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Angloamerikanische Ehen: Die besonderen Beziehungen

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Prinz Harry ist nicht der erste Engländer, der sein Herz an ein amerikanisches Mädchen verliert. Clive Aslet zeichnet die langjährige Tradition transatlantischer Ehen nach.

Wir sind nicht überrascht: Prinz Harry hat sein Herz an ein amerikanisches Mädchen verloren.

Dabei steht er in einer langen Tradition. Es ist vielleicht zu viel, um sich an Rebecca Rolfe zu erinnern, besser bekannt als die Indianer Pocahontas, die John Rolfe, einen jungfräulichen Siedler, heiratete und 1616 nach England gelangte.

Sie war jedoch kaum weniger aufsehenerregend als die jungen Amerikanerinnen, die in den 1870er Jahren in die britische Szene aufbrachen. Besser ausgebildet als ihre englischen Schwestern, lebhafter und fürchterlich gut informiert, konnten sie sich über eine beliebige Anzahl von Themen unterhalten.

Pocahontas wird am Hofe von King James von ihrem englischen Ehemann John Rolfe vorgestellt

Betroffene Mütter der Society mögen den Gedanken geschätzt haben, dass der britische Mann Cleverness als abstoßend empfand, aber sie haben sich oft als falsch erwiesen. In Henry James ' Daisy Miller konnte Graf Otto sofort an ein Dutzend Männer denken, die er kannte und die amerikanische Mädchen geheiratet hatten. Es schien nun eine ständige Gefahr zu bestehen, das amerikanische Mädchen zu heiraten. Es war eine der Komplikationen des modernen Lebens.

In einer unerwartet erfolgreichen Vereinigung heiratete May Goelet von der alten New Yorker Gesellschaft 1903 den 8. Herzog von Roxburgh.

Edith Wharton nannte sie die Freibeuterinnen - junge Frauen, die den Wellen des Atlantiks trotzen, in der Hoffnung, einen Herzog zu erobern. Dies ist ihren Landsleuten gegenüber nicht ganz fair, da nicht alle Erben waren und viele keine Titel heirateten. Mehrere amerikanische Schönheiten faszinierten den zukünftigen Edward VII., Ohne die Hoffnung zu haben, ihn zu heiraten. Umgekehrt waren nicht alle Aristokraten Söldner.

Das Modell für die unglückliche Conchita Closson in The Buccaneers war Consuelo Yznaga: Geboren in New York City, war ihre Mutter die Tochter eines Dampfschiffkapitäns, ihr Vater ein kubanischer Diplomat. Der ungestüme 8. Herzog von Manchester schlug ihr vor, nachdem sie und Frau Yznaga ihn nach einem Fieber wieder gesund gepflegt hatten. Sie heirateten 1876 und er ging 1890 in Konkurs - das Vermögen, das sie später erwarb, stammte wahrscheinlich von ihrem erfolgreichen Bruder.

Mary Leiter bezauberte die hochmütige Marquess Curzon. Bildnachweis: Alamy

Bis 1914 hatten 17% der Aristokratie amerikanische Verbindungen. Einige Bräute empfanden die soziale Welt ihres neuen Landes als verwirrend und eng, wenn nicht sogar feindselig.

Der alte Lord Scarsdale hatte offenbar keine Ahnung, wie er seine Schwiegertochter Mary Leiter aus Chicago bezaubern sollte. "Haben Sie Seefisch in Amerika">

"Wie ich es hassen sollte, May Goelet zu sein", schrieb Daisy, Prinzessin von Pless, in ihr Tagebuch. "All diese abscheulichen kleinen Franzosen und Dutzende anderer, die sich um ihre Millionen drängen."

Einige waren überrascht, dass May sich 1903 für den 8. Herzog von Roxburghe, Bumble, entschieden hatte, aber es handelte sich um eine hingebungsvolle Ehe. Sie hat Floors Castle neu dekoriert, als er Polo spielte und schoss.

Kulturübergreifend: Aus Pocahontas wurde 1616 Rebecca Rolfe. Bildnachweis: Alamy

May ging mit offenen Augen auf den Heiratsmarkt. 1895 war sie Brautjungfer von Consuelo Vanderbilt, als sie den 9. Herzog von Marlborough heiratete, der nicht wegen seines Temperaments, sondern wegen seines Höflichkeitstitels (Earl of Sunderland) "Sunny" genannt wurde. Consuelo war erst 19 Jahre alt und musste gleichzeitig den Vorsitz in den Häusern der Familie führen, als er gegen Sunnys weibliche Verwandten um Vorrang kämpfte.

Sie fand sowohl Blenheim als auch ihren Ehemann kalt. In ihrer Lebenserinnerung The Glitter and the Gold behauptete sie, dass sie von ihrer Mutter in die Gewerkschaft gemobbt worden war - obwohl dies während der Werbung in Newport, Rhode Island, nicht offensichtlich war. In dem Buch wird auch nicht erwähnt, dass sie 1905 mit ihrem verheirateten Geliebten Charley Castlereagh, dem zukünftigen Marquess of Londonderry, nach Paris geflohen ist, nachdem sie zwei männliche Kinder gezeugt hatte.

Consuelo Vanderbilt mit Winston Churchill in Blenheim

Einige der Schrecken der Ehe sind möglicherweise übertrieben. Um einen französischen Katholiken zu heiraten, musste er annulliert werden - Sunny, jetzt ein katholischer Konvertit, akzeptierte und heiratete einen anderen Amerikaner, Gladys Deacon. Da seine privaten Papiere nie veröffentlicht wurden, ist unser Wissen über die Consuelo-Ehe einseitig.

Sunny war nicht die erste Marlborough, die eine amerikanische Braut nahm. Sein Onkel Lord Randolph Churchill hatte 1874 die temperamentvolle Jennie Jerome geheiratet. »Sie hat für mich wie der Abendstern geleuchtet«, schrieb ihr Sohn Winston Churchill. "Ich habe sie sehr geliebt - aber in einiger Entfernung."

Durch Jennies Vater Leonard Jerome wurde eine Heiratsmöglichkeit für Lord Randolphs geschiedenen älteren Bruder, den 8. Herzog, ausgemacht. "Ich denke eher, dass er den Hamersley heiraten wird", berichtete Lord Randolph Churchill Jennie, "... es besteht kein Zweifel, dass sie viel Zinn hat." Freunde reimten sich unfreundlich auf Lilian Hamersleys Vornamen mit "Million".

Viscountess Astor, ehemals Nancy Langhorne aus Virginia, über das COUNTRY LIFE Frontispiz.

"Haufen von Bedürftigen" waren eine Voraussetzung für die jungen Männer an Bord der Yacht von Sir Thomas Fermor-Hesketh, als diese 1876 in San Francisco einfuhr; das hat er auch in sein tagebuch geschrieben. "Francis hat sich in Miss Crocker verliebt, " sehr nett "und auch reich", und hat sie gelandet, glaube ich. Hesketh hat zwei zur Hand ... Kann mich nicht entscheiden ... Ich muss sagen, amerikanische Mädchen sind sehr hübsch, kleiden sich gut, haben gute Füße, viel Spaß und sind sehr scharfsinnig. Manche haben viel Geld. '

Die Wahl von Sir Thomas fiel auf Florence Sharon, die Tochter von Senator Sharon von der Bank of California - eine unanständige Persönlichkeit, aber dann war San Francisco weit weg von Easton Neston und Rufford Old Hall, wo die Mitgift ausgegeben werden würde.

Reiche amerikanische Ehen verwandelten viele Landhäuser, da das plutokratische Schicksal der südafrikanischen Randlords, Rüstungshersteller und Bankiers die Landeinkommen in den Schatten stellte. Als Lutyens in den 1930er Jahren den Middleton Park in Oxfordshire für die zweite Lady Jersey, den Filmstar Virginia Cherrill, baute, lieferte er 14 Badezimmer, Lady Jerseys eigenes Onyx.

Cliveden, das Zuhause der Astors. Bildnachweis: Alamy

Henry James war entsetzt, als seine Freundin, die amerikanische Schauspielerin Mary Anderson, mit ihrem Ehemann Antonio de Navarro zum Broadway nach Worcestershire kam. "Sie, wenn ich so sagen darf, haben sich zu Märtyrern des Malerischen gemacht", schrieb er nach einem Besuch auf der Hoffarm. „Du wirst frieren, du wirst unter Feuchtigkeit leiden. Ich habe Mitleid mit dir, meine Lieben. '

Es war nicht nötig, Mitleid zu haben, nachdem AN Prentice es restauriert hatte. Wilfred Buckley lebte in den USA, bevor er 1899 die Erbin Bertha Terrell heiratete. Als sie nach Hampshire kamen und ein Jahrzehnt später das Moundsmere Manor nach den Entwürfen von Reginald Blomfield bauten, wurde es mit Bädern und Schränken im amerikanischen Stil ausgestattet, und Buckley startete eine Kampagne für saubere milch. Moundsmere-Milch wurde an den Buckingham Palace geliefert.

Der Herzog und die Herzogin von Windsor waren 1965 mit ihrem Mops Disraeli drei Jahrzehnte nach der Abdankungskrise zufrieden. Bildnachweis: Alamy

Das Angebot an Erben scheint um 1910 ausgetrocknet zu sein. Bis 1918 hatte sich das Verhältnis zur amerikanischen Gesellschaft geändert. Landgüter strahlten nicht mehr denselben Glanz aus; viele wurden aufgelöst. Anstatt auf die Töchter der Neuen Welt herabzuschauen, beneideten die Landbesitzer die großen Häuser außerhalb von New York City, Chicago und Philadelphia, einige mit Innenpools, Squashplätzen und Bowlingbahnen sowie Poloplätzen und Gärten kurz, modern.

Für den Prinzen von Wales, den späteren Edward VIII., Der 1919 und 1924 die USA besuchte, erfrischte sich das amerikanische Leben nach der versteinerten Starre des Hofes. Er bevorzugte lebendige Golfkleidung, weiche Kragen und Cocktails. Er begann, einen amerikanischen Akzent zu setzen, der dem vormals modischen künstlichen Cockney vorgezogen wurde.

Vor Wallis Simpson gab es amerikanische Freundinnen, und als der Prinz einen Wochenendplatz erwarb, wurde Fort Belvedere wie ein Haus auf Long Island umgebaut.

Nancy Lancaster, Nancy Astors Nichte und Anführerin des englischen Landhausstils. Bildnachweis: Alamy

Zwischen den Kriegen konnten die Amerikaner in Großbritannien die Gesellschaft auf eine Weise führen, die in der Zeit der Edwardianer nicht vorgekommen war. In London schuf Maud Cunard einen der wenigen Salons, in denen sich Künstler, Schriftsteller, Politiker und Fürsten im selben Raum befanden - vielleicht brauchte es die mangelnde soziale Hemmung eines Amerikaners, um dies zu erreichen.

Ihre Rivale Laura Corrigan hatte den Playboy James Corrigan geheiratet, dessen Vater eine Stahlfirma besaß; nach seinem tod im jahr 1928 begann sie einen entschlossenen angriff auf die london society und kaufte weggehensgeschenke von solchem ​​wert, dass nur wenige ihren soirées widerstehen konnten.

Blenheim Palace erhielt einen willkommenen Aufschwung, als der 9. Herzog von Marlborough die amerikanische Erbin Consuelo Vanderbilt heiratete. Bildnachweis: Alamy

Zwei der prominentesten politischen Gruppen der Zeit hatten amerikanische Verbindungen. Der erste war Cliveden, der 1906 vom Amerikaner Viscount Astor gekauft und seinem Sohn als Hochzeitsgeschenk überreicht wurde, der Nancy Langhorne aus Virginia heiratete, die als erste Frau ihren Sitz im Unterhaus einnahm. Das zweite war Leeds Castle, wo die Chatelaine Lady Baillie die Tochter der prominenten Pauline Whitney war.

In der Zwischenzeit wurde Nancy Astors Virginian Nichte Nancy Lancaster zur anerkannten Königin der Dekoration von Landhäusern. Es mag sein, dass ihr amerikanisches Auge schneller bemerkte, dass eine einfachere Lebensweise nicht weniger elegant sein musste.

Die Dekoration ist vergänglich, aber glücklicherweise wurde ihr eigenes Haus von Ditchley in den 1940er Jahren von Alexandre Serebriakoff in Aquarellen festgehalten. Diese zeigen das Gleichgewicht, die Raffinesse und die Leichtigkeit, die sie nach dem Zweiten Weltkrieg in ihre Häuser brachte, wie es jahrzehntelang als englischer Landhausstil galt.

Leeds Castle, Kent, unter dem Vorsitz von Lady Baillie, die britische und Hollywood-Könige unterhielt. Bildnachweis: Alamy

Eines der eindrucksvollsten Bilder des Georgian Revival-Ideals der 1930er Jahre ist Rex Whistlers Gemälde von Herrn und Frau Robert Tritton, die unter einem Baum vor Godmersham Park, Kent, sitzen, als ein Butler mit einem Teetablett über den Rasen fährt. Elsie Tritton war eine Amerikanerin, deren verstorbener erster Ehemann Sir Louis Baron die Firma besessen hatte, die Black Cat-Zigaretten herstellte.

Um Godmersham in einen Ort von Jane Austens Eleganz zu verwandeln (das Haus gehörte Austens Bruder Edward Knight), beauftragten die Trittons die amerikanische Architektin Ogden Codman, Co-Autorin von The Decoration of Houses, mit Edith Wharton, es umzubauen. Whistlers Gemälde erinnert daher an einen Triumph des angloamerikanischen Geschmacks.

Console rannte 1905 mit ihrem verheirateten Geliebten nach Paris. Bildnachweis: Alamy

Der edwardianische Ozeandampfer, der selbst die Romantik fördern könnte, wurde jetzt durch Boeing und Airbus ersetzt. Die Distanz wurde beseitigt und das amerikanische Mädchen ist vertrauter als vor eineinhalb Jahrhunderten, aber nicht weniger entzückend. Zumindest hat Prinz Harry das herausgefunden - und der Rest der Nation teilt die Liebe.

Clive Aslet ist Autor von 'Ein üppiger Katalog von Träumen: die Amerikaner, die das Landhaus in Großbritannien wiederbelebt haben'


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