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Alexander 'Greek' Thomson: Glasgows visionärer Architekt

Das Holmwood House von 1857–188 ist asymmetrisch geplant, was für ein Werk neugriechischer Architektur ungewöhnlich ist. Thomson ist es gelungen, dynamische Gebäude in kleinem Maßstab zu schaffen. Credit: Simon Jauncey
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Anlässlich des zweihundertjährigen Bestehens von Alexander 'Greek' Thomson betrachtet Gavin Stamp die bemerkenswerte Art und Weise, wie er Prinzipien der griechischen Architektur an die Entwicklung seiner Heimatstadt anpasste. Fotografien von Simon Jauncey.

1874, ein Jahr vor seinem Tod, bat Alexander Thomson (1817-1875) in einem öffentlichen Vortrag über griechische Architektur sein Publikum in Glasgow, sich nach der Akropolis von Athen umzudrehen, als Griechenland das Licht der Welt war der Welt'. Er beschrieb seine "schönen Formen aus perlweißem Marmor und das Azurblau, Purpur und Gold, mit denen sie teilweise getönt waren". Dies sei "eine der herrlichsten Sehenswürdigkeiten, die das menschliche Auge jemals erblicken durfte und von denen es nie wieder etwas in dieser Welt sehen wird".

Alexander 'Greek' Thomson hat die Akropolis nie gesehen und ist nie nach Griechenland gegangen. Tatsächlich überquerte er nie den Kanal und fast alle seine Arbeiten waren auf den Westen Schottlands beschränkt. "Grieche" Thomson mag er gewesen sein, aber er war nicht einer der konventionellen, archäologischen griechischen Wiederbeleber; in der Tat, soweit es ihn betraf, "haben sie ihren Stil nicht gemeistert und wurden so ihre Sklaven".

Thomsons Insellage stimulierte eine fruchtbare und erfinderische Phantasie und er träumte von der Antike, indem er die architektonischen Prinzipien, die er in den Denkmälern Ägyptens, Griechenlands und des Nahen Ostens erkannte, auf die modernen Gebäude übertrug, die er für das viktorianische Glasgow entwarf.

In dieser rauchigen, verschmutzten Industriestadt am Clyde gelang es Thomson, mit seltener Brillanz und Erfindungsgabe Lagerhäuser und Handelsbüros, Wohnhäuser und Terrassenhäuser, Vorstadtvillen und drei große Tempel für die United Presbyterian Church zu entwerfen.

Heutzutage wird seine Leistung allgemein als weniger wichtig - sicherlich weniger modisch - angesehen als die Arbeit seines Kollegen Glaswegian CR Mackintosh (dessen 150. Geburtstag im nächsten Jahr mit größerer Begeisterung gefeiert wird). Nach den Worten des Architekten Mark Baines scheint sein Werk jedoch für jede Verfolgung einer städtischen Architektur von bleibender Relevanz zu sein, denn es zeigt sich eine Sensibilität in Gebäuden, die allen Teilen der Gesellschaft ohne diese eine gleiche Würde verleihen können unnötige Unterscheidung '.

Thomson war größtenteils Autodidakt und stand in den besten Traditionen der schottischen Aufklärung. Ein frommer Presbyterianer, ein Denker und ein Träumer, offensichtlich inspiriert von den apokalyptischen, visionären Bildern des Malers John Martin, war er dennoch ein äußerst praktischer Architekt. Thomson experimentierte gerne mit neuen Materialien wie Gusseisen und großen Fenstern aus Flachglas und entwarf nicht nur Gebäude, sondern auch Eisen- und Terrakotta-Schornsteintöpfe, Möbel und Innendekoration.

Die anhaltende Faszination seiner Arbeit beruht zum Teil auf einem fragenden Denken, das die architektonischen Prinzipien, an denen er festhielt, und die gottgegebenen „ewigen Gesetze“, die er im alten Ägypten und in Griechenland verstand, auf modernen Bedingungen anwendet: „Wir erfinden keine Regeln; Wir entdecken Gesetze. Es gibt so etwas wie eine architektonische Wahrheit. '

Diese Gesetze bestimmten seine Haltung zur Innen- und Außenarchitektur. Thomas Gildard, sein Bewunderer und Denkmalpfleger, sagte es 1888: „Mit Herrn Thomson hörte die Gestaltung eines Gebäudes nicht mit dem Putz und der Schreinerei auf. Es erstreckte sich auf die farbige Dekoration und diese war ebenso originell, schön und charakteristisch wie die Gruppierungen oder die Formteile. '

Thomson begann seine Karriere mit der Gestaltung von Villen im Firth of Clyde in einer Vielzahl modischer Stile: Italianate, Baronial, sogar Gothic, ein Stil, den er als inhärent instabil bezeichnete und der später gewaltsam abgelehnt wurde. . Und dann, Mitte der 1850er Jahre, scheint er entschieden zu haben, dass nur ein Stil, der besiegte Grieche, fortan das Mittel für seine Bemühungen sein muss.

Wie Sir John Summerson einmal zusammen mit Thomson schrieb, "hatte sich die griechische Wiedergeburt in einen neuen Stil verwandelt, der immer noch hauptsächlich griechisch, aber auch romantisch abstrakt ist". Und der moderne, persönliche griechische Stil, den er entwickelte, kann als Brücke zwischen den Villen von Schinkel in Deutschland und den frühen Präriehäusern von Frank Lloyd Wright gesehen werden.

Nach den Villen kamen Terrassenhäuser für Glasgow. Dies sind bemerkenswerte Kompositionen, in denen er nach architektonischer Einheit strebte. Thomson hat den Gebäudetyp natürlich nicht erfunden, aber während die Terrassen in Bloomsbury oder Bath manchmal als einzelne großartige Palastfassaden zu erscheinen versuchten, waren Thomsons neuartige Kompositionen, von denen jede einzigartig war und in denen die Häuser auf unterschiedliche Weise kombiniert wurden .

Das großartigste war Great Western Terrace, in dem er zwei- und dreistöckige Häuser in einer beispiellosen Anordnung voller optischer Feinheiten kombinierte. "Nur ein Genie hoher Ordnung kann mit so wenigen und scheinbar so einfachen Elementen ein Gebäude von solch komponierter Einheit entwerfen", schrieb Thomas Gildard. "Die Fenster haben keine Verbände, aber griechische Göttinnen könnten es sich leisten, ausgezogen zu wirken."

Moray Place mit seiner durchgehenden oberen Reihe von Fenstern

Einigkeit wurde oft dadurch erreicht, dass Türen und Fenster gleich weit voneinander entfernt waren und auf die gleiche Höhe stiegen. Dies ist der Fall bei seiner ersten Terrasse, dem Moray Place in Strathbungo, mit der einheitlichen Kolonnade von 52 quadratischen Pfeilern im ersten Stock. Dies ist ein Beispiel für Thomsons Überzeugung, dass „alle, die Kunstwerke studiert haben, von der mysteriösen Kraft des horizontalen Elements getroffen worden sein müssen den Geist in den Weltraum und in Spekulationen über die Unendlichkeit zu entführen.

Für ihn waren Fenster ein Problem, das zu raffinierten Lösungen führte. Er wollte, dass sie nur als Hohlräume zwischen den Strukturelementen - ob Mauern oder Pfeiler - auftauchten, also verwendete er die größten Glasscheiben, die er finden konnte, mit wenigen Glasleisten und einem minimalen Rahmen. Manchmal platzierte er seine Fenster wie eine Vorhangfassade dahinter und löste sich von den Tragpfeilern. Manchmal hängte er seine Flügel auf, damit sie sich sowohl absenken als auch aufrichten konnten (und sorgte dafür, dass Jalousien oder Vorhänge angebracht wurden).

Die Salon-Tür des Holmwood House. Beachten Sie den markanten zentralen Pier, der vom verlorenen Choragic Monument of Thrasyllus abstammt

Thomson sorgte auch für die Innenausstattung seiner Wohnung. Markant ist sein Deckenputz mit Rosetten auf breiten, flachen Rändern. Seine Schreinerei ist einzigartig: Türrahmen könnten wie kleine Stonehenge-Megalithen mit einem überhängenden Sturz sein. Die Türen selbst erhielten einen einzigen zentralen Pfeiler unter einem Spiegel - eine Form, die letztendlich aus der Gravur des (verlorenen) Choragischen Denkmals von Thrasyllus in Stuarts und Revetts Antiquitäten von Athen stammt .

Seine Eisenarbeiten, einschließlich Balustraden und Balkonfronten, adaptieren auf kreative Weise griechische Muster, die in der Sarazenengießerei von Walter Macfarlane gegossen wurden. Dann gibt es Farbe. In den 1840er Jahren war weithin bekannt, dass griechische Tempel ursprünglich hell gefärbt waren, was möglicherweise auf Thomsons Vorliebe für das Abdecken von Innenwänden mit polychromen Mustern zurückzuführen ist, die von griechischen Motiven abgeleitet sind. In einigen seiner frühen Pläne soll er seine eigenen Schablonen geschnitten haben; später arbeitete er mit professionellen Dekorateuren zusammen.

Die Eingangshalle des Holmwood House ist eine Symphonie der Farben

Im Inneren der Queen's Park Church, seinem verlorenen (bombardierten) Meisterwerk, wurde die spektakuläre Dekoration vom Künstler Daniel Cottier ausgeführt. "Ich möchte nichts Besseres als die Religion, die Kunst wie diese hervorgebracht hat", rief Ford Madox Brown aus, als er sie sah. "Hier erinnern Linien und Farben an das Paradies."

Thomsons Prinzipien können in seinen beiden berühmtesten Häusern studiert werden. Die erste ist Maria Villa in Langside, südlich von Glasgow. Es wurde 1856–57 erbaut und ist heute besser als Doppelvilla bekannt, da es sich um ein Doppelhaus handelt. Es sieht jedoch nicht so aus, weil Thomson den Grundriss eines Hauses nicht spiegelbildlich kopiert, sondern um 180 ° gedreht hat, sodass jede Seite des Gebäudes eine identische, aber asymmetrisch zusammengesetzte Ansicht aufweist.

Die Doppelvilla. Es besteht aus zwei identischen Häusern, die in umgekehrter Reihenfolge stehen

Jedes ist daher etwas, das in der Tat neuartig war, eine griechische Villa, die in malerischen Begriffen entworfen wurde: Bevor Thomson, italienische oder gotische Villen asymmetrisch sein konnten, wurden griechische Villen mit axialer Symmetrie entworfen.

Maria Villa präsentiert eine brillante Komposition im strengen Thomson-Stil, eine Affäre aus durchgehenden Mauerebenen, quadratischen Pfeilern und niedrigen Dächern (möglicherweise nicht ideal im Klima des Westens von Schottland).

Thomson platzierte normalerweise Salonzimmer im ersten Stock des Gebäudes, wie hier in der Doppelvilla

Eines dieser Häuser wurde im Inneren sorgfältig restauriert und präsentiert Räume, die vollständig mit Holz verkleidet sind, in einer charakteristischen, vielleicht exzentrischen Art und Weise, die durch dünne, vorspringende Pilasterleisten gegliedert ist. Der Entwurf der Doppelvilla wurde 1868 von Blackie & Son in einem Buch mit dem Titel Villa and Cottage Architecture veröffentlicht, in dem die Begleittexte vermutlich vom Architekten geliefert wurden.

Der Plan und die Ansichten der Doppelvilla, wie sie von Blackie & Son im Jahr 1868 veröffentlicht wurden

In diesem Fall schrieb er: „Die gesamte Innenausstattung besteht aus sorgfältig ausgewähltem Gelbkiefernholz, wobei die Anreicherungen Bünde aus Mahagoni sind, die darauf gepflanzt sind. Das Holz ist lackiert, wobei die natürliche Farbe und die natürlichen Markierungen erhalten bleiben und keinerlei Beizen verwendet werden. Diese Art der Behandlung führt dazu, dass die verschiedenen Teile des Raums zusammengeführt werden, wodurch eine Wirkung von größerem Ausmaß erzielt wird. “

Thomsons schönste und aufwändigste Villa, das Holmwood House, wurde in den Jahren 1857–188 erbaut. Es wurde von James Couper, einem Papierhersteller, in Auftrag gegeben und war möglicherweise sowohl als Schaufenster für seine Produkte als auch zur Unterhaltung gedacht. Gildard wunderte sich: "Wenn Architektur Poesie in Stein und Limette ist - ein großer Tempel ein Epos - dann ist dieses exquisite kleine Juwel, klassisch und malerisch zugleich, so vollständig, in sich abgeschlossen und poliert wie ein Sonett."

Der Schlüssel zum Verständnis der Originalität dieser "Adaption des Griechischen" ist wiederum die Kombination aus Klassik und Malerischem.

In seiner geschickt asymmetrischen Komposition, die horizontal durch eine lange Wand verlängert wird, kommt jeder große Raum äußerlich klar zum Ausdruck. Das Erkerfenster des Salons wirkt wie ein kreisförmiger ionischer Tempel, und am anderen Ende der Villa kündigen drei riesige Fenster (mit nach oben und unten zeigenden Flügeln) den hohen, einstöckigen Speisesaal an.

Der Speisesaal im Holmwood House, dessen Fries von Flaxmans Ilias kopiert wurde

Dieser Raum enthält einen Fries, der auf John Flaxmans Illustrationen von Homers Ilias basiert. Am anderen Ende befindet sich eine oben gekerbte Aussparung, in der sich ein Sideboard aus weißem Marmor befand, das laut der Architektur von Villa und Cottage mit Anreicherungen versehen war, die eingeschnitten und vergoldet waren. und der Rücken und die Enden der Aussparung haben Spiegel in Mahagoni-Rahmung, die mit Palisander-Bünden verziert sind.

Dies wurde nun im Rahmen der vorbildlichen Restaurierung der Innenräume in Holmwood durch den National Trust for Scotland, der dieses Meisterwerk bewahrt hat, seit es von der Alexander Thomson Society vor einer wahrscheinlichen Zerstörung bewahrt wurde, neu geschaffen.

Den ersten Stock erreicht man über eine Treppe unter einer seltsamen exotischen Laterne, die sich aus der Dunkelheit ins Licht erhebt. Wie immer in Thomsons Häusern befindet sich der Salon auf dieser oberen Ebene. Hier wurden die Wände einst mit Tafeln geschmückt, die von Hugh Cameron gemalt wurden und Tennysons Idylls of the King darstellen (längst entfernt). Was bleibt, sind der weiße Marmorkamin mit eingeschnittenem Ornament und die dekorative Decke.

In Thomsons Speisesälen (unten) befand sich normalerweise ein stilisierter Sonnenstrahl in der Mitte der Gipsdecke, und in seinen Salons stand die Decke für den Nachthimmel mit Gipssternen. Hier in Holmwood wurden noch mehr Sterne auf den dunkelblauen Gips zwischen den erhabenen, vergoldeten Sternen gemalt, als wollten sie noch weiter entfernte Sternbilder suggerieren.

In diesem Vortrag, den er 1874 hielt, spekulierte Thomson über "die Bewohner der fernen Sphären" und über die Raumfahrt sowie über die Motive seines Schöpfers. Er dachte über die Lichtgeschwindigkeit nach und wie es Sterne gab, die so weit entfernt waren, dass ihr Licht uns noch nicht erreicht hatte, so dass wir, wenn es uns möglich wäre, in den Weltraum zu fliegen, im Ruhestand rückwärts überblicken könnten, wie es waren all die Ereignisse, die auf unserem Planeten geschehen sind - damit wir, wenn wir uns in ausreichender Entfernung befinden, Zeuge des allerersten Aktes seiner Erschaffung werden können. “

Alexander 'Greek' Thomson war nicht nur ein großartiger und origineller Architekt, er war auch ein Träumer, fast ein Mystiker.


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