Haupt die ArchitekturAshby St Legers: Ein spektakuläres Haus, in dem das Gunpowder Plot ausgebrütet wurde

Ashby St Legers: Ein spektakuläres Haus, in dem das Gunpowder Plot ausgebrütet wurde

Ashby St. Ledgers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life) Bildnachweis: Ashby St. Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Ein mit dem Gunpowder Plot verbundenes Haus wurde von Lutyens prächtig vergrößert und erfreut sich nun eines neuen Lebens als modernes Einfamilienhaus, wie John Goodall erklärt. Mit der Fotografie von Paul Highnam.

Das hübsche Dorf Ashby St. Ledgers in Northamptonshire verdankt seinen seltsamen Namen der Widmung der Pfarrkirche an einen Märtyrer und Bischof von Autun aus dem 7. Jahrhundert, St. Leodegar. Das Herrenhaus steht im Schatten dieses Gebäudes an einem Ende der Siedlung. Der gepflasterte Vorplatz öffnet sich direkt zur Straße durch die Steinpfeiler eines imposanten Tors.

Auf dem Weg durch sie muss sich der moderne Besucher auf eine fast völlig unbekannte Begegnung mit einem spektakulären edwardianischen Landhaus vorbereiten, das aus den architektonischen Knochen eines alten Herrenhauses gezaubert wurde.

Der Raum über dem Tor, in dem sich die Verschwörer der Gunpowder Plot getroffen haben sollen - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Die Geschichte dieses Gebäudes beginnt im 14. Jahrhundert, als das Herrenhaus durch Heirat in die Hände der Familie Catesby aus Warwickshire gelangte. Vermutlich ab den 1390er Jahren etablierte es sich als Hauptsitz und Begräbnisstätte.

Der mittelalterliche Reichtum der Catesbys, der sich aus dem Viehbestand und dem Höhepunkt ihrer politischen Errungenschaften ableitete, kam während der Karriere von William Catesby, einem Vertrauten von Richard III. Und Sprecher des House of Commons. Er war in der Tat berüchtigt als "die Katze", die mit "der Ratte und Lovell unser Hund" ganz England unter einem Schwein regierte, und er wurde nach der Schlacht von Bosworth im Jahre 1485 hingerichtet.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Landleben)

Ungeachtet dieser Umkehrung gedieh die Familie in der frühen Tudor-Zeit. Wahrscheinlich schufen sie damals die frühesten Teile des heutigen Herrenhauses, einschließlich der reich geformten gotischen Tür im Servicebereich rechts vom Eingangshof.

Seltsamerweise stehen diese Serie und das Holzrahmentor daneben auf einer anderen Achse als die anderen Teile des Hauses. Dies könnte darauf hindeuten, dass das mittelalterliche Herrenhaus in einer anderen Ausrichtung angelegt wurde.

Wie dem auch sei, die Gebäude sind ansonsten völlig verschwunden. Vielleicht waren sie eher aus Holz als aus Stein und ließen sich leicht wegfegen.

Salon - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Nach der Reformation blieben die Catesbys katholisch und konnten es sich wahrscheinlich nicht leisten, das Haus während der Regierungszeit von Elisabeth I. zu vergrößern oder anzupassen. Das Familienoberhaupt, Sir William (d.1598), bezahlte hohe Geldstrafen und wurde sogar inhaftiert. Sein dritter Sohn, Robert, war erbittert und verärgert über die Unterdrückungspolitik der Regierung und wurde die führende Figur in der Schießpulver-Verschwörung von 1605. Der Überlieferung nach traf er sich mit den Verschwörern in der oberen Kammer des Tors.

Ob diese Assoziation nun eine romantische Fiktion ist oder nicht, das Haus spielte nach dem gescheiterten Anschlag eine Rolle. Am Tag der geplanten Zerstörung von Westminster lud Catesby eine Gruppe sympathischer Herren ein, gemeinsam in der nahe gelegenen Dunchurch zu jagen.

Treppe - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Seine Absicht war es, sie mit der Nachricht vom Tod des Königs zum Aufstand zu motivieren. Trotz des Scheiterns der Verschwörung und der Verhaftung von Guy Fawkes ritt er mit einer Gruppe von Verschwörern aus London, um der Jagd entgegenzukommen, und machte auf dem Weg einen kurzen Halt in Ashby St. Ledgers. Dort bewaffnete sein Diener Thomas Bate die Partei mit Pistolen.

Es ist eine unattestierte, wenn auch rührende Legende, dass Catesby seiner Mutter beim Vorbeigehen am Eingangstor winkte, um sich zu verabschieden, aber nicht um sie zu beschuldigen.

Als er sich mit der Jagdgesellschaft in Dunchurch traf, wurden seine Mitglieder von seinen Nachrichten alarmiert und schmolzen in der winterlichen Dämmerung dahin. Die verbliebenen Verschwörer zogen von einem katholischen Haus zum anderen und wurden schließlich in Holbeach in Staffordshire in die Enge getrieben, wo Catesby unter den Toten eines Gefechts war.

Kartenraum - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Zum Zeitpunkt der Verschwörung befand sich Ashby St. Ledgers im Besitz von Roberts verwitweter Mutter und wurde nicht konfisziert. Nach ihrem Tod gelangte sie jedoch 1611 durch die Krone an den Höfling Sir William Irwing.

Er verkaufte es sofort an einen Bryan I'Anson, einen wohlhabenden Londoner, der sich als Gentleman etablieren wollte. Sein prominentes Denkmal in der Kirche beschreibt ihn ausdrücklich als "irgendwann Bürger und Vorarbeiter von London und ... den ersten Käufer dieses Herrenhauses mit Pfarrhaus und Aussicht". Es ist mit seinem Wappen (verliehen im Jahre 1605) geschmückt und wurde offenbar zu Lebzeiten errichtet, da die unvollständige Inschrift sein Todesdatum im Jahre 1634 nicht aufweist.

Es würde seinen sozialen Bestrebungen vollkommen entsprechen, wenn der reiche I'Anson mit dem Umbau des von ihm erworbenen Herrenhauses beginnen würde. Genauso könnte dies jedoch seinem Sohn John zu verdanken sein. Wie dem auch sei, in der ersten Hälfte des 17. Jahrhunderts wurde die heutige Hauptfassade des Gebäudes geschaffen: eine dreistöckige Reihe aus geschnittenem Stein mit einer Halle und Serviceleistungen im Erdgeschoss.

An der südöstlichen Ecke dieses Gebäudes wurde ein Turm angebracht, dessen untere Stockwerke sich an zwei Seiten mit hohen Erkerfenstern öffneten. Vermutlich enthielt es die wichtigsten Rückzugsräume des Hauses. In einem der Giebel ist das Datum 1652 eingemeißelt.

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Landleben)

Den Turm und die Reichweite verband ein Treppenturm, der sich über die gesamte Höhe des Gebäudes erstreckte und dessen Brüstung mit einer Balustrade verziert war. Diese bescheidene Zusammensetzung aus Flur, Treppe und Turm dürfte den gesamten Hauskörper ausgemacht haben. Das heißt, ein weiteres freistehendes Gebäude wurde wahrscheinlich zur gleichen Zeit errichtet, mit Blick auf den erhaltenen mittelalterlichen Bereich gegenüber dem Vorhof.

Das Vermögen von I'Ansons nahm im späten 17. Jahrhundert katastrophal ab, und 1703 kaufte ihnen ein Joseph Ashley das Herrenhaus ab. Er könnte von seiner Frau Jane aus Northamptonshire in Versuchung geführt worden sein. Ihr Denkmal in der Kirche (offensichtlich in Auftrag gegeben als Paar mit dem eines Sohnes Moses, der 1740 starb) erklärt ihn jedoch zum "Bürger und Tuchmacher Londons" und zum Käufer des Nachlasses.

Was er oder seine Erben John (gest. 1761) und ein anderer Joseph (gest. 1798) mit dem Haus taten, ist nicht aufgezeichnet. Es ist kaum zu glauben, dass diese wohlhabende Familie, die unter anderem durch Armeekleiderverträge bereichert wurde, in einem so winzigen und veralteten Gebäude lebte, dass der Schwerpunkt ihres Interesses jedoch vermutlich in der Hauptstadt lag.

Dazu kam, dass sie sich vielleicht gequetscht fühlten: Ab 1722 baute ein anderer wohlhabender Londoner, der Viehhändler George Arnold, die Ashby Lodge an der Grenze des Herrenhauses (sie wurde in den 1920er Jahren abgerissen, als das Herrenhaus wiederbelebt wurde).

In den 1780er Jahren plante Joseph Ashley die Aufteilung seines Nachlasses zwischen seinen beiden Töchtern. Die älteste, Mary, heiratete 1787 Sir Joseph Senhouse. Sir Josephs Cumberland-Familie besaß große Anwesen auf Barbados, und das Paar schien wenig mit Ashby St. Ledgers zu tun zu haben. Als Mary 1828 verwitwet wurde, bewohnte sie das Herrenhaus als ihr Mitgifthaus. Mit ziemlicher Sicherheit vergrößerte sie zu dieser Zeit das Gebäude mit neuen Veranden nach vorne und hinten und neuen Empfangsräumen.

Wohnzimmer - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Sie wählte einen neo-jakobinischen Stil, der sich sowohl auf die bestehende Architektur des Hauses als auch auf die Assoziation mit dem Gunpowder Plot bezog. Seine Berühmtheit in letzterer Hinsicht erklärt vermutlich auch die Verzierung der Kellertür mit einem lebensgroßen Ölgemälde einer 'Herkulesfigur', die einen Club schwenkt (nach dem Antiquar Brian I'Anson in einer privat veröffentlichten Geschichte von 1915). Er muss im Scherz dazu gedacht gewesen sein, einen potenziellen Guy Fawkes abzuschrecken.

Nach dem Tod Marias im Jahr 1850 entwickelte sich das Haus weiter. Einen gewissen Eindruck von seinem Zustand im Jahr 1902 vermitteln die Anzeigen in Country Life, als die Familie Senhouse schließlich beschloss, das Anwesen zu verkaufen.

Es war damals ein „echtes Exemplar der frühen Tudor-Architektur“, bestehend aus einer „großen Empfangshalle, reich getäfelt in dunkler Eiche“, vier weiteren hübschen Empfangsräumen, elf Hauptbett- und Umkleideräumen, Badezimmern und Wasserklosetts ; Der kürzlich zu hohen Kosten errichtete Stall verkörpert die besten modernen Verbesserungen… und bietet Platz für neunzehn Pferde… Das Vergnügungsgelände besteht aus Tennisplätzen, Krocket-Rasen, zwei Weingütern und Gewächshäusern neben Land und Grundstück mit einer jährlicher Mietwert von £ 3.190. '

Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Landleben)

Ashby St Ledgers wurde im folgenden Jahr vom Hon Ivor Guest gekauft, der gerade die Hon Alice Grosvenor geheiratet hatte. Sie waren sehr gut miteinander verbunden und Guest war 1900 in das Unterhaus eingetreten. Bezeichnenderweise befand sich das neue Haus in der Umlaufbahn der Pytchley Hunt, einem Zentrum des politischen Lebens. Er war sportlich und kunstinteressiert, aber nicht populär - "man muss annehmen, dass Gott es am besten wusste / Als er Ivor Guest kreierte" verspottete er die Gäste bei einer Dinnerparty der Society.

1910 übernahm Guest den Titel des Baron Ashby St. Ledgers und trat 1914 den Titel seines Vaters an, Baron Wimborne. Vier Jahre später, als Lord Lieutenant of Ireland, wurde er zum Viscount Wimborne ernannt.

1903 begann das frisch verheiratete Ehepaar mit Hilfe des Architekten Edwin Lutyens sofort Pläne, Ashby St. Ledgers zu vergrößern.

Später in seiner Karriere hätte Lutyens einem solchen Gönner möglicherweise den Rücken gekehrt. Wimborne hatte eigene Ideen und war entschlossen, diese umzusetzen. Tatsächlich scheinen sie sich trotz heftiger Meinungsverschiedenheiten - in denen Lutyens normalerweise am schlimmsten war - gut verstanden zu haben. Er arbeitete die nächsten 40 Jahre an dem Haus, seiner längsten Beziehung zu einem Gebäude. Er arbeitete auch im Dorf und entwarf nach dem Tod von Viscount Wimborne im Jahr 1939 ein schönes Denkmal für ihn auf dem Kirchhof.

Esszimmer - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Country Life veröffentlichte in vier aufeinander folgenden Ausgaben vom 27. Juli 1951 einen maßgeblichen Bericht über die Arbeit von Lutyens in Ashby St. Ledgers, in dem er seine inkrementellen Änderungen zwischen 1903 und 1938 zusammenfasste. Seine erste Initiative bestand darin, die Details von John I'Ansons Turm von 1652 zu kopieren und zu erstellen eine prächtige neue Gartenfassade, die die Hauptschlafzimmer über einem Salon und einem zentralen Musikzimmer (letzteres mit einem überlebenden Ebenholzboden von außergewöhnlicher Schönheit) umfasst.

Er gestaltete auch den Eingangsbereich neu, entfernte die Veranda und baute einen neuen Bereich in Richtung des freistehenden Gebäudes aus dem 17. Jahrhundert auf der Nordseite. 1924 wurde das neue Sortiment um einen Turm erweitert. All diese Arbeiten wurden in Schuttmauerwerk ausgeführt, das sich mit dem saubereren historischen Mauerwerk mischte. Hinter diesem Gebäudebildschirm schuf er umfangreiche Küchen und Dienstleistungen.

Eingangshalle - Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Die Logik dieser Veränderungen wird erst deutlich, wenn der Besucher durch die bemerkenswert kleine und zurückhaltende Eingangstür ins Haus kommt. Sie betreten eine interne hölzerne Veranda, die Teil eines Bildschirms ist, der die gesamte Breite des Bereichs aus dem 17. Jahrhundert abdeckt. Das Erdgeschoss dieses Interieurs - die jakobinische Halle und die Gottesdienste - wurde vollständig geräumt.

Rechts ist die Haupthalle und eine Tür in den Garten. Links jedoch grub Lutyens den ursprünglichen Boden aus, um ein höheres Interieur zu schaffen, und ging eine Treppe hinunter. Dieser Trick, durch Ausgraben Höhe zu schaffen, wird in der folgenden Reihe von Räumen angewendet.

Dahinter ist ein hohes und schmales Interieur, die Steinhalle. Auf einer Achse mit diesem Innenraum befindet sich ein Salon (früher ein Speisesaal und als Bibliothek geplant), der zum Ärger von Lutyens von einer neo-jakobinischen Putzdecke bedeckt ist. Am Ende befindet sich ein weiterer Speisesaal im Turm von 1924. Dieses getäfelte Interieur ist neoklassizistisch, nimmt jedoch auffallend jakobinische Gitterfenster an.

Esszimmer -Ashby St Legers, Northamptonshire (Bild © Paul Highnam / Country Life)

Historische Beschläge für das Haus wurden für das neue Interieur von verschiedenen Händlern gekauft, darunter Gill & Reigate aus London. Sie lieferten unter anderem ein ganzes mittelalterliches Fachwerkhaus aus der Carr Street in Ipswich, das 1908 in White City ausgestellt worden war. Ein empörter Lutyens war gezwungen, diese Struktur in seine Entwürfe als Flügel aufzunehmen. Das Innere ist ein bemerkenswertes Denkmal für den wenig geschätzten spät-viktorianischen und edwardianischen Geschmack für die Tudor-Architektur.

Im späten 20. Jahrhundert wurden die Innenräume von Lutyens teilweise zerstört, und 1976 verkaufte der 3. Viscount Wimborne das Anwesen. Dann, im Jahr 1998, wurde es nach einer Zeit der Vernachlässigung vom 4. Viscount zurückgekauft, dessen bemerkenswerte Restaurierung von Jeremy Musson im November 2004 in Country Life beschrieben wurde. Er entschied sich wiederum, es zu verkaufen und in einem anderen bemerkenswerten Es wurde von Viscount Wimbornes erstem Cousin gekauft und ist daher in Familienhand geblieben.

Die neuen Eigentümer Henry und Nova Guest haben das Herrenhaus nun als Familienhaus wiederbelebt und planen, dieses außergewöhnliche Haus als Veranstaltungsort für Veranstaltungen und private Unterhaltung des 21. Jahrhunderts zu nutzen.

Besuchen Sie www.ashbymanorhouse.com für weitere Informationen.


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