Haupt LebensstilMit dem Motorrad quer durch Schottland: Die Wunder von Raasay und die Freuden von Calum's Road

Mit dem Motorrad quer durch Schottland: Die Wunder von Raasay und die Freuden von Calum's Road

Bildnachweis: © Steve Ayres / Country Life

Diesen Sommer reiste Steve Ayres von Country Life mit einem Triumph 1200 XRX durch Schottland. In dieser letzten Folge seiner Abenteuer besucht er die spektakuläre Insel Raasay, wo er die erste legale Brennerei der Insel und eine Straße findet, die im Laufe eines Jahrzehnts von einem Mann im Alleingang gebaut wurde.

Ich werde glücklich gestehen, dass von dem Moment an, an dem ich am frühen Freitagmorgen den Schlüssel für meinen Triumph drehte und mich auf den Asphalt rollte, um die Reise zu beginnen, ein Gedanke besonders aufgefallen ist: bei Raasay anzukommen und Calum's Road zu fahren.

Jetzt befinde ich mich bei Sconser und warte auf die kaledonische MacBrayne-Fähre, deren Jacke geöffnet ist, die eine kühle Brise willkommen heißt und die bereits einen weiteren herrlichen Tag vor mir hat. Benzintanks sind überfüllt - es gibt keine Tankstellen auf der Insel - und ich unterhalte mich während der Zeit mit einem Einheimischen, der auf dem Weg zurück zur Insel ist. Knapp 160 Seelen leben auf Raasay, und Ausflüge von der Insel müssen sorgfältig durchdacht werden. Oft sammeln Nachbarn das Nötigste für einander und alle in der Gemeinde achten aufeinander.

An dieser kurzen Mühlenteichüberquerung brauchen wir die Fahrräder nicht festzuschnallen, sodass wir an Deck die Luft einatmen und nach Raasay Ausschau halten. Mir wurde befohlen, auf den engen, kurvenreichen Straßen nach Schneehasen Ausschau zu halten und auch nach den Adlern Ausschau zu halten. Sicherlich eine andere Art der Gefahrenwahrnehmung als der hektische Lebensstil im Südosten Londons.

25 Minuten vergehen und es ist Zeit auszusteigen. Während ich von der Rampe abfahre, bemerke ich die glatte Fahrbahn mit Billardtisch und beginne, meine Recherchen vor dem Ausflug in Frage zu stellen, die vor kaum befahrbaren Schotterstraßen und Serpentinen warnten. Es wird sich herausstellen, dass dies alles noch kommen würde - und dann einige ...

Unmittelbar vor uns liegt die Isle of Raasay Distillery, in der wir übernachten werden. Es öffnete im September 2017 seine Pforten und wurde innen wunderschön dekoriert - aber nach einem herzlichen Empfang durch das Personal war alles, was wir getan haben, das Gepäck abzugeben und uns auf den Weg zur Küste zu machen, zu dem, was meine Gedanken beschäftigte vor sechs Tagen: Calum's Road fahren.

Es gibt eine einspurige Straße, die fast die gesamte Länge der winzigen Insel abdeckt. In der ersten Kurve haben Sie links einen atemberaubenden Blick auf Skye, bevor Sie rechts in den Rücken von Raasay einschneiden und weiter in Richtung der Überreste von Brochel Castle fahren.

Bis 1982 war die Burg, die nicht weit von der Nordspitze von Raasay entfernt ist, buchstäblich das Ende der Straße. Diejenigen, die jenseits davon lebten, mussten entweder laufen oder mit dem Boot reisen und waren praktisch vom Rest der Insel abgeschnitten. Seit 1982 wurde die Straße nach Norden jedoch vor allem dank eines Mannes, Calum Macleod, um drei Kilometer verlängert. Im Alleingang baute er zwischen Mitte der 60er und Mitte der 70er Jahre die sogenannte Callum's Road, während er als Wächter im Leuchtturm von Rona - einer kleineren Insel vor der Nordspitze von Raasay - arbeitete und sich um seine Tiere und Feldfrüchte kümmerte Arnish. Seine Geschichte wird dank Roger Hutchinsons Bestseller Calum's Road aus dem Jahr 2006 dokumentiert.

Sogar bis nach Brochel Castle zu kommen, ist schon eine Herausforderung. Ich komme nicht aus dem zweiten Gang, die Fahrbahn wechselt ständig von vernünftigem Asphalt zu vereinzeltem Schotter, und dennoch erinnert mich der Triumph Tiger an ein früheres Trailbike, das ich einmal besessen habe und das mit einem Druck auf die breiten Stangen die Richtung ändern möchte oder Druck auf ein Bootleg. Gelegentlich stehe ich sogar aufrecht, um eine bessere Sicht auf die Straße zu haben. Das Motorrad ist vollständig konform. Mein Fahrkamerad kämpft jedoch mit einem autobahntauglichen Tourenrad, das sicherlich nicht für diese Straßen ausgelegt ist. Langsamerer Fortschritt ist angesagt und, um ehrlich zu sein, es macht mir nichts aus - es gibt mir mehr Zeit, die Landschaft zu betrachten.

In Brochel angekommen, stellen wir die Motoren ab und stellen die Fahrräder ab. Ansichten wie diese sind einfach nicht zu übersehen, wenn man bedenkt, wie schön die Natur ist, die ich schon gesehen habe.

Wenn wir wieder losfahren, finden wir innerhalb von 100 Metern das Straßenschild, das den Beginn von Calum's Road kennzeichnet, mit einer verrosteten Schubkarre und einem Spaten, der an der Basis ruht. Obligatorische Fotos gemacht, wir folgen einem steilen Anstieg, der sich von links nach rechts schlängelt und einen Hinweis darauf gibt, was zu folgen ist, und dieses mühelose Motordrehmoment verschluckt einfach das Gelände. Hügel, Wiesen, Täler und sogar Berge - Sie nennen es und die Chancen stehen gut, dass ich damit gefahren bin, aber diese Straße, diese Straße ... mir fehlen die Worte. Deshalb fahre ich, Momente wie diese.

Ich gehe zurück, um mehr Fotos zu machen, und als ich Steve endlich einholte, parkte sein Fahrrad, ein Straßenschild, das das Ende der öffentlichen Straße anzeigt. Azurblauer Himmel, gepaart mit dem blauen Meer, das Sie im Mittelmeer erwarten, dominieren den Horizont. Der Blick über die Bucht wird mir lange in Erinnerung bleiben. Die natürliche Schönheit Schottlands überrascht nicht, aber das Wetter ist: Bei Temperaturen um 80 Grad Fahrenheit könnten wir uns in Südfrankreich befinden.

Schweinswale, Zwergwale, Schwertwale und Riesenhaie sind in den umliegenden Gewässern häufig anzutreffen. Der nordische Name "Raasay" bedeutet "Insel der Rehe" oder "Rotwild". Ziemlich passend, als auf dem Rückweg eine Mutter und ein junges Reh am Straßenrand weiden und die Augen auf mich gerichtet sind, während ich langsam vorbeigehe. Wieder falle ich zurück und nehme Landschaftsaufnahmen und einen kurzen Ausschnitt von Steve auf, der verschwindet, als er eine weitere Kurve weiter oben überquert. Wenn ich mich selbst trete, erinnere ich mich daran, die auf meinem Sturzhelm befestigte Go Pro-Kamera einzuschalten, mein Handy zu verstauen und einfach nur die Fahrt zu genießen.

Während ich fortfahre, finde ich das Steinmonument, das dem Mann gewidmet ist, der für diese Straße verantwortlich war, Calum MacLeod selbst. Es ist nur angebracht, sich die Zeit zu nehmen, die nachdenkliche Tafel zu lesen und sich persönlich zu bedanken. Die ganze Erfahrung hat mich auf jeden Fall nachhaltig beeindruckt.

Der Nachmittag ist herrlich, wenn Sie mit kühlen Motoren auf den Parkplatz der Raasay Distillery rollen. Nach einer sehr willkommenen Dusche im geschmackvollen, modernen Hotelzimmer begeben wir uns zur Bar, wo eine gute Auswahl an lokalen und bekannteren Getränken auf dem Ehrensystem erhältlich ist - wir geben uns mit dem fruchtigen IPA zufrieden. Die Bar und der Essbereich sind atemberaubend, mit raumhohen Glaswänden, die die schönsten Aussichten bieten, die man sich vorstellen kann. Wir lehnen uns zurück und genießen es, die Überfahrt der Fähre hin und her zu beobachten. Das Abendessen in der Destillerie wird nur am Wochenende serviert - zumindest für den Moment -, also ist das Raasay House unser heutiges Ziel, nur einen kurzen Spaziergang entfernt.

Der Tag ist noch warm und es ist ein willkommener Spaziergang. Unterwegs machen wir einen Zwischenstopp bei The Silver Grasshopper, einem Schmuck- und Geschenkeladen mit einem angenehmen Unterschied. Es ist im Besitz von Fiona Gillies und wird von der entzückenden Saba unterstützt, einer Inselbewohnerin, die zurückgekehrt ist, nachdem sie das Leben außerhalb ihrer Heimat erlebt hatte.

Mit einer Qualifikation in Schmuckherstellung begann Fiona, ihre eigene Marke von Anhängern, Ohrringen und Ähnlichem zu entwerfen und herzustellen, und ich kann mir keinen geeigneteren Ort vorstellen, um Geschenke für meine jugendlichen Töchter zu kaufen. Ihre Geschichte bringt mir die einfache Tatsache nahe, dass eine Gemeinschaft wie diese die Jugend braucht, um zu überleben; Es ist herzerwärmend zu hören, dass auch ihre Freunde auf Raasay beschäftigt sind und einen anständigen Lebensunterhalt verdienen.

Weiter zum Raasay House. Ursprünglich ein Clanhaus des Macleod Chief of Raasay, wurde es nach Culloden niedergebrannt und im Jahr 1747 mit dem Bau begonnen, der noch heute besteht - derselbe Ort, an dem sich Samuel Johnson aufgehalten hat und über den er sich geäußert hat die schottische Tradition, beim Frühstück einen Whisky zu trinken. Heute ist der Ort ein Hotel und Hostel mit Restaurant und Bistro, das Outdoor-Aktivitäten auf einem natürlichen Spielplatz für diejenigen bietet, die die Natur erkunden möchten. Allein der Parkplatz erzählt die Geschichte: Er ist voll mit Fahrzeugen, auf denen Mountainbikes und Kajaks montiert sind, und zeigt die Vorzüge der Nutzung des Ortes als Ausgangspunkt für Abenteuersuchende.

Wir haben ein oder zwei Stunden Zeit, um vor dem Abendessen zu töten, also nehmen wir uns etwas Zeit, um ein paar Biere zu schlürfen, die Strahlen aufzusaugen und die Tage des Reitens zu besprechen. Wir sind uns beide einig, dass der Triumph Tiger auf den oftmals anspruchsvollen Straßen eine hervorragende Leistung erbracht hat, wobei Steves Können auf seiner Tourenmaschine sehr geachtet wurde, als er mit dem schwereren Fahrrad auf einigen ernsthaft lockeren Oberflächen gefahren wurde.

Ich hatte den Luxus, die Fahrwerkseinstellung „Offroad“ zu wählen, mit der der Triumph genau die Freiheit hatte, mit sehr wechselhaften Straßenverhältnissen umzugehen. Als ich wieder auf gleichmäßigerem Asphalt war, wechselte ich einfach über den Lenkerkippschalter zurück in die Straßeneinstellung. Eine unschätzbare Option und ein weiteres Häkchen in meiner Liste der nützlichen Funktionen, die nicht nur in der realen Welt funktionieren, sondern auf einer Maschine erforderlich sind, die für praktisch alle Bedingungen ausgelegt ist.

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Das beste Kit, das ich in 30 Jahren Radfahren verwendet habe. Komfort & Schutz und sehr empfehlenswert für jeden Fahrer, der etwas sucht, das Sie nicht im Stich lässt. 526 Meilen am ersten Tag und immer noch frisch!

Ein Beitrag von Steve Ayres (@bexley_lad) am 2. September 2018, um 22:01 Uhr PDT

Die Unterhaltung wird über das Abendessen, das genauso beeindruckend war wie das Gebäude selbst, in der gleichen Weise fortgesetzt. Dann geht es zurück in die Brennerei, um in einem weichen Bett, das mit Leinen von White Company bezogen ist, zu schlafen - eine willkommene Abwechslung vom Schlafsack, an den wir gewöhnt sind. In der Brennerei gibt es sechs Räume, drei mit Blick auf den Produktionshof und die anderen drei mit Blick auf Skye. Alle sind komfortabel, makellos und gemütlich.

Am nächsten Morgen erwachten wir und genossen ein hervorragendes Frühstück und eine faszinierende Besichtigung der Brennerei. Die Möglichkeit, nicht nur den Prozess des Mischens und Vermischens zu beobachten, sondern auch die Angestellten der Einheimischen zu sehen und die ganze Show zu leiten, verlieh den größeren Brennereien eine persönliche Note.

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500 & jenseits. Kurz vor dem ersten Produktionsjahr setzen wir einen Meilenstein für die Entwicklung des Raasay Single Malt: Über 500 gefüllte Fässer. Wir warten immer noch geduldig, aber mit jedem Tag wird das Warten kürzer. . . . . #Aufgaben #Whisky #Tonne #Ssinglemalt #Scotch #Scotchwhisky #raasay #Raasaywhisky #Destillerie #Schottland #Whiskyproduktion

Ein Beitrag von Isle of Raasay Distillery (@raasaydistillery) am September 1, 2018, um 4:08 Uhr PDT

Während viele der Brennereien, die kürzlich in Schottland eröffnet wurden, alte Brennereien waren, die aus Mottenkugeln entnommen wurden, ist Raasay die erste auf der Insel - oder zumindest die erste, die legal ist, da das illegale Brennen anscheinend einmal auf dieser rauen Insel üblich war. windgepeitschte Insel. Sie machen die Dinge ein bisschen anders und halten die Dinge so lokal wie möglich: Die Gerste wird von lokalen Bauern auf einem nahe gelegenen Feld angebaut, das Wasser, das in jeder Phase des Prozesses verwendet wird, wird aus einem Brunnen entnommen, der seitdem in Gebrauch ist In keltischen Zeiten wird sogar Raasay-Torf für den Trocknungsprozess verwendet.

Die Destillerie wurde erst letztes Jahr eröffnet, so dass es eine Weile dauern wird, bis dieser Raasay Whisky fertig ist. In der Zwischenzeit haben sie jedoch eine Mischung aus 'While You Wait' gemacht, die eine Vorstellung davon geben soll, wie der fertige Artikel aussehen wird so sein wie. Wir probierten, was wir konnten, aber leider hinderte uns die Notwendigkeit, wieder in den Sattel zu steigen, daran, mehr davon zu genießen. In ein paar Jahren, wenn die Brennerei ihren eigenen Whisky hergestellt hat, werde ich das wieder gutmachen und mit Sicherheit eine Flasche bestellen.

Die kurze Überfahrt mit der Fähre bringt uns zurück nach Sconser und in kürzester Zeit zum Campingplatz auf Skye, wo vor der Fahrt nach Norden eine schnelle Tasse Kaffee geboten ist. Das heutige Ziel ist Uig an der A87, eine weitere Straße, die von Ost nach West von Skye verläuft und durch das Zentrum der Insel Drumuie führt, mit einer Reihe glatter, geschwungener Kurven, die sich zu einzelnen Spuren mit vorbeiführenden Stellen verdünnen. Ich muss sagen, dass dies reines Tiger-Territorium war, der dritte Gang und das gleichmäßige Drehmoment von Scheitelpunkt zu Scheitelpunkt auf den offeneren Strecken.

Sogar die Geländereifen geben eine Menge Rückmeldung darüber, was genau auf der Straße passiert. Sie protestieren nur leicht, wenn die Bremsen betätigt werden, wenn ein Autofahrer aus der Spur rutscht und schnelle Ausweichmanöver fordert. Es ist eine traurige Tatsache, dass Sie immer auf jemanden stoßen, der das gefürchtete Handy benutzt, während Sie fahren.

In Uig angekommen, finden wir ein Cafe und stecken es in ein Wurstsandwich, das wir mit einer weiteren Tasse Tee abgespült haben. Das Wetter bringt immer wieder ein Lächeln auf den Lippen, während die Temperatur weiter steigt - der Café-Besitzer erinnert uns mit einem ironischen Augenzwinkern daran, "zu genießen, solange es Jungs gibt, nicht lange, bis Sie einen richtigen schottischen Sommer erleben". Fair point, denke ich, also machen wir noch einmal Feuer und biegen nach Süden ab, um unsere letzte Nacht auf dem Campingplatz zu verbringen und die Aussicht in entspanntem Tempo zu genießen.

Skye ist zweifellos eine wahrhaft malerische Insel voller versteckter Strände, Hügelwanderungen und gastfreundlicher Menschen, aber es ist beinahe zu gut, denn auch außerhalb der Hochsaison hat das Straßennetz große Probleme, mit dem Touristenaufkommen fertig zu werden insbesondere auf den eingleisigen Streckenabschnitten weiter nördlich. Es ist erträglich für mich, einfach weil ich auf einem flinken Motorrad gefahren bin - in einem Auto, an dem ich keinen Zweifel habe, muss Stillstand eine gemeinsame und frustrierende Erfahrung für alle sein.

Die steigenden Besucherzahlen machen sich sicherlich bemerkbar, als wir später auf dem Campingplatz einfahren: Die Anzahl der Reisemobile hat sich seit dem Morgen mindestens verdoppelt, und der Platz für Zelte ist mittlerweile recht knapp. Trotzdem haben wir einen sehr schönen Abend in der Bar, auch wenn die Wartezeit auf einen Drink länger ist und wir uns über die Wunder von Raasay und Calum's Road unterhalten - eine Reise auf zwei Rädern, die ich nicht vergessen werde.

Steve Ayres fuhr mit einem Triumph 1200 XRX durch Schottland - siehe www.triumphmotorcycles.co.uk. Die Doppelzimmer in der Raasay Distillery beginnen ab £ 140 in der Nebensaison und £ 240 in der Hochsaison - siehe raasaydistillery.com für weitere Details.


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