Haupt die ArchitekturAgatha Christie: Die großartigen Landhäuser, die die Geschichten des größten britischen Kriminalschriftstellers aller Zeiten inspiriert haben

Agatha Christie: Die großartigen Landhäuser, die die Geschichten des größten britischen Kriminalschriftstellers aller Zeiten inspiriert haben

Gossington Hall, Schauplatz von Agatha Christies "The Body in the Library". © Matthew Rice / Country Life Bildnachweis: Matthew Rice / Country Life

Agatha Christie hat viele ihrer Mordgeheimnisse in Landhäusern verborgen. Jeremy Musson untersucht mit Hilfe von Zeichnungen, die von Matthew Rice in Auftrag gegeben wurden, die Architektur der ihr bekannten Gebäude - und die, die sie sich vorgestellt hat.

Das Landhaus ist die natürliche Kulisse für den großen englischen Kriminalroman der Mitte des 20. Jahrhunderts. Es bietet einen geräumigen, isolierten Ort und eine gut definierte Besetzung von Schauspielern mit viel Freizeit für Intrigen oder zum Herumhängen, während die Ermittlungen durchgeführt werden. Es gibt auch den reizvollen sozialen Kontrapunkt des Lebens über und unter Treppen. All dies ist die Essenz einer guten altmodischen Eskapisten-Fiktion und für viele von heute ein unverzichtbares Drama auf der Leinwand.

Das Landhaus wurde besonders von der Königin des Verbrechens, Agatha Christie, geliebt. Dieses Interesse wird sowohl in Hilary Macaskills Agatha Christie At Home (2009) als auch in Laura Thompsons Agatha Christie: A Mysterious Life (2018) diskutiert, auf die sich dieser Artikel stützt. Beginnend mit ihrem ersten Roman, The Mysterious Affair at Styles (1920), spielen Landhäuser und die volle Pracht ihres frühen Lebens im 20. Jahrhundert eine wichtige Rolle in ihrem Schreiben (obwohl keineswegs in jeder Geschichte). In und aus diesen Häusern setzten Poirot und Hastings und anderswo Miss Marple ihre verdammten Köpfe auf Arbeit.

Poirot bereitet sich darauf vor, den Mörder zu enthüllen: die klassische Auflösung in Agatha Christies "The Mysterious Affair at Styles". © Matthew Rice / Landleben

Christie wurde 1890 als Agatha Miller geboren. Ihre Eltern waren keine Landbewohner, aber sicherlich Teil der gentrifizierten und professionellen Welt, der wir in ihren Romanen begegnen. Sie zogen in Kreisen umher; Sie genoss Amateurtheater am Cockington Court und traf ihren ersten Ehemann, einen schneidigen Offizier des Royal Flying Corps, bei einem Tanz auf Ugbrooke Castle, den Lord und Lady Clifford von Chudleigh gaben.

Sie wuchs in Ashfield auf, einer beliebten, weitläufigen Regency-Villa am Rande von Torquay (Christie verkaufte sie erst in den 1930er Jahren und versuchte verzweifelt, sie nach dem Zweiten Weltkrieg erfolglos zurückzukaufen, als sie feststellte, dass es so sein sollte zerstört).

Wie so viele ihrer Generation bevorzugte Christie die Häuser von Queen Anne und Georgian und verspottete gelegentlich ihre Nachfolger aus dem 19. Jahrhundert. Ein Haus namens Stonygates, das von einem Philanthrop benutzt wird, um in They Do It With Mirrors (1952) unruhige junge Männer aufzuziehen, wird geschickt als "Beste viktorianische Toilettenperiode" abgetan.

Ihre Memoiren, die sie 1950 in einem Lehmziegelhaus im irakischen Nimrud begann, sind besonders reich an der Sensation der geschützten Welt des von Bediensteten geführten englischen Haushalts. Sie war sich der Firma sehr bewusst und versicherte den Kindern, die in solchen Häusern aufwuchsen, das Hauspersonal. Ihre eigene warmherzige Krankenschwester beherrscht die Seiten ihrer An Autobiography .

Agatha Christies Haus, Greenway, in der Nähe von Dartmouth. © Matthew Rice / Landleben

Besonders aufschlussreich ist Christies Faszination für Puppenhäuser, von denen sie zwei besaß, von denen das zweite ein angepasster Schrankraum mit tapezierten Wänden und Räumen in jedem Regal war. Wie faszinierend, sich die kindliche Agatha vorzustellen, die in diese Räume späht, während sie Figuren in ihrem eigenen kleinen häuslichen Theater bewegt.

Größere Häuser geben den Ton für ihre Romane an. Styles Court in Essex wird in " The Mysterious Affair at Styles" als "glorreicher alter Ort" beschrieben. Es ist wahrscheinlich, dass sie ein Datum aus dem 17. Jahrhundert im Sinn hatte, obwohl die Form der Treppe später ihren Charakter hat. Die Kulisse von Waverly Court, Surrey, in The Kidnapping of Johnny Waverly (1923) ist ein altes Familienhaus, das mit Geschmack und Sorgfalt restauriert wurde (die Art, die ohne Zweifel die Aufmerksamkeit des Herausgebers von Country Life erregt hätte). .

Die späteren Romane von Christie spiegeln jedoch häufig die soziale Verschiebung des Landhauses in einer Nachkriegswelt der Unsicherheit und des Niedergangs wider. In den 1940er und 1950er Jahren waren einige der gezeigten Häuser heruntergekommen und heruntergekommen. Rutherford Hall aus Paddington (1957) erscheint in der Ausgabe 4.50 als Stapel aus dem 19. Jahrhundert (anscheinend inspiriert von Windsor Castle) mit halb verlassenen Nebengebäuden und einem Mangel an Bediensteten.

Rutherford Hall aus "4.50 from Paddington". © Matthew Rice / Landleben

In den Regieanweisungen für Christies Stück The Mousetrap, das erstmals 1952 aufgeführt wurde, wurde die Kulisse - der große Saal von Monkswell Manor - als ein Haus beschrieben, in dem „Generationen derselben Familie mit schwindenden Ressourcen lebten“ und in dem sich ein Saal und ein Wohnzimmer befanden möbliert mit alten Eichenmöbeln und Sesseln. Die jungen Besitzer, die mit den Sparmaßnahmen der Nachkriegszeit konfrontiert waren, haben ihr Familienheim als Gästehaus eröffnet. Dies ist der Anlass für einen plötzlichen Schneesturm, der zu einer unkonventionellen und mörderischen Hausparty führt.

Christies Landhausbeschreibungen haben mehr mit Jane Austens Stilökonomie zu tun als die Prolixität von Trollope, die häufig nur ein oder zwei Zeilen Text aufnimmt. Tatsächlich bemerkte PD James einmal, dass Christie „die Fähigkeit hatte, eine Welt zu beschwören, ohne sie tatsächlich zu beschreiben“. In der Tat gibt es in The Hollow, 1946, viele Hinweise auf das "weiße, anmutige Haus", das sich vor einem "Amphitheater aus bewaldeten Hügeln" befindet, einem Einfamilienhaus, das das Leben und die Vorstellungen mehrerer Charaktere beherrscht, in der Tat aber nie besucht wird Roman.

Der Eindruck, den große Häuser vermitteln, ist oft unser Weg in die Wahrnehmung ihrer Gegenwart. Poirots Bewunderung für die elegante Schönheit von Nasse House in Dead Man's Folly (1956) ist greifbar, obwohl das Haus nicht im Detail beschrieben wird. Dies kann nicht auf einen Mangel an Wissen seitens Christies zurückgeführt werden, da das fiktive Nasse House - und das dazugehörige Bootshaus (in dem eine Leiche gefunden wurde) - eindeutig Greenways nachempfunden sind, dem schönen Haus Christie aus den 1790er Jahren, das 1938 mit niedrigen Flügeln gekauft wurde 1815 und herrlicher Blick über den Fluss Dart. Es war einst das Zentrum eines kleinen Landguts und verfügte noch über ein beträchtliches Stück Land, wurde aber eher als Ferienhaus erworben und von den üppigen, grünen Gärten umgeben, die mit Süd-Devon verbunden sind.

Das Bootshaus in Agatha Christies Haus, Greenway, in der Nähe von Dartmouth. © Matthew Rice / Landleben

Dieses Stuckhaus, das gemeinsam von ihrer Tochter Rosalind Hicks, ihrem Ehemann Anthony und Rosalinds Sohn Matthew Prichard an den National Trust übergeben wurde, ist nach wie vor eindrucksvoll eingerichtet, wie es während der Besetzung durch Christie, in seinem Garten und in seiner sorgfältig geschützten und erhaltenen Umgebung war.

Christies Hauptwohnsitz war ab 1934 das Winterbrook House aus dem frühen 18. Jahrhundert in Wallingford in der Nähe von Oxford. Ihr archäologischer Ehemann, Sir Max Mallowan, wurde später zum Allerseelen-Gefährten ernannt. Der Oxford-Akademiker AL Rowse bewunderte besonders das „gemütliche, warme, gastfreundliche Interieur der Mittelklasse“ von Winterbrook, die Möbel, Porzellan, Silber und die „zu großen, wogenden Stühle“.

Agatha Christies Winterbrook House, in dem sie mit ihrem zweiten Ehemann, Sir Max Mallowan, lebte. © Matthew Rice / Landleben

Christies Erinnerungen zeigen, dass sie sich für das Potenzial von Häusern interessierte und bereit war, Anstrengungen zu unternehmen, um sie zu verbessern und zu restaurieren. Ihre An Autobiography zeigt, wie sie einen jungen australischen Architekten, Guilford Bell (den Sohn eines Freundes), in Greenway anstellte, und er war es, der sie überredete, spätere Ergänzungen wie ein Billardzimmer, ein Nachlassbüro und ein Arbeitszimmer wegzuräumen. das Haus leichter und einfacher zu verwalten zu machen.

Gelegentlich treten Architekten in Christies Romanen auf, darunter eine junge, eigenwillige und gutaussehende Figur im fiktiven Nasse House of Dead Man's Folly . In Endless Night (1967) entwirft der angeschlagene kontinentale Superstar Rudolf Santonix eine elegante modernistische Villa an der Stelle eines zerstörten viktorianischen Landhauses namens The Towers, dessen Schönheit jedoch keinen Schutz vor Bosheit bietet.

Architekten treten auch in Murder is Easy (1939) auf, in dem der selbstgemachte Zeitungsmagnat Lord Whitfield (mit Echos von Lord Beaverbrook) damit prahlt, einen Architekten zu entlassen und einen anderen zu finden, den er nach seinem Willen bücken kann, um ein außergewöhnliches Haus zu schaffen. Die architektonische Neugestaltung gibt einen Hinweis auf den Charakter des glühenden Kollegen, wie Lord Whitfield verkündet: "Ich hatte immer Lust auf ein Schloss", aber die Leser werden darüber informiert, dass Ashe Manor zumindest im Kern erkennbar ein Haus der Königin Anne bleibt, obwohl man in "floride Pracht" gehüllt.

Christies Fähigkeit, eine Welt zu beschwören, lässt die Identität ihrer Häuser trotz widersprüchlicher Beschreibung eher schräg erscheinen: Ihre Größe zeigt sich in den Appellen von Salons, Speisesälen, Raucherzimmern, Bibliotheken und der nahezu ständigen Anwesenheit des Haushaltspersonals vor allem in den früheren Romanen, vom stillen Butler bis zum treuen Dienstmädchen. Diese Detailgenauigkeit unterstreicht die Präsentation von Landhäusern sowohl in Romanen als auch in Kurzgeschichten, sodass der Leser die Lücken füllen und sich später vorstellen kann, dass alles die Arbeit des Autors war.

In The Body in the Library (1942) beginnt die Geschichte mit den unauffälligen Geräuschen der Morgenroutinen der Bediensteten von Gossington Hall, St. Mary Mead. Die Dame des Hauses liegt träumend in ihrem Bett und ist sich, auch im Schlaf, halb bewusst, dass sie darauf wartet, dass ihre Magd ihre Tasse Tee am frühen Morgen bringt. Es ist diese Art von Leckerbissen, die in Christies geradliniger, unkomplizierter Sprache vermittelt wird und ihren Geschichten und Settings einen so realistischen Ton verleiht. Die traditionelle Bibliothek der Gossington Hall ist „düster und lässig“, was das plötzliche Erscheinen einer Leiche in einem farbenfrohen Kleid zu einer besonders unpassenden Ergänzung macht.

Styles Court in Essex, Agatha Christies Vertonung für "The Mysterious Affair at Styles". © Matthew Rice / Landleben

Bedeutsam für Christie war, dass ihre ältere Schwester Madge 1902 James Watts heiratete, den Erben von Abney Hall in der Nähe von Cheadle, einem riesigen viktorianischen Pfahl aus rotem Backstein, der 1847 erbaut und in den 1850er Jahren von den Architekten Travis für die Familie Watts umgebaut wurde und Magnall, und in den 1890er Jahren weiter ausgebaut. Es wird angenommen, dass es die Inspiration für ein Haus namens Chimneys war, dem Sitz des Marquess of Caterham in The Secret of Chimneys (1925). dasselbe Haus taucht in einer Fortsetzung von The Seven Dials Mystery (1929) wieder auf.

Christie blieb oft in der Abney Hall und erinnerte sich in ihren Memoiren mit ihren langen Gängen, Treppen und Nischen, Brokatvorhängen und Wandteppichen gern daran. Es diente als Vorbild für Enderby Hall in After the Funeral (1953), das Christie ihrem Neffen, ebenfalls James Watts, widmete. Hier helfen erneut Bedienstete dabei, unsere Sicht auf das Haus zu definieren. Ein belästigter Koch bezeichnet den Flur als "richtiges altes Mausoleum" und beklagt sich über die riesige Küche, die Spülküche und die Speisekammer. Aber die Enderby Hall aus der Nachkriegszeit wurde zu einer nostalgischen Vision eines Hauses mit vollem Personal umgebaut - Christies Autobiografie dokumentiert die heldenhaften Versuche ihrer Schwester in den 1940er Jahren, mit nur einer Teilzeitköchin unmögliche Standards in Abney Hall aufrechtzuerhalten.

Die großen Weihnachtsfeste aus der Vorkriegszeit, bevor es schwierig wurde, Abney Hall zu organisieren, werden in einer Sammlung von Kurzgeschichten erwähnt, The Adventure of the Christmas Pudding und eine Auswahl von Entrées (1960), die der Autor der Gastfreundschaft des Hauses widmet, woran sie im Vorwort erinnert.

In der Titelgeschichte wird Poirot (über einen diskreten Polizeibeamten) eingeladen, Weihnachten in einem englischen Landhaus zu verbringen und bei dem Gedanken buchstäblich zu zittern. Verglichen mit dem „modernen Komfort“ seiner eigenen Wohnung erfüllt ihn die Idee, im Winter in einem Herrenhaus aus dem 14. Jahrhundert zu wohnen, mit Besorgnis. Bei seiner Ankunft in King's Lacey ist er angenehm überrascht, dass heißes Wasser und eine Zentralheizung installiert wurden, die von Grundstücken bezahlt wurden, die für die Entwicklung verkauft wurden, obwohl das andere Unbehagen des Verbrechens im Christie-Landhaus hartnäckig bleibt.

Wenn Poirot in The Hollow einen Landsitz mietet - Resthaven -, dann handelt es sich eindeutig um eine praktische, hochmoderne Box mit Dach. Es befindet sich gegenüber von 'Dovecotes', einem neu erbauten, aber nur von Fachwerk umgebenen Gebiet, in dem ein 'National Trust', der sich der Erhaltung der Schönheiten der englischen Landschaft verschrieben hat, die weitere Entwicklung gestoppt hat. Der witzige Kontrast dieser beiden Gebäude erinnert an einen Osbert Lancaster-Cartoon.

Die Besitzerin von Abney Hall, Christies Schwager Watts, beklagte sich einmal über einen Mangel an Blut in ihren Geschichten und wurde mit einem speziellen Roman belohnt, Hercule Poirots Weihnachten (1938). Das Buch verweist wiederholt auf ein Zitat von Macbeth: "Doch wer hätte gedacht, der alte Mann hätte so viel Blut in sich gehabt?"

Schon früh wurde der Besitzer der Gorston Hall, Simeon Lee, entdeckt, der tot vor einem lodernden Feuer liegt, umgeben von umgedrehten schweren Möbeln und zertrümmerten Porzellanvasen, mit Blut überall. Der Raum ist sein Arbeitszimmer und von innen verschlossen.

Hier, in einer beruhigenden vertrauten Umgebung, sind alle angenehmen Zutaten eines Krimis zu finden. Poirot ist seit The Mysterious Affair at Styles zum 19. Mal aufgetaucht, um das grausame Rätsel zu lösen.


Kategorie:
Ein außergewöhnliches Herrenhaus im Herzen von Shakespeare Country
Gerüche und Sensibilität: Die Rosen wachsen für ein uraltes Parfüm in einem magischen Marrakesch-Garten