Haupt die ArchitekturBelvoir Castle: Von der normannischen Eroberung zum Wunderkind der Regentschaft

Belvoir Castle: Von der normannischen Eroberung zum Wunderkind der Regentschaft

Das Äußere von Belvoir Castle wie es heute ist; Eine der fantastischsten Kreationen der Regency-Ära, die 1801 nach den Entwürfen von James Wyatt begann. Bild veröffentlicht in der Ausgabe 12.06.2019 von CLF Credit: Paul Highnam / Country Life

Neue Entdeckungen in den Archiven von Belvoir beleben die Geschichte dieses herausragenden Schlosses. John Goodall untersucht neue Belege für die Entwicklung von Belvoir von der normannischen Eroberung bis zum Vorabend der umfassenden Rekonstruktion ab 1800. Fotografien von Will Pryce und Paul Highnam für die Country Life Picture Library.

Es gibt nur wenige Gebäude, die ihre Lage in der Art von Belvoir bestimmen. Die Aussichten, die diesem Hügel seinen Namen geben, erstrecken sich über das Kernland Englands und drei Grafschaften: Leicestershire, Nottinghamshire und Lincolnshire. Es ist daher nicht verwunderlich, dass das Gelände im 11. Jahrhundert von einer großen Burg bewohnt wurde und seitdem immer wieder im größten Stil umgebaut wurde. Vor dem Versuch, das Thema von Belvoir anzusprechen, ist es jedoch unmöglich zu ignorieren, was es heute ist.

Die spektakuläre Komposition von Türmen, Zinnen und riesigen Kaminen, die dem modernen Besucher gegenübersteht, ist eine der teuersten und phantastischsten Kreationen des Regency. Begonnen im Jahr 1801 nach den Entwürfen von James Wyatt und mehr als zwei Jahrzehnte später von dem Amateurarchitekten Rev. John Thoroton fertiggestellt, war es auch nach den Maßstäben dieses opulenten Zeitalters ein erstaunliches Gebäude und kostete die erstaunliche Summe von 200.000 Pfund.

Den Vorsitz über die Arbeit hatte die überzeugende Modeführerin Elizabeth, Herzogin von Rutland, die auch die Inneneinrichtung mit Hilfe von Wyatts Söhnen Philip, Benjamin Dean und Matthew Cotes Wyatt sowie der besten Handwerker aus London und Paris ausstattete. In den stumpfen Worten der Tagebuchschreiberin der informierten Gesellschaft, Frau Arbuthnot, die 1823 schrieb, machte sie „den Platz, und der Herzog beteiligte sich nicht an der Verbesserung“.

Der Wachraum mit seinen geteilten Ebenen und Arkaden ist ein spektakuläres gotisches Interieur. Die Große Treppe ist im Hintergrund sichtbar.

Die Geschichte dieser außergewöhnlichen Regency-Schöpfung, die im Wesentlichen noch in den Prunkräumen von Belvoir erhalten ist, wurde zuvor sowohl von Christopher Hussey (Dezember 1956) als auch von James Yorke (23. und 30. Juni 1994) beschrieben und von John kontextualisiert Martin Robinson in James Wyatt (2012), aber es lohnt sich, hier noch einmal aus einer ungewohnten Perspektive zu sprechen.

In Belvoir ist die Korrespondenz eines gewissen Bowyer Edward Sparke erhalten, eines Geistlichen, der dem 5. Herzog als Tutor diente. In den späten 1790er Jahren lebte er mit seiner Frau in Grantham und war regelmäßig in Belvoir, wo er die Archive organisierte.

Sparkes unterwürfige Briefe, leicht mit Zitaten in Französisch, Italienisch und Latein bestäubt, verfolgten den Herzog auf seinen Reisen um die britischen Inseln. Sie enthalten besorgte Nachforschungen nach Seiner Gnade, wenig schmeichelhafte Beobachtungen über die Iren, Nachrichten über den Krieg mit Frankreich und fundierte Analysen über die Präferenzen der Kirche. Sie wurden auch deutlich beantwortet, obwohl die Briefe des Herzogs nicht überleben.

Ihre Erzählung über den Wiederaufbau der Burg beginnt am 4. Januar 1799, als der 5. Herzog nach einer Minderheit von 12 Jahren volljährig wurde. Aus diesem Anlass waren große Feierlichkeiten geplant, auf die Sparke zwei Monate zuvor in einem Brief vom November gespannt war: „In dieser Stadt oder in der Nachbarschaft wird nur über Ihren bevorstehenden Geburtstag gesprochen. für meinen Teil hat es meine schlafenden und wachen Gedanken lange beschäftigt. '

Sparke nutzte die Gelegenheit, um einen langen Brief zu verfassen, in dem er den Herzog aufforderte, sich um seine Finanzen zu kümmern. Sein nüchterner Rat stand im völligen Gegensatz zum extravaganten Geist des Anlasses. Vielleicht vergaß Sparke glücklicherweise, wie ein Postskriptum verrät, den Brief in der Hektik der Feierlichkeiten zu überbringen. Man vermutet auch nicht, dass sich der Herzog den Inhalt zu Herzen genommen hätte.

Innerhalb eines Monats gratulierte Sparke seiner Gönnerin zu seiner bevorstehenden Hochzeit mit der 18-jährigen Lady Elizabeth Howard. Nach ihrer Frühlingshochzeit kehrte der Herzog mit seinem Regiment nach Irland zurück und Anfang Juni hatte Sparke das Vergnügen, die Löwen in Belvoir zu zeigen ... Lord Newark ... [Er] schien Sie nicht um die Schwierigkeiten zu beneiden, die Sie unbedingt haben müssen bevor Ihr Wohnsitz in jeder Hinsicht comme il faut 'erbracht werden kann.

Offensichtlich wurden Pläne für den Wiederaufbau von Belvoir diskutiert, vielleicht bereits von der Herzogin initiiert, die, wie die Tradition behauptet, von ihrem neuen Zuhause entsetzt war.

In einem Brief vom 22. Juli wird zum ersten Mal ein Architekt erwähnt: „Es freut mich zu hören, dass Sie im Laufe dieses Sommers die Meinung von Wyatt, dem Landvermesser, vertreten wollen. - Ich denke, es ist ein großer Vorteil und auch eine sehr angenehme Sache, einen bestimmten Plan so früh wie möglich festzulegen. - Sie können sich später Zeit nehmen, um diesen Plan in die Tat umzusetzen, und es muss in der Tat sehr viel Zeit in Anspruch nehmen, und Sie werden sich noch einige Jahre lang amüsieren. - zumindest der Teil, der sich auf die Verbesserung Ihrer Gründe bezieht. "

Der Elizabeth Saloon im Louis XIV-Stil ist das herausragende Interieur von Belvoir. Es erinnert bewusst an die Ordnung des vorrevolutionären Frankreich.

Wyatt war der derzeit angesagte Architekt, und Sparke zeigt weiter, dass er mit seinem Ruf bestens vertraut ist: „Wyatt (wenn er sich selbst überlassen bleibt) kann sehr teuer sein, daher sollte ich mir vorstellen, dass es für Sie ratsam ist, dies zu tun Ermitteln Sie die Grenzen der Kosten, die Ihnen möglicherweise entstehen… Ich weiß nicht, ob Sie sich an Mr. Portmans Haus in der Nähe von Blandford [Bryanston] erinnern. - Es wurde von Wyatt gebaut und kostete, obwohl nicht sehr groß, 30.000 Pfund. '

Wyatt gehörte zu einer Dynastie von Bauherren, und es deutet darauf hin, dass das Verständnis von Sparkes Korrespondenz künftig kompliziert wird, wenn derselbe Brief mit einem Verweis auf ein anderes Wyatt fortgesetzt wird, das an Verbesserungen des Weinkellers im Schloss arbeitet: „Die Pläne von Wyatt secundus sind es nicht in der zu diesem Zeitpunkt zu erwartenden Schnelligkeit. '

Bis Ende September hatte Sparke "jeden Tag damit gerechnet, von der Ankunft von Wyatt und Mickle in Belvoir zu hören". Als sie zwei Wochen später eintrafen, wurde in Sparkes Schreiben vom 15. Oktober klargestellt, dass verschiedene Pläne für die Umgestaltung des Schlosses vorliegen, die zuvor im Auftrag des 4. Herzogs ausgearbeitet worden waren. Vielleicht plante der Sohn in diesem Moment, die Bauambitionen seines Vaters zu würdigen.

Vom runden Turmnachmittag. Ein Blick nach Süden von den Zinnen. Belvoir überblickt drei Landkreise.

Als er sich beeilte, den Architekten zu treffen, traf Sparke in Belvoir ein und stellte fest, dass der Steward Mr. Wyatt bereits Trenchs Pläne gezeigt hatte, mit denen er jedoch keineswegs zufrieden war, sondern sehr darauf aus war, Brownes ursprüngliche Entwürfe zu sehen, aus denen Trenchs stammten. .

In den Archiven ist eine Sammlung von "Original Tracings of Belvoir Castle" von Capability Brown aus dem Jahr 1779 erhalten (Mickle war übrigens Browns Assistent). Im Oktober 1799 war dieses Folio jedoch nicht zu finden. Sparke 'durchsuchte die Bibliothek sehr sorgfältig, aber zu keinem Zweck ... Mr. Wyatt war gezwungen, sich mit Trenchs Plänen zu begnügen, von denen ich annehmen sollte, dass sie auch seinen Zwecken entsprachen. - denn zu Beginn seines Buches (die sieben ersten Blätter) hat Trench eine Art Faksimile oder Kopie von Browns Entwürfen gegeben ... das Unglück ist, dass Trench (aus welchem ​​Grund ich es mir nicht vorstellen kann) seine Erklärungen auf Französisch geschrieben hat und mit In Bezug auf Herrn Wyatt hätte er sie genauso gut in Arabick schreiben können: - Als ich das herausfand, nahm ich ein Blatt Papier und übersetzte so viel wie nötig. '

Wyatt nahm Trenchs Pläne mit nach London und dort sind sie möglicherweise verschwunden. Sicherlich sind in Belvoir keine Zeichnungen in französischer Sprache erhalten. Eine Korrespondenz des gegenwärtigen Archivars Peter Foden zeigt, dass der 4. Herzog seinen Schöpfer, Col Frederick Trench, in Dublin getroffen hat und dass die verlorenen Zeichnungen aus dem Jahr 1785 stammen.

Im August 1800 bereitete der Herzog offenbar seine Finanzen für die Bauarbeiten vor. Sparke bemerkte, dass der geplante Verkauf von zwei Grundstücken "Ihre Gnade völlig in Freiheit versetzen würde, so dass Sie bald in der Lage sein werden, Ihren Tätigkeitsplan in Belvoir zu beginnen, ohne Ihr derzeitiges Einkommen zu beeinträchtigen oder zu verringern".

In seinem nächsten Brief vom 8. September kommentierte er: "Ich freue mich zu hören, dass Ihre Änderungen an Belvoir im Frühjahr beginnen werden, und ich erwarte mit Vergnügen den Untergang meiner großen Abscheu - den Bildraum", ein Hinweis auf eine Freistehendes Galeriegebäude, das durch eine Brücke mit dem Schloss verbunden ist.

Die Arbeiten begannen am Karfreitag 1801, aber erst im Juni besuchte Sparke. „Ich war vorgestern in Belvoir, und das Abbruchgeschäft scheint nicht weiter fortgeschritten zu sein als zuletzt, als ich an Ihre Gnade schrieb: - Die erforderlichen Vorbereitungen für den Wiederaufbau scheinen sehr gut zu laufen, aber ich denke, es ist hoch Zeit, dass sie anfangen sollten. Es tat mir leid, dass noch keiner der Wyatts dort war. - Ich halte es für ein sehr merkwürdiges und unentschuldbares Versäumnis. '

Sie kamen ungefähr zwei Wochen später und am 10. Juli berichtete Sparke: „Der Elder Wyatt zeigt sich viel kommunikativer als ich angenommen hatte, weil ich wusste, dass er ein so großartiger Mann ist. - Ich bin außerordentlich froh, dass Ihre Gnade seine Meinung vertreten hat, bevor die Arbeit fortgesetzt wurde, da sein Geschmack so genau auf eine Sache dieser Art abgestimmt ist.

"Er erkannte sofort auf einen Blick, was die Natur der Situation erfordert: - Er lacht über die Idee eines griechischen Gebäudes (nach Browns Plan) oder tatsächlich eines regulären Gebäudes auf einer solchen Größe, wenn er dort sagt sollte nichts anderes als eine Burg sein, oder zumindest was das Aussehen einer Burg hat, und je rauer und zerbrochener das Aussehen ist, desto auffälliger wird die Wirkung sein. '

Aus diesem Bericht geht klar hervor, dass Sparke Wyatt nicht nur nie getroffen hatte, sondern dass der „große Mann“ noch nie zuvor in Belvoir gewesen war. Angesichts des Wyatt-Besuchs im September 1799 scheint dies unmöglich, aber der Brief löst die Schwierigkeit weiter: Der Wyatt des vorherigen Besuchs muss James 'Bruder Samuel (eigentlich der Älteste der beiden) gewesen sein.

Offensichtlich war er an den vorläufigen Plänen beteiligt, die James jetzt verfeinerte. wie Sparke erklärt: „Ich finde nicht, dass zwischen ihnen große Meinungsverschiedenheiten bestehen; - Das Wichtigste scheint zu sein, dass der Speisesaal einen halben Meter breiter sein wird, als es S. Wyatt vorgesehen hatte ... J. Wyatt hatte genug Zeit, um jeden einzelnen Aspekt der Situation zu untersuchen und seine Ideen zu ordnen, die ich jetzt langweile auf Papier zu sehen. '

Ab 1801 löste ihn Sparkes Fortschritt in der Kirche von den Ereignissen in Belvoir ab (er starb 1836 als Bischof von Ely). Fast sein letzter Kommentar zum Schloss in der erhaltenen Korrespondenz stammt aus einem Brief vom 29. September 1803, in dem er "sehr erfreut war, die raschen Fortschritte zu beobachten, die in diesem Sommer in Belvoir erzielt wurden".

Der Speisesaal im Schloss Belvoir.

Er fährt fort: „Ich war überrascht festzustellen, dass die Alte Kapelle vollständig verschwunden war, ohne zu wissen, dass sie vollständig abgerissen werden sollte. Der Endturm ist fast fertig und sieht sehr gut aus. man kann sich jetzt zumindest auf dieser Seite eine Vorstellung von dem ganzen Gebäude machen - es wird ein großartiger Ort und eine Residenz, die der Besitzer wert ist. '

Der Rest der Geschichte ist bekannt. 1813 begrüßten der Herzog und die Herzogin den Prinzregenten und seinen Bruder, den Herzog von York, im Schloss. Im selben Jahr kam Wyatt bei einem Transportunfall ums Leben. Dann, am 26. Oktober 1816, verwüstete ein Feuer den Eingangsbereich des Schlosses mit seinem Saal, der großen Treppe und dem Inhalt. Der Held der Stunde war John Thoroton, ein unehelicher Sohn des 4. Herzogs, der die Kinder der Rutlands vor den Flammen rettete. Er übernahm dann die Verantwortung für den Wiederaufbau.

Es ist erwähnenswert, dass Thorotons Epitaph in Bottesford tatsächlich behauptet, er habe von Anfang an eine architektonische Rolle in Belvoir gespielt. In dieser Hinsicht ist bemerkenswert, dass Sparke in einem Brief vom 15. Oktober 1799 von „Thorotons Chateau a la Druide“ spricht. So wie Wyatt später als erwartet in Belvoir ankam, könnte auch Thoroton früher angekommen sein.

Thorotons Ergänzungen umfassen die Abfolge von Eingangsflur, Wachraum, Treppen und Galerie, die die Besucher so spektakulär begrüßt, wenn sie heute eintreten. Ihr idiomatisches gotisches Design steht in auffallendem und befriedigendem Kontrast zu den großartigen neoklassizistischen Interieurs der Wyatts, wie dem Elizabeth Saloon, der Regent's Gallery und dem Dining Room.

Der gotische Stil war nicht nur aus patriotischen Gründen ein Ausdruck der ererbten politischen und sozialen Ordnung Großbritanniens, sondern feierte auch die Romantik und Geschichte von Belvoir.

Belvoir Castle war eine der ersten Burgengenerationen, die die normannische Eroberung Englands sicherten. Die französische Ableitung seines Namens impliziert nachdrücklich, dass es sich um ein unbesetztes Gebiet handelt. Es ist nicht schwer zu verstehen, warum dieser Hügel gewählt wurde: Er ist von Natur aus verteidigbar und außergewöhnlich markant. Er überspannt die Grenzen von Leicestershire und Lincolnshire und verfügt über zwei wichtige mittelalterliche Durchgangsstraßen: den Fosse Way und die Great North Road.

Der Gründer des Schlosses war Robert de Tosny, ein Verwandter eines besonders engen Vertrauten von Wilhelm dem Eroberer, Ralph de Tosny (der sich traditionell weigerte, den normannischen Standard in Hastings zu führen, weil dies seinen Kampfwillen beeinträchtigen würde). .

Auf typisch normannische Weise entstand das Schloss mit einer Siedlung vor den Toren sowie einer Klostergründung: dem Priorat Belvoir. Das Priorat wurde 1076 unabhängig gegründet und 1088 in eine Zelle der St. Albans Abbey umgewandelt.

In der Domesday-Umfrage von 1086 wird Belvoir nicht explizit erwähnt, aber es wird die disruptive Umstrukturierung des umliegenden Eigentums in ein Anwesen - eine sogenannte Ehre oder ein Kastell - aufgezeichnet, die den Bau, die Wartung und den langfristigen Betrieb der größten Schlösser ermöglichte. So wird beispielsweise beschrieben, dass eine nahe gelegene angelsächsische Liegenschaft fragmentiert und in die Hände von 10 "Ausländern" gegeben wurde, vermutlich als Gegenleistung für den Ritterdienst an der Burg.

Im frühen 12. Jahrhundert ging Belvoir durch Heirat in die Hände von William d'Aubigné über und nach einer kurzen Minderheit gegen 1172 an seinen Sohn William D'Albini. Letzterer war eine wichtige Figur im Gegensatz zu König John und 1201 durfte er Belvoir behalten, sofern er seinen eigenen Sohn als Geisel einsetzte.

Im Mai 1203 durfte er die Mauern, Gitter, Tore und Gräben des Schlosses reparieren. Diese abgenutzte Beschreibung ist alles, was zu der Zeit von seiner physischen Form dokumentiert ist.

Bis 1215 war d'Albini in offener Rebellion gegen den König und wird als einer der 25 Baronialführer in Magna Carta bezeichnet. Er fuhr fort, die Garnison von Rochester zu befehligen, die nach einer außerordentlich erbitterten Belagerung fiel. Seine Gefangennahme und die Androhung der Hinrichtung überredeten Belvoir, sich dem König zu unterwerfen.

Mitte des 13. Jahrhunderts wurde das d'Aubingé-Erbe durch Heirat mit dem der Familie Roos, Lords of Helmsley, Yorkshire, verbunden. Eine königliche Lizenz von 1267, "Belver", Lincolnshire (vermutlich, aber nicht sicher, Belvoir) mit einem Deich und einer Steinmauer einzuschließen, könnte darauf hindeuten, dass einige Umbauten bald danach stattfanden.

Aus gelegentlichen Verwaltungsunterlagen wie der Ausgabe von Urkunden geht hervor, dass sich die Familie Roos bis zu den Rosenkriegen im 15. Jahrhundert gelegentlich in der Burg aufhielt.

Im Jahr 1464 wurde Thomas, Lord Roos, ein Anhänger von Lancastrian, hingerichtet. Belvoir gehörte zu seinen beschlagnahmten Gütern, die William, Lord Hastings, einem treuen Anhänger des Yorkistenkönigs Edward IV, gewährt wurden.

Laut dem Antiquar John Leland, der um 1540 schrieb, als der neue Herr von Belvoir kam, um den Boden zu durchforsten und im Schloss zu liegen, wurde er plötzlich von Herrn Harrington, einem Mann mit Macht und einem Freund von Herrn, zurückgewiesen Roos. Daraufhin kam der Herr Hastings ein anderes Mal mit einer starken Kraft dorthin und verwöhnte auf wütenden Willen die Burg, entstellte die Dächer und übernahm die Führung von ihnen. Dann fiel die gesamte Burg in Schutt und das Holz der Dächer verrottete und der Boden zwischen den Mauern wurde zuletzt voll von Ältesten.

Der Bogen der Regent's Gallery ist ein Salon aus dem 17. Jahrhundert

Die Ruine von Belvoir ereignete sich wahrscheinlich nach 1471, als Lord Hastings der wirksame Regent der Midlands wurde. Um seine Autorität zum Ausdruck zu bringen und auf Kosten antiker Lordschaften wie Belvoir, ordnete er seine Ländereien administrativ um drei völlig neue Burgen - Ashby de la Zouche, Kirby Muxloe und Bagworth - und das königliche Schloss von Nottingham.

Sein Mord im Jahr 1483 gefährdete dieses Projekt, warf aber sehr lange Schatten: Einige der dynastischen Feindseligkeiten, die es hervorrief, prägten die Loyalität der am Bürgerkrieg Beteiligten zwei Jahrhunderte später.

Wenn die Ruine von Belvoir politisch motiviert war, so war es auch die Reparatur im frühen 16. Jahrhundert durch Sir Thomas Manners, Lord Roos. Er trat in den königlichen Haushalt ein, und seine Fähigkeit, sich zu messen, half ihm, Freundschaften mit Heinrich VIII. Und seinem engsten Kreis zu schließen.

Dies war die Gunst, mit der Sir Thomas 1525 zum Earl of Rutland ernannt wurde, ein Titel, der die Wiederherstellung seines nahegelegenen Familienschlosses so gut wie verlangte. Es war daher keine Überraschung, dass der Maurer, der Zimmermann und der Klempner des Königs 1528 nach Belvoir entsandt wurden, um den Zustand des Gebäudes und die Reparaturkosten zu beurteilen. Was folgte, ist ungewiss, aber ein Jahrzehnt später verstärkte die Auflösung der Klöster das Interesse des Grafen an der Burg.

Im März 1539 erhielt er als Gegenleistung für den Verkauf von Eigentum an den König (einschließlich des Lieblingshauses des Grafen von Elsinges Manor, Middlesex) mindestens 14 Herrenhäuser, hauptsächlich in Leicestershire, und das Eigentum mehrerer Klöster, einschließlich der nahegelegenen Rievaulx Abbey nach Helmsley Castle (das sie bereits besaßen), Belvoir Priory und Croxton Abbey.

Dieser großangelegte Austausch fiel mit einer kurzen Invasionsangst zusammen, die durch das vorübergehende Bündnis der katholischen Mächte Europas gegen Heinrich VIII. Verursacht wurde. Königliche Burgen wurden vermessen und eine massive Kampagne von Küstenbefestigungen gestartet. Gleichzeitig gab es eine konzertierte Anstrengung, jetzt leere Klöster zu verwandeln, indem sie entweder weggefegt oder ihre Gebäude als Wohnhäuser adaptiert wurden. Besondere Energie wurde auf den Abriss ihrer Kirchen gerichtet.

Es war daher ganz im Sinne des Augenblicks, dass der Graf im Sommer 1540 in der Croxton Abbey residierte, wo sein Sohn und sein Erbe geboren wurden. Gleichzeitig rüstete er das Schloss mit Materialien aus Croxton um: Im November 1540 notierte ein Baubericht „vier Tage später in der Abteikirche den Stein für die neue Kralle im Kastelbezirk“.

Das Belvoir Priory nördlich des Schlosses wurde zur gleichen Zeit möglicherweise größtenteils zerstört, obwohl einige seiner Gutsgebäude zumindest bis in die 1540er Jahre überlebten.

Die Bauarbeiten in Belvoir waren von 1542 bis 1543 noch im Gange, als in einem überlieferten Geschäftsbuch Änderungen an der Garderobe und den Kammern darüber verzeichnet wurden, ein neues Zählhausfenster, Zinnen über dem Tor, die Eisenarbeiten am großen Tor, das Strohdach des Gerichtsgebäudes, den Bau von Öfen und eines Sudhauses sowie den Transport von Stein, Kalk und Gips nach Belvoir. Ein Großteil dieses Materials stammte aus Croxton, einschließlich Pflastersteinen für den Eingang der Halle und des Haupteingangs. Eine weitere bemerkenswerte Ergänzung war ein hölzernes Banketthaus, das vom Nottingham Castle hierher gebracht wurde und Zeugnisse der Arbeit in den Gärten liefert.

Aus demselben Bericht geht auch hervor, dass die Burg nun zum ersten Mal im Mittelpunkt der Verwaltung des Grafen stand (obwohl er ab 1542 im Norden Englands als Aufseher der nördlichen Marken diente). Es gibt zum Beispiel Zahlungen für die Zustellung von Briefen zwischen dem Grafen und seiner Gräfin und Ausgaben im Zusammenhang mit dessen Testament, die im August 1542 geschrieben wurden.

Darin sind auch die Zahlungen an Mitglieder des Haushalts des Grafen aufgeführt, obwohl viele der dort aufgeführten Ämter seltsamerweise keine Amtsinhaber benannt haben.

Schon während dieser Arbeiten wurde der Earl wegen Krankheit aus Schottland abberufen. Er starb in Belvoir und stiftete die lange Familientradition an, 1543 in der nahe gelegenen Bottesford Church beigesetzt zu werden.

Er starb enorm reich und das Schloss, das er kannte, wird von Leland als „gerechter als je zuvor“ beschrieben. Es ist ein seltsamer Anblick, auf wie vielen Steinstufen der Weg vom Dorf zum Schloss hinaufführt. Im Schloss sind zwei schöne Tore. Und der Kerker ist ein schöner runder Turm, der jetzt zum Vergnügen wird, als ein Ort, an dem man hineingehen und das ganze Land sehen kann, und um die runde Mauer und ein Gartengrundstück in der Mitte schimpft.

Dieses letzte beschreibende Detail bietet den ersten eindeutigen Beweis dafür, dass die Burg einen dominierenden Hügel besaß, der als Motte bezeichnet wird. Es ist wahrscheinlich, dass eine solche Motte beim ersten Bau der Burg im 11. Jahrhundert entstanden ist und dass ihre Lage im Südwesten der heutigen Burg anhand der 1779 durchgeführten Untersuchungen von Capability Brown genau identifiziert werden kann. Ab dem 12. Jahrhundert war es üblich, den Gipfel einer Motte mit einer Mauer zu befestigen.

Einen Eindruck davon, wie Lelands 'Verlies' aussah, liefert ein Bild des Schlosses auf einer Wandteppichkarte von Nottinghamshire, das Mary Eyre 1632 in Auftrag gab (heute im Nottingham Castle Museum). Der Turm hat einen markanten Zick-Zack-Umriss, der wahrscheinlich auf Treppenstufen in Wandhöhe hinweist, die zu vorspringenden Türmen aufsteigen. Hinter diesem Bauwerk stehen Bereiche, von denen aus späteren Quellen bekannt ist, dass sie den Burghof umschlossen haben.

Belvoir blieb eine der wichtigsten Residenzen der Midlands, und die Innenhofgebäude waren für Besuche der Stuart-Könige James I und Charles I sehr geeignet. Einige dieser Arbeiten wurden von dem in London ansässigen Landvermesser John Thorpe und dort beaufsichtigt Überlebt eine Zeichnung der Ostansicht des Hallenbereichs in umgebautem Zustand. Dies ist keine Architektenzeichnung, wie vorgeschlagen, sondern Teil eines detaillierten Heroldsbriefs, der alternative Waffenschemata anbietet.

Im Bürgerkrieg war Belvoir eine Basis der Royalisten und das Zentrum erbitterter Kämpfe. Im Mai 1649 ordnete das Parlament an, dass die Burg nicht mehr zu rechtfertigen sei. Zwei Monate später erklärten sich die zur Inspektion der Abbrucharbeiten entsandten Personen jedoch "nicht als Soldaten" und waren unsicher, ob genug getan worden war.

Es ist ein Zeichen dafür, wie viel davon übrig geblieben ist, dass die älteren Innenhofgebäude, als das Schloss ab 1655 unter der Leitung von John Webb in opulentestem Maßstab wieder aufgebaut wurde, effektiv ausgeschlachtet wurden.

Webbs Residenz wurde im 18. Jahrhundert von der Familie Manners, die ab 1703 Herzöge von Rutland waren, in noch größerem Umfang verbessert.

Für Daniel Defoe war das Schloss in den 1720er Jahren ein Palast, und der Reichtum der Familie, der in Bleiminen und Kohlengruben verwurzelt war, war grenzenlos. Es gibt verlockende Einblicke in das sich wandelnde Gesicht des Innenraums und eine kürzlich entdeckte Skizze einer allegorischen Szene, darunter Apollo und die Laster, die vom französischen Künstler Boitard signiert wurde, könnte ein fertiges Gemälde aus dem frühen 18. Jahrhundert aufnehmen.

Der Umbau des Schlosses durch die Regentschaft aus dem Jahr 1801 hat das uns heute bekannte Gebäude fast vollständig geschaffen. Einige Zimmer sind mit früheren Stoffen ausgestattet, andere wie die Kapelle wurden an der Stelle ihrer Vorgänger aus dem 17. Jahrhundert komplett umgebaut.

Das Schloss und seine Umgebung entwickeln sich jedoch auf wichtige und bemerkenswerte Weise weiter. Seit 2013 hat die gegenwärtige Herzogin die Wiederbepflanzung von 500 Hektar des Anwesens gemäß den Landschaftsplänen von Capability Brown sowie die Arbeiten an den formalen Gärten neben dem Schloss überwacht. In der Zwischenzeit, im letzten Jahr, wurde der Motorhof aus dem 19. Jahrhundert direkt darunter restauriert und als Einzelhandelsdorf eröffnet.

Dies alles zeigt, dass Schloss Belvoir immer noch ein Fokus für dynamische und innovative Veränderungen ist.

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