, die es 1614 an Sir Julius Caesar, einen angesehenen Anwalt und Politiker und Sohn des in Italien geborenen Arztes, verkauften an Queen Mary und Queen Elizabeth.

Es war sein Nachkomme Charles Caesar, Abgeordneter für Hertford und dann Hertfordshire, der zwischen 1701 und 1741 fünf Mal das heutige Haus um 1700 an der Stelle eines Tudor-Vorgängers baute. Dieses neue Gebäude war zweieinhalb Stockwerke hoch und bestand aus rotem Backstein. Die Südfront aus kariertem rotem Backstein war der Kirche zugewandt. Bis mindestens Mitte des 18. Jahrhunderts befand sich zwischen beiden eine Reihe von Gebäuden.

Die Caesars wohnten jedoch nicht im Lordship, das möglicherweise als Mitgifthaus gedacht war, sondern am Benington Place auf der anderen Seite des Dorfes. Nach dem Tod von Charles Caesar im Jahr 1741 ging das Anwesen in den Besitz von John Chesshyre über. Bald darauf brannte der Benington Place nieder, und obwohl er wieder aufgebaut wurde, ließen sich die Chesshyres im Lordship nieder.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Vielleicht waren es die Burgruine und auch das Haus, die Proctor angesprochen haben, als er das Anwesen 1826 kaufte. Er etablierte sich als Landherr und Landbesitzer und mochte möglicherweise den Sinn für Geschichte, den das Schloss bot weiter verbessert durch seine Ernennung zum High Sheriff im Jahr 1837.

Wenn es darum ging, das Haus zu verbessern, schien es sicherlich das Schloss zu sein, das die meiste Aufmerksamkeit auf sich zog. Auf einer Landgutskarte von 1743 (die das Haus selbst als "Lordschaftsfarm" kennzeichnet) sind keine Ruinen abgebildet, obwohl der Umriss des Burggrabens, der südlich und östlich des Hauses Gärten umschließt, deutlich zu erkennen ist.

Es scheint daher wahrscheinlich, dass das, was vom Bergfried übrig geblieben war, im Laufe der Jahre begraben worden war; Während die meisten der erhaltenen Mauern, die jetzt bis zu einer Höhe von etwa 2 m reichen, aus Schotter bestehen, befinden sich am Fuße kleine Mengen von Barnack-Quader, was darauf hindeutet, dass diese zu einer Zeit, als die Mauer bedeckt war (und somit überlebte) Verblendstein wurde vom Rest des Gebäudes entfernt und an anderer Stelle wiederverwendet.

Einfahrt von Nordosten. Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Fest steht, dass die Burgruine in den Jahren 1835 bis 1838 in die von Nikolaus Pevsner als "neonormannische Fantasie" beschriebene Form gebracht wurde, um einen neuen Innenhof für das Haus der Königin Anne zu schaffen, der den Eindruck erweckte, dass viel mehr von der Burg zu sehen ist überlebte als es der Fall war.

Der Auftragnehmer für die Arbeit war James Pulham, und sie wird in einem Werbebuch beschrieben und illustriert, das etwa 40 Jahre später von seinem Sohn (auch James) verfasst wurde. Der ältere James Pulham stammte aus Wood-Bridge, Suffolk, wo er für einen örtlichen Bauunternehmer, William Lockwood, arbeitete, der eine Form von Portland-Steinzement entwickelt hatte, die eine faire Nachahmung von Stein darstellte.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Pulham und sein Bruder Obadiah arbeiteten weiterhin für Lockwood als Architekturmodellbauer, nachdem er sein Geschäft in London ausgeweitet hatte. 1826 wurde Thomas Smith von Hertfordshire County Surveyor auf Obadiah aufmerksam. Als Smith in den 1830er Jahren kam, um auf dem Gelände seines eigenen Hauses in Hertford einen Torheitsturm zu errichten - eine künstliche Ruine mit Zementmauerwerk -, besteht kaum ein Zweifel daran, dass die Pulhams die Arbeiten durchgeführt haben, und es ist auch wahrscheinlich, dass dies der Fall ist nicht dokumentiert, dass Smith der Architekt für die Arbeit bei Benington Lordship war.

Der Ruhm von Pulham und seinen Nachkommen übertraf den von Smith: Der bis zum Zweiten Weltkrieg in Broxbourne hergestellte Kunststein, Pulhamite genannt, war berühmt und wurde vor allem zur Herstellung von künstlichen Steingärten und anderen Gartenelementen in Landhäusern in ganz England verwendet (einschließlich Sandringham und, nach dem Beitritt von Edward VII, Buckingham Palace). Das Material wurde auch für Klippenwanderungen in Badeorten wie Ramsgate, Folkestone und Lytham St Annes bevorzugt.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Wahl von Norman als Stil für die meisten neuen Arbeiten war zweifellos weitgehend vom Alter des Schlosses abhängig, aber zu dieser Zeit war es allgemein in Mode. Viele der dekorativen Details, die in Benington zu sehen sind, sind in Werken wie Essays on Gothic Architecture zu finden, die von Josiah Taylor im Jahr 1800 veröffentlicht wurden und Zeichnungen normannischer Architektur von William Wilkins, die erstmals im Jahr 1796 veröffentlicht wurden, popularisierten.

Darüber hinaus näherte sich das vielleicht größte und ehrgeizigste neonormannische Wohngebäude, Thomas Hoppers Penrhyn Castle, gleichzeitig mit Benington der Fertigstellung.

In der Nähe von St. Albans befindet sich eine der frühesten neonormannischen Kirchen des Landes, George Smiths St. Peter, London Colney, von 1824 bis 1825, und Thomas Smith baute (zusammen mit dem jüngeren James Pulham) die neonormannische Kirche in West Hyde in den Jahren 1844 bis 1845.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Arbeit bei Benington Lordship bestand darin, an der Ostseite des Hauses einen einstöckigen Eingangskorridor hinzuzufügen, der in eine Treppenhalle mündete (die Position des ursprünglichen Eingangs zum Haus ist nicht bekannt, befand sich aber wahrscheinlich auf der Nordseite) ).

Am nördlichen Ende des Korridors öffnete sich ein großer Speisesaal mit einem nach Norden gerichteten Fenster aus sich kreuzendem neonormannischem Maßwerk und einem Raucherraum mit einem ähnlichen, kleineren Fenster.

Östlich des Speisesaals wurde ein großes Tor mit einem halbrunden Torbogen und runden Türmen mit Machicolations und den Ruinen von Zinnen errichtet. Unter dem Torbogen befinden sich die aufgespießten Arme von Proctor und seiner Frau Elizabeth Hale sowie freimaurerische Embleme. Darüber befindet sich auf der Außenseite ein obskures Wappentier und auf der Innenseite eine Relieftafel aus Zement, auf der Mönche einem König huldigen und möglicherweise eine vermeintliche Episode in der Geschichte des Schlosses darstellen.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Fassade aller neonormannischen Arbeiten besteht aus einer Mischung aus Schotter und Zement, die in Anlehnung an grob behauene Steinblöcke modelliert wurde. Die Detaillierung erfolgt ebenfalls in Zement. Im Gegensatz dazu sind die Fenster und Türen des Korridors aus Stein und im senkrechten Stil mit rechteckigen Oberseiten, obwohl einige der Haubenformen für Pulhams Arbeiten charakteristische Kopfstützen haben.

Das Glas in diesen Fenstern und im Treppenfenster darüber enthält eine malerische Auswahl alter Buntglasfenster, die hauptsächlich vom deutschen oder flämischen Typ des 17. Jahrhunderts sind.

Der Innenhof ist von einer künstlichen, zerstörten Vorhangmauer umgeben, die sich der eigentlichen Ruine des Bergfrieds anschließt, und auf der anderen Seite befindet sich ein Sommerhaus, ähnlich einem zerstörten Turm, ebenfalls mit einem halbkreisförmigen, neonormannischen, gewölbten Eingang. Darin befindet sich eine Marmortafel mit einer griechischen Inschrift, die an einen Sklaven erinnert. Sie ist Teil eines Grabes, das Captain John Gordon in der Ebene von Troja gefunden und 1832 Proctor geschenkt hat.

Proctor lebte nicht lange, um sein neues Schloss zu genießen. Er starb 1840 und wurde von seinem Sohn Leonard gelungen. Es ist nicht sicher, wer die Ställe im Norden gebaut hat, aber die fortgesetzte Beteiligung der Pulhams ist offensichtlich. Der Westteil des ansonsten unscheinbaren Gebäudes, in dem sich die Hauptstände befinden, hat ein offenes Holzdach mit Maßwerk über den Kragenträgern; Die Direktoren ruhen auf geflügelten Pferden aus Zement, mit ziemlicher Sicherheit das Werk von Obadiah Pulham, der in Thunder Hall ähnliche Bestien hinrichtete.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Proctor verpachtete Benington Lordship nicht lange vor seinem Tod im Jahr 1899 und 1905 wurde es von Arthur F. Bott, einem Ingenieur aus einer alten Staffordshire-Familie, die in Indien Eisenbahnbau betrieben hatte, und seiner Frau Lilian gekauft.

Im folgenden Jahr wurden vom Architekten E. Arden Minty aus London und Petersfield, Hampshire, größere Änderungen und Ergänzungen am Haus der Königin Anne vorgenommen (1907 restaurierte er auch den Turm der Benington-Kirche). Der Speisesaal wurde in eine Küche mit Spülküche und Speisekammer unterteilt (die Trennwände wurden inzwischen entfernt, die Zwischendecke ist jedoch noch vorhanden), und der Raucherraum wurde in einen Dienersaal umgewandelt.

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Die Treppenhalle wurde umgebaut und die beiden nach Süden ausgerichteten Räume des ursprünglichen Hauses wurden zum Morgen- und Esszimmer. Auf der Westseite wurde ein zweigeschossiger Bereich hinzugefügt, der dem alten Haus unterstellt ist, aber im sympathischen Stil, mit modillion Traufgesims, Dachgauben und einem kleinen Giebel an der Westfront.

Dieser Anbau bot einen großen Salon und einen Billardraum (jetzt Küche) mit Raucherraum an einem Ende, die sich alle zu einer Veranda mit einem Dach auf toskanischen Säulen hin öffneten - vielleicht inspiriert von Erinnerungen an Indien

Benington Lordship, Hertfordshire. © Paul Highnam / Country Life-Bildbibliothek

Von gleicher Bedeutung waren die Verbesserungen, die die Botts an den Gärten vorgenommen haben, wofür Benington Lordship für viele Menschen am bekanntesten ist - es war einer der Pioniergärten, die 1927 für das National Gardens Scheme eröffnet wurden. Die Gärten wurden vergrößert Zwischen ihnen und dem Park wurde ein ha-ha gebaut, und die Auffahrt wurde so geändert, dass der Eingang von der Mitte des Dorfes mit einer Hütte war.

Die Gärten wurden von dem Botts-Enkel Harry und seiner Frau Sarah aus dem Jahr 1970 liebevoll restauriert und gedeihen weiterhin unter der Obhut von Richard und Susanna Bott.

Benington Lordship ist für die Öffentlichkeit zugänglich und veranstaltet im Laufe des Jahres Veranstaltungen, darunter Schneeglöckchenfeste und Chili-Festivals. Weitere Informationen finden Sie auf der Instagram- oder Facebook-Seite oder auf der Website des National Garden Scheme.


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