Haupt LebensstilIn 80 Zügen um die Welt: Die Freundlichkeit der Sechsjährigen, eine Ablehnungskraft per Eiscreme und ein Dressing von Robert De Niro

In 80 Zügen um die Welt: Die Freundlichkeit der Sechsjährigen, eine Ablehnungskraft per Eiscreme und ein Dressing von Robert De Niro

Die Trans Mongoian Eisenbahn rollt durch die Berge in der Nähe von Ulaanbaatar. Bildnachweis: Alamy
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Die Reiseschriftstellerin Monisha Rajesh bereiste monatelang die Welt mit dem Zug für ihr neuestes Buch - und als sie fertig war, hatte Andrew Martin fast das Gefühl, die Reise mit ihr angetreten zu haben.

Auf den ersten Blick zeichnete Monisha Rajeshs Debüt " Around India In 80 Trains" eine epische Reise nach, aber alles ist relativ. Für dieses Buch reiste sie in drei Monaten 25.000 Meilen. Für ihr Follow-up, In 80 Zügen um die Welt, hat sie sieben Monate lang 75.000 Kilometer zurückgelegt - das entspricht einer fast zweimaligen Umrundung des Globus, da ihre Umrundung ziemlich zickzackförmig war.

Sie bringt ein adstringierendes Auge auf die Welt. Ihre Anekdoten enden nicht unbedingt glücklich. Sie und ihre Verlobte Jem verlassen Moskau auf der Transmongolischen und teilen sich ein Abteil mit einem stillen Russen.

Er saß vier Stunden lang am Fenster und starrte auf Buchen. In dem Bestreben, nach ihm zu greifen, kauft ihm das Paar ein Magnum-Eis, das er annimmt und vor sich auf den Tisch legt. Dann ignoriert er es und es beginnt in der Hitze zu schmelzen, 'eine stille, aber klare Ablehnung der Freundschaft'.

Später tritt Jem in einer New Yorker Hotellobby (etwa ein Viertel des Geschehens findet außerhalb der Züge statt, während er auf Verbindungen wartet) in einem Geist des Fandoms an Robert De Niro heran. "Hey Mann, ich bin dienstfrei!" der schauspieler schnappt.

Ich habe diese faulen Beobachtungen genossen, aber das Buch ist auch voller Mitgefühl. In einem japanischen Hochgeschwindigkeitszug nimmt ein Wachmann seinen Hut ab und verbeugt sich tief, bevor er die Fahrkarten entlang der Kutsche überprüft. Als er geht, verbeugt er sich wieder tief. "Niemand schaute auf", schreibt Miss Rajesh, "und ich fühlte mich schlecht für ihn."

Bild: Sammlung von Arjan den Boer

Sie und Jem sind häufiger die Empfänger von Freundlichkeit als kalte Schultern. Im Zug der Toronto Union nach New York können sie keine Lebensmittel kaufen, weil sie kein Bargeld haben. Ein sechsjähriges Mädchen, das mit seiner Familie an einem nahe gelegenen Platz ein üppiges Picknick macht, mustert Jem und bemerkt scharfsinnig: 'Mama, dieser Mann will etwas Hühnchen.' (Er nimmt schließlich einige, wenn auch eher schuldig).

Der Autor glaubt, dass Züge die Höflichkeit fördern und einen Charme besitzen, der selbst den mürrischsten Reisenden mildern kann ... einen Sonnenfleck, der Ihre Wange wärmt, während Sie lesen; das Klackern der Räder, während Sie schliefen; oder der Nervenkitzel eines Lächelns und einer Welle von Passanten. '

Sie betrachtet die vorbeifahrende Landschaft genauso scharf wie ihre Mitreisenden. Der Zug aus Ulaanbaatar schlängelt sich um Felswände, als er sich Peking nähert, und bohrt sich in Tunnel, die "rund und schwarz wie überraschte Münder sind, die uns ganz verschlucken".

Als Miss Rajesh schließlich über Kent nach London zurückkehrt (wo sie lebt), beobachtet sie „wacklige Holzstile, unglaublich enge Gassen und mit Frost überzogene, getrocknete Blätter“ und weiß instinktiv, dass die frische Luft „leicht nach Feuer riecht“.

Wenn ich sage, dass ich mich am Ende dieses Buches fast körperlich müde gefühlt habe, dann meine ich das als Kompliment, als Beweis für seine lebendigen Erinnerungen.

"In 80 Zügen um die Welt" von Monisha Rajesh erscheint bei Bloomsbury für 18 GBP.

Wüste Gobi, Mongolei. Die Transmongolische Eisenbahn verbindet China und Russland und bietet einen atemberaubenden Blick vom Heckfenster. Bild: Alamy


Als Feinschmeckerin (in einem malaysischen Speisewagen sieht sie zu, wie der Himmel sich in Sepia verwandelt, während sie rotes Curry und süß klebrigen Reis abputzt) würde Miss Rajesh wahrscheinlich Food on the Move genießen, das der Eisenbahnküche gewidmet ist.

Die Herausgeberin Sharon Hudgins ist eine texanische Lebensmittel- und Reiseschriftstellerin und die Tochter eines Feuerwehrmanns auf Dampflokomotiven. Die Familie war nicht wohlhabend und in ihrer Einführung erinnert sie sich, wie sie es als Kind für eine Wohltat hielt, von einem weißgekleideten Zugbegleiter ein Sandwich und eine Flasche Coca-Cola zu kaufen, obwohl das Sandwich ein dünnes war Schinkenscheibe und ein schlaffes Salatblatt zwischen zwei sehr dünn bestrichene Stückchen Wonder Bread '.

Sie und ihre Mitarbeiter liefern viele interessante historische Details. Ein Großteil des Essens für den Flying Scotsman wurde in unterirdischen Küchen bei King's Cross vorgefertigt. 1887 hieß der billigste der fünf Champagner im Orient-Express "Sleeping Car Sparkling".

Das Barauto im Orient Express

Die Konten sind gründlich und auf dem neuesten Stand. Jede Gelegenheit zum Essen mit der Darjeeling-Himalaya-Bahn wird beschrieben, angefangen vom Abwinken eines Händlers mit Tiffin-Gerichten mit dampfenden Knödeln bis hin zum Essen in Hotels am Start- und Endpunkt: das Cindrella in Siliguri und das Windamere. in Darjeeling.

Das Buch ist reich illustriert und es werden Rezepte mitgeliefert. Ich habe Poulets Pochés Parmentier gekocht, wie es 1924 mit dem Simplon Orient Express angeboten wurde. Es war überraschend einfach, wie Eisenbahnnahrungsmittel normalerweise sind, aber gerade exotisch genug (mit viel Muskatnuss und stark gepfefferten Kartoffeln), um mir vorstellen zu können, es gut zu verzehren China mit den Alpen rollen am Fenster vorbei.

"Food on the Move", herausgegeben von Sharon Hudgins, erscheint in Großbritannien bei Reaktion Books, £ 25.


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